Portada - Recreación artística de la diosa nórdica Sif. (Journeying to the Goddess)

La poderosa Sif: diosa de la fecundidad y esposa del dios nórdico del trueno y de la guerra Thor

El dios guerrero Thor es famoso gracias a la antigua literatura nórdica. Se ha convertido en un icono de la cultura popular, pero su esposa parece un personaje más bien olvidado en nuestros días. No obstante, en el pasado Sif era reconocida como una importante diosa nórdica y una poderosa mujer que ejercía su influencia desde la sombra.

Diosa del trigo, la fertilidad y la familia

Sif es conocida como una diosa nórdica cuya privilegiada posición había sido determinada por su matrimonio. Aparece en las Eddas poética y prosaica, las fuentes tradicionales y más famosas sobre mitología nórdica, datadas en el siglo XIII.

En estos textos, se describe a Sif como una bella mujer de largos cabellos dorados. Se dice además de ella que fue madre de la diosa Thrúd (que significa “Poder”, una diosa de las tormentas), y el dios Ullr (“El Magnífico”, un dios del invierno). Los investigadores sugieren que Sif representaba los campos de trigo, de un color similar al de sus cabellos.

Desde el principio, Sif estuvo vinculada a la fertilidad y los cuidados familiares, y su simbolismo está relacionado con un árbol concreto, el serbal. Su nombre significa, “unión matrimonial”. También es posible que aparezca citada en el antiguo poema inglés Beowulf. El número de referencias a esta diosa sugiere que fue muy importante para los pueblos nórdicos hasta, por lo menos, principios de la Edad Media.

Sif, ilustración realizada en 1909 por John Charles Dollman. (Public Domain)

Sif, ilustración realizada en 1909 por John Charles Dollman. ( Public Domain )

La leyenda de Sif

La historia de Sif, tanto en la Edda Poética como en la Prosaica, es bastante similar. Aparece en el poema Hárbarðsljóð de la Edda Poética, en el que conoce a Thor. Sif y Thor se comprometen, pero Harbaror se niega a llevar a Thor en su embarcación hasta la bahía. La acción del poema incluye entonces muchos insultos proferidos por Thor. En venganza, Harbaror le replica al dios del trueno que Sif tiene un amante. Thor se pone furioso, pero le contesta a su enemigo que está mintiendo.

Ilustración de la Edda Mayor o Edda Poética. (Public Domain)

Ilustración de la Edda Mayor o Edda Poética. ( Public Domain )

En otro pasaje, Sif aparece junto a Loki, otro dios nórdico. Se trata de una escena relacionada con la copa de cristal de hidromiel, aunque también resulta muy reveladora de la personalidad de Loki, ya que el dios miente al jurar que Sif fue su amante en el pasado.

Sif duerme mientras Loki acecha tras ella, ilustración de 1894 obra de A. Chase. (Public Domain)

Sif duerme mientras Loki acecha tras ella, ilustración de 1894 obra de A. Chase. ( Public Domain )

En la Edda Prosaica, Sif aparece en la sección del prólogo y en el capítulo 31 o Gylfaginning, además de en algún otro pasaje. El análisis de estos textos se asemeja a la lectura de un antiguo alfabeto a oscuras, pero algunos investigadores han alcanzado interesantes conclusiones sobre la diosa de cabellos dorados basándose en estos relatos. Según Ellis Davidson, es posible explicar algunas cuestiones acerca de la posición que ocupa Sif en el panteón nórdico:

El culto a Thor estaba vinculado con la morada y las posesiones de los hombres, además de con el bienestar de la familia y la comunidad. Esto incluía la abundancia de las cosechas, y Thor, aunque descrito principalmente en los mitos como dios de las tormentas, también propiciaba la fertilidad y el mantenimiento del ciclo estacional. En nuestra propia época, se han empleado pequeñas hachas de piedra del pasado más remoto como símbolos de fertilidad, depositándolas el agricultor en agujeros practicados en la tierra para recibir la primera semilla de la primavera. El matrimonio de Thor con Sif, la de los cabellos dorados, del que poco hemos oído en los mitos, parece ser un recuerdo del antiguo símbolo de la divina unión entre el dios del cielo y la diosa de la tierra, cuando Él desciende hasta la Tierra acompañado del trueno y con la tormenta trae la lluvia que fertiliza los campos. En este sentido, Thor, y también Odín, podrían ser considerados como una continuación de los cultos al dios del cielo procedentes de la Edad del Bronce.

  Sif, ilustración de una versión sueca moderna de los Eddas. (Public Domain)             

Sif, ilustración de una versión sueca moderna de los Eddas. ( Public Domain )

Thor fue el segundo marido de Sif; el primero había sido el gigante Orvandil. Sif parece ser una diosa similar a Freya, Fjorgyn, Jord y Gefjun. Es probable que las leyendas sobre estas deidades se inspiraran las unas en las otras. Sif era también una especie de Deméter nórdica, relacionada con la vegetación que crece sobre la tierra y la fertilidad.

Además, Sif era considerada una sabia profetisa capaz de ver más allá que el resto de los dioses. Se creía que era una diosa que ayudaba a los hombres a encontrar la paz interior y las respuestas en épocas difíciles. En el pasado, era tradición entre los nórdicos cocer panes con muchos tipos de grano en honor a esta diosa para invocar su ayuda.

Una diosa de ayer y hoy

Otros elementos simbólicos vinculados a Sif son: el parentesco, las artes, el verano, la pasión, y el sol. En la iconografía, sus símbolos son el oro, una bella mujer de dorados cabellos que caen en cascada, y el sol. Era una diosa de la Tierra de cuyos largos cabellos dorados se decía que brillaban con más fuerza que la propia luz del sol.

Sif era también capaz de dominar los cielos con su luz. Además, durante el verano supuestamente le gustaba hacer el amor con Thor a cielo abierto en los campos. En ocasiones, la gente se decía que si oían a una pareja haciendo el amor en un campo de cultivo podía tratarse de Sif y Thor, por lo que decidían que lo mejor era no molestarles.

El pueblo nórdico de Islandia celebra todos los años el primer día de verano con gran alegría y gratitud. Parece que Sif (como Diosa de la Tierra) ha desempeñado un importante papel en esta celebración.

En el siglo XIX, un investigador llamado Jacob Green escribió sobre Sif en su obra, recuperándo a la diosa de cabellos dorados para el folklore escandinavo. Su popularidad resurgió con el renacimiento del antiguo folklore y la creciente importancia que se empezó a conceder a las antiguas creencias y tradiciones. Al haberse convertido ya el templo de Thor en una nueva realidad en Islandia, su esposa también pasó a ser una de las deidades más populares de la renacida religión nórdica.

Sif ha sido además un importante personaje de Comics Marvel, apareciendo incluso en la película ‘Thor’ de Marvel Studios. Su nombre ha sido utilizado asimismo para dar nombre a un volcán del planeta Venus: el Sif Mons.

Portada de ‘Thor: Hijo de Asgard 3’ (junio del 2004). Ilustración de Adi Granov. (Fair Use)

Portada de ‘Thor: Hijo de Asgard 3’ (junio del 2004). Ilustración de Adi Granov. ( Fair Use )

Imagen de portada: Recreación artística de la diosa nórdica Sif. ( Journeying to the Goddess )

Autor: Natalia Klimczak

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Fuentes:

E. Davidson, Gods and Myths of Northern Europe, 1965.

E. Davidson, Scandinavian Mythology, 1975.

P. Telesco, 365 Goddess: a daily guide to the magic and inspiration of the goddess  1998.

Sif, disponible en: http://norse-mythology.org/sif/

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