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una vieja estatua de madera del dios nórdico Odin parado solo en la orilla de un solitario fiordo escandinavo. Fuente: drakuliren / Adobe Stock

Odin: Dios vikingo de la guerra, padre de Thor… Pero hay más

Odin es la deidad principal del panteón nórdico. Aunque Odin fue adorado de manera más general en el paganismo germánico, la información que tenemos hoy sobre este dios se deriva principalmente de la mitología nórdica. Estas piezas de información incluyen tanto fuentes escritas, como mitos, como hallazgos arqueológicos, que combinados pintan una imagen compleja de este dios nórdico (vikingo). En consecuencia, es difícil averiguar el papel y el carácter exactos de Odin. Sin embargo, en general, Odin es visto como una deidad sabia, además de su papel de dios nórdico de la guerra. Aparte de eso, también se le asoció con la muerte, la poesía, la magia y la profecía. Como dios principal del panteón nórdico, Odin juega un papel importante en muchos mitos. Y también fue el padre del poderoso Thor, que es tan querido en la cultura popular moderna por su fuerza.

Odin, el dios supremo de la mitología nórdica, en su trono con sus cuervos mágicos. (Juan Aunión / Adobe Stock)

 

 

Odin, el dios supremo de la mitología nórdica, en su trono con sus cuervos mágicos. (Juan Aunión / Adobe Stock)

El dios nórdico Odin también era una deidad germánica primaria

Se dice que el nombre Odin se deriva del protogermánico "Wodanaz", que puede traducirse de diversas formas para significar "la furia", "el furioso", "el inspirado" y "el inspirador". Una de las primeras referencias textuales al dios Odin se encuentra en Germania, escrita por el historiador romano Tácito en el siglo I d.C. En su obra, Tácito escribió que "De todos los dioses, Mercurio es el que más adoran. Para él, en ciertos días determinados, es lícito ofrecer incluso víctimas humanas". Se ha señalado que, dado que el día de Mercurio se identificó como miércoles, o "día de Woden", Tácito se refería a Odín cuando mencionó que los antiguos alemanes adoraban a Mercurio.

La declaración de Tácito, sin embargo, debe tomarse con una pizca de sal. Si bien Odin fue sin duda una deidad importante entre los antiguos alemanes, no hay pruebas suficientes para demostrar que su culto era primordial para todas las tribus germánicas. En otras palabras, Tácito pudo haber estado haciendo una amplia generalización sobre las creencias religiosas de las personas sobre las que estaba escribiendo. Además, se ha sugerido que, si bien las élites pueden haber venerado a Odin, es posible que haya sido menos popular entre la gente común en comparación con su hijo, Thor.

Ymir, el primer gigante nórdico jotunn, chupa la ubre de Auðumbla mientras lame a Búri del hielo en una pintura de Nicolai Abildgaard, 1790. (Nicolai Abildgaard / CC0)

Ymir, el primer gigante nórdico jotunn, chupa la ubre de Auðumbla mientras lame a Búri del hielo en una pintura de Nicolai Abildgaard, 1790. (Nicolai Abildgaard / CC0)

Odin: el dios creador vikingo y sus muchos hijos

Uno de los muchos epítetos de Odin era "Padre de todo". Aparte de la creencia de que engendró muchos dioses con varias mujeres (más sobre esto en un momento), Odin también fue considerado como un dios creador. Según un mito, al principio, había un gran vacío llamado Ginnungagap. De esta nada surgieron dos reinos, Niflheim y Muspelheim. Niflheim estaba ubicado al norte de Ginnungagap, y era un lugar extremadamente frío, con nada más que hielo, escarcha y niebla. Muspelheim, por el contrario, se formó en el sur de Ginnungagap, y era un lugar caluroso, con solo fuego, lava y humo.

A pesar de estas duras condiciones, apareció la vida. En Niflheim había un manantial llamado Hvergelmir, que los nórdicos creían que era la fuente de todos los ríos fríos. Había 11 ríos fríos, conocidos colectivamente como Elivagar. El agua de estos ríos fluyó desde las montañas hasta la llanura de Ginnungagap, donde se congeló y formó una capa sólida de hielo. Con el paso del tiempo, la capa de hielo se expandió. Al mismo tiempo, la lava fluía desde Muspelheim hacia la llanura de Ginnungagap. Finalmente, los dos se conocieron en medio de Ginnungagap.

