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Reserva en Castillo San Cristóbal Fuente: CC BY 2.0

Fuerte de Castillo San Cristóbal: Construido Para Defenderse de los Piratas

Puerto Rico es una isla única con paisajes impresionantes, una historia compleja y una cultura fascinante. Fue parte del Imperio español durante aproximadamente 400 años y hay muchos recordatorios de la larga ocupación española de la isla, el más impresionante de los cuales es el fuerte de San Cristóbal, ubicado en la capital de San Juan. Esta es considerada la fortaleza militar más grande de todas las Américas y es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

La historia española del castillo San Cristóbal.

En 1521, los españoles fundaron la actual ciudad de San Juan, poco después de que Colón llegara a América, y establecieron una serie de fortificaciones para proteger su nuevo asentamiento. Originalmente fue conocido como Puerto Rico y finalmente dio su nombre a toda la isla.

Con el tiempo, el asentamiento se hizo conocido como San Juan. Su población creció y prosperó lo que atrajo la atención de los piratas. En 1595, los ingleses bajo Sir Francis Drake atacaron San Juan y destruyeron algunas de sus fortificaciones. No mucho después, en 1598, la ciudad fue ocupada y saqueada por los ingleses una vez más. La guarnición española fue asediada en el fuerte local y finalmente se vieron obligados a rendirse. Más tarde, en 1628, los holandeses atacaron San Juan desde el lado terrestre y la ciudad fue dañada una vez más. Después de este ataque, el gobierno colonial español decidió que San Juan necesitaba una mejor defensa y se estableció el Castillo San Cristóbal.

La construcción del castillo San Cristóbal

Toda la construcción tuvo lugar durante un período de 150 años. El gobernador español construyó un pequeño reducto o fortaleza en la colina conocida como San Cristóbal. Junto con el fuerte San Felipe del Morro, fue diseñado para proteger a San Juan.

En la década de 1760, San Cristóbal se expandió en gran medida para proteger a la ciudad en crecimiento. Los ingenieros principales del proyecto fueron Tomás O'Daly y Juan Francisco Mestre. La construcción, tuvo lugar entre 1766 y 1783.

La fortificación de las inmensas paredes de San Cristobel (Labar / CC BY-NC 2.0)

La fortificación de las inmensas paredes de San Cristobel (Labar / CC BY-NC 2.0)

No mucho después de que se completó, la fortaleza fue gravemente dañada por un terremoto, pero fue reparada rápidamente. El fuerte fue clave para la exitosa defensa de San Juan en 1787 cuando la guarnición española y puertorriqueña repelió otro ataque inglés.

Durante la guerra hispanoamericana, la fortaleza fue atacada por buques de guerra estadounidenses. Las fuerzas de San Cristóbal pelearon una batalla de un día con el USS Yale antes de rendirse, y Puerto Rica se convirtió en un territorio de los Estados Unidos en 1898. Más tarde fue ocupado por el ejército estadounidense durante la Primera Guerra Mundial y construyeron torres de observación en el sitio durante la Segunda Guerra Mundial.

¿Qué ver en el Castillo San Cristóbal?

Una rampa empinada conduce a las puertas de la histórica fortaleza, ya que San Cristóbal domina el mar y San Juan. El sitio es grande y se extiende sobre varias hectáreas. Se inspiró en los fuertes europeos diseñados por Vauban, un ingeniero militar francés que se considera un genio.

San Cristóbal, como otras fortalezas inspiradas en Vauban, tiene la forma de un hexágono, con un bastión en cada esquina. Esto fue para crear zonas muertas alrededor de la fortaleza para que los artilleros en las paredes tuvieran una línea de fuego limpia.

La antigua puerta en el extremo este del Castillo de San Cristóbal (CC BY-SA 2.0)

La antigua puerta en el extremo este del Castillo de San Cristóbal (CC BY-SA 2.0)

Las paredes de la fortaleza siguen intactas y hay muchos puestos de observación, conocidos como guerites, a lo largo de las paredes. Estos cuelgan sobre los muros de la fortaleza y el más antiguo data de 1634. Se cree que uno de los postes, conocido como los guerreros del diablo, está embrujado.

Otras características de la fortaleza son los cañones, un foso y varios bunkers. Hay una plaza impresionante en el corazón de la fortaleza. La fortaleza también tiene algunos ejemplos bien conservados de artillería costera del siglo XIX.

Una parte del sistema de túneles que corre debajo de San Cristóbal (CC BY 2.0)

Una parte del sistema de túneles que corre debajo de San Cristóbal (CC BY 2.0)

Los constructores originales instalaron una gran cisterna en la fortaleza que se utiliza para irrigar el área circundante, que es un parque nacional. Se usó un gran complejo de túneles en forma de laberinto bajo la fortaleza, construido para dificultar el acceso del sitio a los atacantes, para el almacenamiento y las comunicaciones.

¿Cómo llegar al Castillo San Cristóbal?

San Cristóbal no está lejos de San Juan. Se requiere una tarifa de entrada para visitar, y tours organizados están disponibles. Si bien algunas áreas de las paredes no están abiertas al público, se puede visitar casi todo el complejo. Hay un pequeño museo con exposiciones de la larga y dramática historia de San Cristóbal.

Imagen de Portada: Reserva en Castillo San Cristóbal Fuente: CC BY 2.0

Autor Ed Whelan

Referencias

Jacob, J. M., & Cavallo, G. J. (1992). Masonry mortars in the Castillo de San Felipe del Morro, San Juan, Puerto Rico: a method for categorization. Studies in Conservation, 37(1), 72-75

Available at: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1179/sic.1992.37.1.72

López, A. (1980). The Puerto Ricans: Their History, Culture, and Society. Schenkman Publishing Company, Inc: Cambridge

Disponible en: https://eric.ed.gov/?id=ED204457

Wells, J.C., 2004. History and Characterization of Mortars in Spanish New World Fortifications: A Case Study on El Castillo de San Cristóbal, San Juan, Puerto Rico. Theses (Historic Preservation), p.62

Disponible en: https://repository.upenn.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1062&context=hp_theses

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