All  
Moai en Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua.

Rapa Nui escondido: cultos, caníbales y conexiones culturales de la Isla de Pascua

Dos mil doscientas millas (3.500 km) al oeste más allá de la costa de Chile, en el vientre azul oscuro del sureste del Océano Pacífico, se esconde la Isla de Pascua. Un nombre un poco más apropiado de esta isla más misteriosa es su actual nombre polinesio: Rapa Nui. Aún más apropiado es su nombre original: Te pito o te Kainga a Hau Maka, que significa "El ombligo del mundo". Esta remota isla descansa sobre la placa de Nazca, lo que la convierte en un punto de acceso para la actividad volcánica tectónica, demostrada por la presencia de sus volcanes extintos fusionados, lagos de cráter, junto con un complejo laberinto de cuevas volcánicas y tubos debajo de su superficie.

Las islas extremadamente remotas que fueron habitadas en la antigüedad pueden ser maravillosas para aquellos que buscan descifrar la historia humana porque a menudo sirven como cápsulas del tiempo, preservando tesoros antropológicos y arqueológicos. Una vez desbloqueada, esta cápsula del tiempo en particular revela una imagen ominosa de cultos en conflicto y canibalismo, ambos con curiosas conexiones interculturales.

 

 

Mitos convencionales y Moai Malarkey

Si bien no hay absolutamente ningún consenso académico entre los estudiosos con respecto al asentamiento y los orígenes de la actividad humana en la isla, la narrativa más aceptada es que en algún momento entre el 300 d.C., y el 1200 d.C., los colonos polinesios llegaron después de viajar desde las Islas Marquesas o el Islas Gambier. Después de establecerse en la isla, se dividieron en dos confederaciones rivales distintas alrededor del año 1500 d.C. Ambas confederaciones se basaron en el linaje y durante siglos se dedicaron a la construcción de templos de plataforma, caminos y las colosales y enigmáticas estatuas Moai.

Estatuas de Moai en el Parque Nacional Rapa Nui (Isla de Pascua). (Pedro / Adobe Stock)

Estatuas de Moai en el Parque Nacional Rapa Nui (Isla de Pascua). (Pedro / Adobe Stock)

La mejor suposición de los expertos es que estos proyectos de construcción intensivos devoraron gran parte de los recursos naturales de la isla, específicamente los árboles, que creen que fueron llevados a la extinción por la tala constante para proporcionar rodillos y cordeles utilizados en los maníacos proyectos megalíticos. Luego, según la historia, poco después de la llegada de los exploradores europeos alrededor de año 1720 d.C., se desató el infierno y los dos clanes se involucraron en una guerra civil, derribando las estatuas sagradas y sumergiendo la isla en el hambre y el caos. Esta segunda ola de infortunios está fuera de toda duda; sin embargo, la historia más antigua de la isla, aunque con frecuencia se presenta como un hecho relativo, está en desacuerdo con las tradiciones orales nativas y muchas rarezas arqueológicas.

Caos moderno

Dejando a un lado toda especulación académica, los isleños ciertamente fueron devastados desde mediados del siglo XIX d.C., hasta fines del siglo XIX d.C. Los capitalistas y colonos europeos secuestraron o coaccionaron a casi la mitad de la población para que sirvieran como mano de obra esclava, principalmente en Perú, para trabajar en industrias en auge como la caña de azúcar o las plantaciones de caucho. Los isleños que lograron escapar de este horror fueron víctimas de otro: la viruela. Esta enfermedad se extendió por la población transmitida por los capitalistas europeos y los pocos isleños que de alguna manera encontraron el camino a casa después de su terrible experiencia.

Se estima que en este período de tiempo la población se redujo en un noventa y cuatro por ciento, cayendo en picada de varios miles a solo unos pocos cientos. Es principalmente este período de muerte y devastación lo que ha enterrado aún más profundamente la historia antigua de los Rapa Nui bajo capas de tiempo ahora coronadas por la confusión. Entonces, en aras de la claridad, parece que se han producido múltiples colapsos; el primero está relacionado con las facciones rivales en la isla y provocó la repentina interrupción de la construcción de Moai, y el segundo más reciente fue el caos causado por los navegantes capitalistas.

Las crónicas de Jacob Roggeveen

El domingo de Pascua el 5 de abril de 1722, el navegante holandés Jacob Roggeveen llegó a tierra, marcando el primer contacto registrado entre europeos e isleños. Según las crónicas de Roggeveen, él y su tripulación presenciaron a habitantes gigantes, de piel clara, con orejas largas y caídas, cabello rojo, cubiertos de tatuajes y pintura corporal, quienes estaban dedicados a alguna forma de adoración o veneración de las enormes estatuas de piedra.