El encuentro de los elementos fríos y calientes resultó en el derretimiento del hielo. El hielo derretido comenzó a gotear y una criatura parecida a un humano comenzó a formarse en el hielo. Este era Ymir, el primer jotunn o gigante de la mitología nórdica.

Cuando Ymir se durmió, comenzó a sudar, y de estos fluidos corporales nacieron dos gigantes más, un macho y la otra hembra. Además, un tercer gigante, otro hijo llamado Thrudgelmir (que significa "gritador de fuerza") nació cuando una de las piernas de Ymir se emparejó con la otra. Los hijos de Ymir fueron los primeros gigantes de las heladas y fueron amamantados por Audhumbla, una vaca gigante que, como Ymir, fue creada a partir del derretimiento del hielo en Ginnungagap.

Audhumbla se alimentó lamiendo un bloque de hielo salado. Fue a partir de esta acción que nació el primer dios nórdico. El primer día que la vaca gigante lamió el bloque de hielo salado, apareció algo de cabello humano. Al segundo día, emergió una cabeza y al tercero, se liberó el resto del cuerpo. Este era Buri, el primero de los dioses. Buri, a través de algún proceso desconocido, engendró un hijo, Borr, que más tarde tomó a Bestla (que se cree que era un jotunn) como esposa. Borr y Bestla fueron los padres de Odin, Vili y Ve, el primero de los Aesir, uno de los dos grupos principales de dioses en la mitología nórdica.

Los tres hermanos notaron que los Aesir eran superados en número por los jotnar, que estaban produciendo nuevos gigantes a un ritmo rápido. Razonaron que la única forma de resolver este problema era matar a Ymir. Por lo tanto, Odin y sus hermanos esperaron a que el gigante se durmiera, antes de atacarlo. Ymir, sin embargo, se despertó y se produjo una terrible pelea. Al final, Ymir fue asesinado. Tanta sangre fluyó del cadáver del jotunn que la mayoría de sus descendientes se ahogaron en él. Solo dos gigantes lograron escapar. Utilizando los restos de Ymir, Odin y sus hermanos crearon el mundo.

Thor, el dios nórdico del rayo, es uno de los hijos de Odin y probablemente la más famosa de las deidades nórdicas en la cultura popular actual. (Dusan Kostic/ Adobe Stock)

Thor, el dios nórdico del rayo, es uno de los hijos de Odin y probablemente la más famosa de las deidades nórdicas en la cultura popular actual. (Dusan Kostic/ Adobe Stock)

Odin fue el padre de muchos, incluido el gran dios Thor

Los nórdicos también creían que Odin y sus hermanos crearon a los primeros seres humanos, aunque esto parece no estar relacionado con el mito de la creación. Según esta historia, Odin y sus hermanos caminaban por una playa cuando se encontraron con dos troncos, uno de un fresno y otro de un olmo.

Los dioses decidieron crear humanos a partir de los troncos. Por lo tanto, Odin les dio a los troncos espíritu y vida, Ve les dio movimiento, mente e inteligencia, mientras que Vili les dio forma, habla, sentimientos y los cinco sentidos. El primer hombre se llamó Ask y la primera mujer Embla. Los dioses colocaron a la pareja en Midgard.

Odin también fue el padre de muchos de los otros dioses nórdicos. La esposa de Odin era la diosa Frigg, con quien tuvo dos hijos, Baldur y Hod, que eran directamente opuestos el uno del otro. Por ejemplo, mientras Baldur representaba la luz, Hod representaba la oscuridad (incluso se le describe como ciego).

Odin también tuvo hijos con otras mujeres, muchas de las cuales eran jotnar. Por ejemplo, uno de los dioses nórdicos más conocidos, Thor, era el hijo de Odin y un jotunn llamado Jord. Otro jotunn, Gridr, tuvo un hijo, Vidarr, con Odin. Según la profecía, Vidarr, el dios de la venganza, vengaría la muerte de su padre durante el Ragnarok. Otro de los hijos de Odin, Vali, era el descendiente del jotunn Rindr, y estaba destinado a vengar la muerte de Baldur.

