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uno de los túneles famosos y aún en gran parte inexplorados de Château de Brézé. (Marc Ryckaert / CC BY-SA 4.0)

Los misterios subterráneos del castillo de Brézé

Bonito y encantador por fuera, pero profundamente enigmático y antiguo abajo: el castillo de Brézé es un lugar de muchos misterios. Ubicado en el pintoresco valle del Loira en Francia, este castillo y toda la región cuentan con una larga y emocionante historia que abarca muchos siglos. La propia Francia tiene una rica herencia medieval, y sus paisajes están salpicados de magníficos castillos y fortalezas. Pero el castillo de Brézé, es único en muchos aspectos.

Uno de los más antiguos del valle del Loira, el castillo de Brézé esconde un pozo de secretos debajo de sus cimientos. Viejos túneles se extienden debajo de él en un laberinto subterráneo que se extiende a unos 1,9 millas (3 kilómetros). Todavía quedan por explorar muchos nichos y rincones, lo que presta secreto y misterio a este castillo aparentemente idílico. Únase a nosotros mientras contamos la historia de esta gran maravilla de la herencia medieval de Francia, mientras descendemos a las profundidades de estos túneles para encontrar el verdadero propósito de su construcción.

Antiguos y orgullosos: la historia del castillo de Brézé y su mundo subterráneo

Lo primero que te llama la atención sobre el Castillo de Brézé es el aspecto magnífico e idílico. El lujoso diseño de sus terrazas, balaustradas y la fachada compleja datan claramente del período renacentista, cuando el castillo se sometió a un trabajo serio y un lavado de cara. Pero es mucho, mucho más viejo que eso. Aunque data de alrededor de 1060 d.C., se cree que este castillo existió de alguna forma incluso antes de eso. Los estudiosos sugieren que fue construido originalmente para fines de defensa contra las incursiones vikingas. Entre 830 y 911 d.C., las incursiones vikingas ocurrieron regularmente en muchas partes de Francia, y dieron lugar a torres y casas fortificadas, que finalmente se convirtieron en castillos. Château de Brézé es un claro ejemplo de una estructura defensiva que se convirtió en un complejo de castillos a lo largo de los años y siglos. Se desconoce su diseño y apariencia originales, pero sin duda fue una estructura muy simple.

El primer documento apropiado relacionado con el castillo de Brézé está fechado en 1063 d.C. Se registró en la Abadía de Saint Florent en Saint Hillaire que existe un castillo en ese lugar, conocido como la "Roca de Brézé", que insinúa una fecha de construcción anterior, que se relaciona con la teoría de un edificio defensivo contra los vikingos. Casi cien años después, nos enteramos de que Brézé es un feudo importante de la Francia medieval. Se sabe que los Señores de Brézé hicieron numerosas donaciones a la Abadía de Fontevraud en esa misma región, lo que indica el significado temprano de este castillo y los señores que lo poseían en el período medieval temprano y medio.

La siguiente mención importante de Brézé data mucho más tarde, en 1302. Y ahí es donde la historia del castillo entra en su período más importante. Su titular, Geoffrey de Brézé, dividió sus propiedades en este año, y el Castillo de Brézé y sus tierras se convirtieron en propiedad de su hija, Catalina. Se puede suponer con seguridad que los nobles de Brézé fueron sin duda una familia influyente con varias tierras en su poder.

Dieciséis años después, en 1318, nos enteramos de que la hija de esa misma Catalina de Brézé, Jeanne de l’Etang, se casó con el noble Pean de Maillé. Sobreviven registros de ese período que hablan del secuestro de la joven Jeanne. Se desconoce si Pean hizo esto por amor o por interés. De cualquier manera, el matrimonio tuvo lugar y Pean de Maillé recibió las tierras de Brézé como dote. Este es el comienzo de la familia de Maillé-Brézé, que se convertiría en una de las familias nobles más poderosas de la región, que saldría a la fama y gobernó Brézé desde los siglos XIII al XVII.

El ascenso al poder de la familia Maillé-Brézé

Una fecha crucial para el castillo fue el año 1448 d.C. Fue en este año que el Rey René de Anjou, conocido como el Buen Rey René, permite que el señor del castillo, Gilles de Maillé-Brézé, realice más trabajos en su castillo y agregue fortificaciones y una guarnición. Se cree que estas fueron las primeras obras importantes en el castillo en su historia, y que los primeros contornos del foso se crearon durante este período.

Pero aproximadamente un siglo después, en 1560, Arthus de Maillé-Brézé, el señor reinante del castillo, decidió reconstruir el castillo. El trabajo de reconstrucción tomó 20 años. En 1580, el antiguo castillo medieval había sido completamente reconstruido en estilo renacentista. Se cree que los extensos túneles subterráneos del castillo se terminaron en este período.