"Hasta ahora mis narrativas ganarán crédito, porque no contienen nada raro, sin embargo, debo declarar que estos salvajes son de un tamaño más que gigantesco, ya que los hombres son dos veces más altos y gruesos que el más grande de nuestra gente; midieron, uno con el otro, la altura de doce pies (3,7 metros), de modo que fácilmente, quienes no se maravillarán sin agacharse, hubiéramos pasado entre las piernas de estos hijos de GOLIATH. Según su altura, así es su grosor, y están todos, ahora con otro, muy bien proporcionados, de modo que cada uno podría haber pasado por un HÉRCULES; pero ninguna de sus esposas llegó a la altura de los hombres, por lo general no superaba los diez u once pies (3 o 3,4 metros). Los hombres tenían el cuerpo pintado de rojo o marrón oscuro y las mujeres de color escarlata. No dudo, pero la mayoría de las personas que leen este viaje no darán crédito a lo que ahora relato, y que este relato de la altura de estos gigantes probablemente pasará con ellos por una mera fábula o ficción; pero declaro esto, que no he escrito nada más que la verdad real, y que esta gente, según la más amable inspección, era de hecho de una altura tan insuperable como la que he descrito aquí".

Figura del antepasado Rapa Nui (moai kavakava). (Dominio público)

Figura del antepasado Rapa Nui (moai kavakava). (Dominio público)

Cuentas anómalas adicionales

Otra colección de relatos muy extraños proviene del año 1864 d.C., y fue documentada por el misionero Eugene Eyraud, quien registró que los habitantes no dependían ni remotamente del océano, sino agricultores expertos, y también señaló que la clase dominante de esta casta rígida era genéticamente distinta. "Estos salvajes son altos, fuertes y bien formados. Sus características se parecen mucho más al tipo europeo que las de los otros isleños de Oceanía".

Eugene Eyraud también fue responsable del descubrimiento de las tablillas de Rongorongo, ya perdidas, que contienen este lenguaje misterioso y aún no descifrado. Eyraud también adquirió algunas de las estatuas de madera extremadamente raras que ahora se pueden encontrar en varios museos europeos, que representan hombres con cabezas alargadas, orejas largas y caídas, rostros angulosos con pómulos altos, ojos desproporcionadamente grandes y curiosas protuberancias a lo largo de su columna vertebral. Volviendo a Roggeveen, detalles adicionales sobre los rasgos de las "orejas largas" (como los conocían los otros, ciertamente habitantes polinesios):

"Sus orejas eran tan largas que les llegaba hasta los hombros. No pudimos reunir un conocimiento completo de qué forma de adoración de estas personas comprende, debido a la brevedad de nuestra estadía entre ellos; solo notamos que encienden fuego frente a ciertas figuras de piedra notablemente altas que habían colocado; y, a partir de entonces, en cuclillas con la cabeza gacha, juntan las palmas de las manos y las suben y bajan alternativamente".

Los exploradores holandeses también señalaron específicamente que los otros habitantes de la isla no practicaban esta veneración ceremonial de los Moai, solo estos isleños genéticamente extraños.

Tableta de Rongorongo. (Dominio público)

Tableta de Rongorongo. (Dominio público)

Canibalismo y disonancia cognitiva

Al entrar en el reino del gran tabú, vale la pena negar que la disonancia cognitiva se vuelve loca dentro de las comunidades arqueológicas y antropológicas. Aparentemente, la antigua práctica del canibalismo es tan aborrecible para muchos de ellos que pierden toda objetividad y descienden al engaño, prefiriendo negar que prácticas como el sacrificio humano ritual y el canibalismo realmente ocurrieron. Pero ciertamente lo hicieron.

Las tradiciones orales nativas están inundadas de historias de canibalismo y el explorador y etnólogo noruego Thor Heyerdahl (quien fue el primero en realizar excavaciones en la isla) determinó rápidamente que los restos humanos excavados en el sitio Ahu Nauna (un templo de plataforma Moai) produjeron huesos humanos carbonizados con marcas de corte en las juntas que indican una clara evidencia de sacrificio humano y canibalismo ritual. Un relato del siglo XIX d.C., refuerza esto también, registrado por el padre Gaspard Zumbohm, el recuerdo nativo de que este sumo sacerdocio ahora perdido y genéticamente único, solía comer niños como parte de su adoración a su deidad Makemake.

Canibalismo, confusión y contradicción

Muchos académicos modernos están intentando restar importancia o negar rotundamente la evidencia de disturbios civiles y canibalismo ritual de la historia antigua de la isla, pero estos conflictos de clases y actividades caníbales no solo son atestiguados por las tradiciones orales, sino también por la evidencia textual y arqueológica. En 2005, el experto, académico y autor de Rapa Nui, Shawn McLaughlin, compiló un ensayo exquisito sobre el tema titulado "Canibalismo e Isla de Pascua: Evaluación, Discusión de Probabilidades y Estudio de la Literatura sobre el Tema".