El palacio palaciego celestial de Valhalla, representado en esta vieja pintura de Max Brückner, fue el hogar de Odin. (Max Brückner (1836-1919) / Dominio público)

El palacio palaciego celestial de Valhalla, representado en esta vieja pintura de Max Brückner, fue el hogar de Odin. (Max Brückner (1836-1919) / Dominio público)

Odin: el dios nórdico de la guerra y su palacio palaciego Valhalla

Además de su papel como dios creador, Odin fue adorado como el dios nórdico de la guerra. Por ejemplo, fue visto como un protector de los guerreros vikingos. Además, los nórdicos pensaban que Odin nunca perdió una batalla, y algunos incluso creían que era imposible que el dios perdiera una batalla.

Más importante aún, los nórdicos creían que aquellos que murieron honorablemente en combate tenían la oportunidad de entrar en Valhalla (que significa "Salón de los Muertos"), la casa palaciega de Odin. Los guerreros asesinados son reclutados por las hijas de Odin, las Valquirias (que literalmente significa "escogedores muertos"), y vivían en Valhalla, donde festejarían a diario y se prepararían para la batalla final de Ragnarok. El día de la batalla final, estos guerreros, conocidos como einherjar, lucharían junto a Odin y el resto de los dioses nórdicos contra sus enemigos.

Aunque Odin era un dios guerrero, no ganó sus batallas con mera fuerza bruta y poder. De hecho, los nórdicos también consideraban que Odin estaba lleno de sabiduría. La sabiduría de Odin está representada de manera más famosa por su descripción como un hombre tuerto. Según la mitología nórdica, el dios más sabio entre los Aesir era Mimir, cuyo origen no está del todo claro. Este dios era famoso por su conocimiento y sabiduría profética.

En un mito, se describe a Mimir como el cuidador del Pozo del Conocimiento (conocido también como Pozo de Mimir). Odín, en su búsqueda de conocimiento, viaja a este pozo para poder beber de él. Aunque a Odin se le permitió beber del pozo, tuvo que sacrificar uno de sus ojos por el privilegio.

Se cree que el Pozo del Conocimiento está ubicado en Jotunheim, la tierra de los gigantes, lo que sugiere que Mimir era un jotunn. En otro mito, sin embargo, Mimir se representa como un Aesir. En este mito, los Aesir estaban en guerra con los Vanir, el otro grupo importante de dioses nórdicos. Al final, Aesir y Vanir hicieron las paces e intercambiaron rehenes.

Por un lado, los Vanir enviaron a algunos de sus miembros más preciados, como Njord, Freyr y Freyja, a los Aesir. Por otro lado, Aesir envió a Mimir y Hoenir al Vanir.

Mientras que Mimir era un dios poderoso, se dice que Hoenir era una deidad débil e indecisa. Cuando los Vanir descubrieron esto, lo tomaron como un insulto y ejecutaron a Mimir en represalia. La cabeza cortada del dios fue enviada a Odin, quien mágicamente la reanimó.

La cabeza de Mimir, por lo tanto, se convirtió en una fuente de conocimiento, y Odin confiaba en su consejo cuando necesitaba tomar decisiones importantes.

En esta ilustración vintage, Odín está sentado en su trono con sus mensajeros mágicos: dos cuervos y dos lobos. (Morphart / Adobe Stock)

En esta ilustración vintage, Odín está sentado en su trono con sus mensajeros mágicos: dos cuervos y dos lobos. (Morphart / Adobe Stock)

La fuente del conocimiento y la sabiduría de Odin: cuervos y lobos

Mimir no era la única fuente de conocimiento a la que Odin tenía acceso. Los nórdicos creen que el dios tenía un par de cuervos, Huginn y Muninn (cuyos nombres significan literalmente "Pensamiento" y "Memoria"). Cada mañana, los pájaros viajaban a través de los Nueve Mundos para observar todo lo que estaba sucediendo. Por la noche, Huginn y Muninn regresaban a Odin y le informaban de todo lo que habían visto. Fue a través de estos cuervos que Odin se enteró de todo lo que sucedía en cada reino.