El foso del castillo de Brézé es el más profundo de toda Europa. (Gerd Eichmann / CC BY-SA 4.0)

El foso del castillo de Brézé es el más profundo de toda Europa. (Gerd Eichmann / CC BY-SA 4.0)

Está claro que Arthus de Maillé-Brézé tenía una idea clara de lo que quería lograr. Château de Brézé cuenta con un increíble diseño defensivo que sigue un patrón en forma de U. Durante la reconstrucción del castillo, el foso se profundizó hasta su profundidad final. Mientras el castillo se encuentra en la roca madre de piedra caliza, que es fácil de trabajar y tallar, los constructores cavaron simultáneamente en la roca para crear un foso mucho más profundo. La piedra excavada de la construcción del foso se utilizó para construir el nuevo castillo. El resultado final es ahora el foso más profundo de Europa con una profundidad de 18 metros (60 pies). Y mientras el castillo se asienta sobre el lecho de roca caliza, los constructores también excavaron túneles profundos debajo de los cimientos, excavando muchos kilómetros de corredores en espiral que sirvieron para una variedad de propósitos. Y ahí es donde la historia del castillo se vuelve realmente interesante.

En la oscuridad debajo de la tierra

Los túneles subterráneos del castillo de Brézé son una verdadera maravilla del mundo medieval. Apodado como el "castillo debajo del castillo", estos túneles son una mezcla de túneles tallados a mano, paredes y barreras fortificadas, escaleras y pozos de luz. Todo el diseño de los túneles tiene un propósito defensivo, parecido a un sistema de "bunkers" medievales. El complejo subterráneo fue diseñado para permitir a los defensores "desaparecer" en un complejo sistema de corredores, donde podrían sobrevivir durante un período de tiempo y defenderse también. Como es de esperar, el complejo subterráneo también tiene cámaras para dormir, panaderías, cocinas, establos y posiciones defensivas. Las salas de almacenamiento de alimentos y las bodegas permitieron que se almacenaran abundantes suministros, y el ambiente fresco ayudó aún más. Establos únicos fueron tallados en la roca madre con comederos y postes de amarre hechos con gran atención al detalle. Las rampas inclinadas para el ganado aún permanecen debajo del castillo hoy.

Magnífico castillo de Brézé en Francia: elegante y sereno en la superficie, pero profundiza y te encontrarás en el famoso "castillo debajo del castillo". Fuente: Adrian Farwell / CC BY-SA 3.0

Magnífico castillo de Brézé en Francia: elegante y sereno en la superficie, pero profundiza y te encontrarás en el famoso "castillo debajo del castillo". Fuente: Adrian Farwell / CC BY-SA 3.0

Uno de los aspectos únicos de estos túneles es su propósito defensivo. Se prestó gran atención a encontrar el mejor enfoque estratégico para construir estos túneles. Por lo tanto, podemos ver pasillos largos y perfectamente rectos con nada más que un agujero en la pared en el extremo opuesto. Tales corredores permitieron a los defensores disparar flechas desde una posición defendida, creando un cuello de botella que permitió que incluso un solo defensor derrotara a varios atacantes que se acercaban.

El otro mecanismo de defensa natural era la gran complejidad de los túneles. Los numerosos y aparentemente aleatorios callejones sin salida, los túneles giratorios y las encrucijadas complejas son difíciles de navegar por primera vez. Muchas habitaciones son completamente inalcanzables sin el conocimiento adecuado y sirven como los lugares más seguros en todo el sistema. En el centro del complejo se encuentra el llamado "castillo debajo del castillo", que consiste en barreras y paredes de piedra apilada, y varias habitaciones completamente cerradas que se asemejan a un búnker moderno. Estas habitaciones "ocultas" también muestran las fuentes de luz únicas: largos haces de luz que conectan las profundidades con la superficie. Tallado completamente a mano, algunos ejes exceden una profundidad de 8 metros (26 pies).

Una fortaleza subterránea que no puede ser asaltada

Cualquier aspirante a atacante que pensara descender debajo del castillo de Brézé enfrentaría un desafío desde el primer paso. Los constructores pensaron en todo. Solo hay dos formas de ingresar al complejo subterráneo: una es a través de escaleras para humanos, y la otra es a través de la rampa inclinada para ganado. Estos dos puntos de entrada, estrechos y difíciles de usar con prisa, habrían presentado todo tipo de desafíos en una invasión o ataque. En el mejor de los casos, los atacantes sólo podían enviar a dos hombres hombro con hombro, o más probablemente en una sola fila, un hombre detrás de otro. Esto significa que serían un blanco fácil para los arqueros, o un guerrero habilidoso, bien armado y blindado. Y en el peor de los casos, los defensores podrían simplemente "desaparecer" en el vientre de la tierra, escondiéndose o creando emboscadas. Y eso se debe a que estos túneles se extienden por 3 kilómetros (1.8 millas) bajo tierra. Llenos de habitaciones de varios tamaños, rincones, nichos, agujeros y pozos, los túneles de Château de Brézé proporcionaron una infinidad de opciones para cualquier defensor.

Los Señores de Maillé-Brézé continuaron prosperando después de que su castillo fue completamente reconstruido. En 1615, las tierras de Brézé fueron elevadas al rango de Marquesado. El rey Luis XIII convirtió a Urbain de Maillé-Brézé en marqués, a pesar de que ya era el mariscal de Francia. Urbain se casó con la hija de una figura muy importante: el cardenal Armand Jean du Plessis, duque de Richelieu. Este matrimonio trajo a Urbain y a la casa de Maillé-Brézé una enorme riqueza y prominencia.

La hija de Urbain, Claire Clémence de Maillé-Brézé, se casó en 1650 con una persona muy importante. Se casó con Louis II de Bourbon, el Príncipe de Condé, el Príncipe du Sang y un primo del Rey de Francia. Después de la muerte de Urbain, el marquesado de Brézé pasó a manos de la familia Condé.

Un pasadizo entre los muros exteriores y las estructuras interiores del castillo de Brézé. (Marc Ryckaert / CC BY-SA 4.0)

Un pasadizo entre los muros exteriores y las estructuras interiores del castillo de Brézé. (Marc Ryckaert / CC BY-SA 4.0)

Un lavado de cara neogótico

El Príncipe de Condé cambió el Castillo de Brézé y sus propiedades en 1682 por tierras en Bretaña en poder de Thomas Dreux. Esto dio lugar al nacimiento de la llamada familia Dreux-Brézé, otra familia importante en la historia de este castillo, que lo controlaría hasta 1959.

Después de las guerras de principios de 1800, y con la llegada de nuevas tendencias y técnicas de construcción, Château de Brézé recibió nuevas mejoras importantes. En 1838, el maestro decorador Charles Cicéri aplicó por primera vez elementos del extravagante estilo neogótico. Estos cambios fueron seguidos con más trabajo en 1850, cuando todo el castillo fue significativamente restaurado. Otras adiciones neogóticas fueron hechas por el famoso arquitecto Réné Hodé. Se hicieron algunas modificaciones drásticas en los niveles superiores, incluida la creación de la Gran Galería, la llamada Torre Medieval y la Torre del Reloj. Sin embargo, los túneles debajo, conservaron su aura de misterio y severidad, y no cambiaron.

En 1959, la señorita Charlotte de Dreux-Brézé se casó con un tal Bernard de Colbert, descendiente de la muy importante familia Colbert. Con esta unión, el castillo de Brézé pasó a manos de los Colbert. Incluso hoy, el castillo permanece en posesión de esta noble familia, a pesar de que el complejo está abierto al público.

Los famosos viñedos del castillo de Brézé. (98octano / CC BY-SA 3.0)

Los famosos viñedos del castillo de Brézé. (98octano / CC BY-SA 3.0)

Château de Brézé también cuenta con su propia línea de vinos finos. Toda la región es conocida por sus vastos viñedos y vinos de alta calidad, y los de Brézé no son la excepción. La piedra caliza Tuffeau que se encuentra debajo del suelo de esta región le da un alto nivel de calcio al suelo. En consecuencia, los vinos de Breze tienen niveles de pH de acabado inusualmente bajos, lo que los hace únicos en su sabor y riqueza. Incluso durante el período medieval tardío, los vinos del castillo de Brézé eran famosos en todas las cortes de Francia.

La bodega de fama mundial del castillo de Brézé en los tiempos modernos. (Gerd Eichmann / CC BY-SA 4.0)

La bodega de fama mundial del castillo de Brézé en los tiempos modernos. (Gerd Eichmann / CC BY-SA 4.0)

Arriba y abajo: las dos caras de un antiguo castillo

Pero incluso hoy, a pesar de las fachadas ricas y lujosas del diseño neogótico, el castillo de Brézé esconde un misterioso mundo subterráneo debajo de elegantes comedores y grandes galerías. Los túneles toscos del castillo son un testimonio de épocas pasadas, cuando la posibilidad de un asedio prolongado o una guerra sangrienta era muy probable. Por extraño que parezca, el castillo nunca fue atacado y los túneles defensivos debajo de él nunca fueron probados. Los trasteros subterráneos y otras características fueron ciertamente utilizados. Pero ningún atacante descendió a las sombrías y sombrías profundidades del "castillo debajo del castillo". Pero si algún ejército medieval sediento de sangre hubiera sido tan tonto, podemos estar seguros de que su sorpresa habría sido de lo más desagradable.

Hoy en día, solo se puede acceder a un kilómetro (0,62 millas) de los túneles. Eso significa que hay muchos más rincones y profundidades para explorar que fácilmente podrían arrojar más secretos. Los misterios que se encuentran en los túneles más profundos solo se pueden especular por ahora.

Imagen de portada: uno de los túneles famosos y aún en gran parte inexplorados de Château de Brézé. (Marc Ryckaert / CC BY-SA 4.0)

Autor:  Aleksa Vučković

Referencias

Knotts, M. 2017. Chateau de Breze – The Castle And It’s Underground Empire. Geekometry. [Online] Disponible en:
http://www.geekometry.com/2017/04/chateau-de-breze-the-castle-and-its-underground-empire/
Unknown. Château de Brézé Press Kit 2014. Château de Brézé. [Online] Disponible en:
https://www.chateaudebreze.com/uploads/pdf/Press%20kit%202014.pdf
Unknown. History of the Castle. Château de Brézé. [Online] Disponible en:
https://www.chateaudebreze.com/castle-france-saumur-history.html

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