Además de los cuervos, Odin también tenía un par de lobos, Grei y Freki (que significa "voraz" y "codicioso"). La pareja supuestamente fue creada cuando Odin se sintió solo. En su papel de dios guerrero, los lobos eran compañeros perfectos para Odin, ya que recorrían el campo de batalla y se deleitaban con los que murieron en la batalla. Además, la montura de Odin era un caballo de ocho patas llamado Sleipnir (que significa "Zapatilla").

En la épica y final batalla de Ragnarok, Odin muere en las fauces del lobo Fenrir. (Archivist/ Adobe Stock)

En la épica y final batalla de Ragnarok, Odin muere en las fauces del lobo Fenrir. (Archivist/ Adobe Stock)

Ragnarok: La muerte de Odin en Killer Wolf Jaws de Fenrir

Aunque Odin era un dios inmensamente poderoso, él también perecería algún día, en el Ragnarok (que significa "Destino de los Dioses"). Los nórdicos creían que esta sería la batalla final al final del orden cósmico actual. Se dice que los eventos de Ragnarok, incluida la propia muerte de Odin, fueron profetizados por el propio dios, pero incluso él es impotente para evitar que suceda.

Según la mitología nórdica, Ragnarok estará precedido por una serie de presagios, incluido el nacimiento de tres monstruos de Loki y Angrboda, su esposa giganta, la muerte de Baldur, inviernos terribles y la subversión del orden cósmico.

A medida que se acerca Ragnarok, los diversos combatientes convergerían en Vigrid (que significa "Campo de batalla"), donde se libraría la batalla final. Los dioses, tanto Aesir como Vanir, y sus seguidores lucharían contra las fuerzas de Loki y los jotnar. Los dioses serían dirigidos por Odin, que llevaría un casco y una cota de malla de oro, y armaría a Gungnir, su lanza mágica. En Ragnarok, el principal adversario de Odin iba a ser Fenrir, el gran lobo y uno de los descendientes de Loki.

Odín previó que lucharía valientemente contra el monstruoso lobo pero, al final, sería devorado por él. La muerte de Odin, sin embargo, sería vengada por su hijo, Vidar, quien destroza la mandíbula de Fenrir, matando así a la bestia.

Aunque Ragnarok se describe como un evento devastador, no señaló el fin del mundo. Odin profetizó que algunos de los dioses sobrevivirían, además de un par de humanos, que continuarían repoblando el mundo.

Odin sigue siendo la deidad principal de Asir y el panteón nórdico

Para concluir, Odin es la deidad principal de los Asir y, por extensión, el panteón nórdico. Esto se refleja claramente en el hecho de que está presente en los principales mitos nórdicos desde la creación del mundo hasta la destrucción del cosmos actual.

Aunque Odin es representado como un dios guerrero, también se cree que estaba lleno de sabiduría. La poesía, la magia y la profecía también se asociaron con este dios. El último de estos permitió a Odin prever los eventos de Ragnarok.

A pesar de ser un dios poderoso y de haber ganado todas las batallas que libró, Odin no era invencible. Este es un rasgo casi humano que Odin capturó bien al ver su muerte en su pelea con Fenrir en Ragnarok, y que no pudo cambiar este destino.

Imagen de portada: una vieja estatua de madera del dios nórdico Odin parado solo en la orilla de un solitario fiordo escandinavo. Fuente: drakuliren / Adobe Stock

Autor Wu Mingren

Referencia

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Disponible en: https://mythopedia.com/norse-mythology/gods/odin/

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Disponible en: https://skjalden.com/creation-of-the-world-in-norse-mythology/

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[Gordon, T. (trans.), 1910. Tacitus’ On Germany.]
Disponible en: https://www.gutenberg.org/files/2995/2995-h/2995-h.htm

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Mimir. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Mimir

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Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Odin-Norse-deity

www.gods-and-goddesses.com, 2021. Odin. [Online]
Disponible en: https://www.gods-and-goddesses.com/norse/odin/

 
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Dhwty

DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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