McLaughlin adopta una posición extremadamente objetiva y prudente como agrimensor, pero dentro de este ensayo hay un tesoro de evidencia tanto dura como circunstancial combinada con acusaciones justificables hacia los estudiosos negadores de prejuicios motivados emocionalmente que buscan desesperadamente negar lo que grita toda la evidencia. En otras palabras, a pesar de la neutralidad de McLaughlin, su ensayo prueba definitivamente que el canibalismo ritual ocurrió en Rapa Nui:

"Lee (la arqueóloga estadounidense Dra. Georgia Lee) continúa citando la 'Evolución de los cacicazgos polinesios' de Patrick Kirch en la que la evidencia del canibalismo está respaldada por la proliferación de puntas de lanza de obsidiana (mata'a en la Isla de Pascua), un fenómeno también observado por Peter Baker (1993), que data de tiempos de conflicto, así como las marcas de corte que se encuentran en los huesos humanos, características de cómo las personas extraen la carne de los huesos de los animales"

Continuación del caso del canibalismo

Aunque existe una narrativa cada vez mayor que intenta retratar la prehistoria de Rapa Nui como desprovista de conflicto y canibalismo, muchos estudios arqueológicos objetivos indican lo contrario y todos se pueden encontrar en la brillante encuesta de McLaughlin.

"Entre los análisis científicos más distintivos que apoyan el canibalismo en la isla se encuentran las 'Investigaciones arqueológicas en Anakena, Isla de Pascua' de Arne Skjolsvold (1994). En él relata cómo, en una zanja excavada durante las excavaciones en Ahu Nau Nau, (otro templo de plataforma Moai) huesos dañados por el fuego encontrados junto con huesos de presas comestibles indican actividad caníbal. Sljolsvold también concluye que el canibalismo tenía conexiones con las actividades de los ahu (templos de la plataforma Moai)".

'Una vista de los monumentos de la Isla de Pascua, Rapanui' (1795) de William Hodges. (Dominio público)

'Una vista de los monumentos de la Isla de Pascua, Rapanui' (1795) de William Hodges. (Dominio público)

Recientemente, en el año 2001, se descubrieron restos de niños humanos que muestran evidencia de canibalismo. "Al evaluar los restos humanos encontrados en Ahu O Rongo (otro templo de la plataforma Moai) en 2001, el Dr. Polet informa sobre marcas de corte en el cúbito de un niño de 10 años. 'Estas marcas de corte', dice Polet, sugieren que el cadáver fue deshuesado con un objeto afilado antes de la cremación y el entierro".

Cultos y mitología comparada

La religión en la isla giraba en torno a esta deidad Makemake, que se puede encontrar representada en glifos exclusivamente en las cavidades subterráneas de la isla (como la cueva Ana Kai Tangata, el lugar donde se comen hombres). La suya es una apariencia de otro mundo con una cabeza redonda, ojos grandes y, a menudo, tiene rasgos antropomórficos. Algunos expertos sugieren que esta deidad es desconocida para los sistemas de creencias polinesios, mientras que otros lo comparan con la deidad polinesia Tane. Esta es una comparación comprensible porque se creía que ambas deidades eran creadoras y estaban estrechamente asociadas con la fertilidad, la vida vegetal y la agricultura.

Makemake con dos hombres pájaro, tallado en escoria roja. (CC BY-SA 3.0)

Makemake con dos hombres pájaro, tallado en escoria roja. (CC BY-SA 3.0)

La mitología de Tane es interesante porque sus hazañas mitológicas más famosas fueron la separación de su Madre Tierra y su Padre Celestial unidos, y su descenso al inframundo. Lo que es tan interesante de esto, dentro del contexto de la mitología ctónica (relacionada con el inframundo) y el sacrificio humano infantil, es que estas creencias y prácticas suenan familiares en una amplia gama de culturas prehistóricas. Saturno, por ejemplo, era, por supuesto, la deidad grecorromana fuertemente asociada con el reino inferior y el infanticidio que era conocido por la castración de su Padre Celestial, Urano, y la subyugación de su Madre Tierra, Gaia. Saturno se ha equiparado sólidamente con la deidad egipcia de la Tierra y la fertilidad Geb, que también fue representada con características de aviario.

Hay muchos más paralelos mitológicos prehistóricos, como los seres Tengu de Japón, los megalitos, los sacrificios humanos y los gigantes de Malta, la figura de Redhorn de las creencias de los nativos americanos que tenía las orejas caídas y vestía pintura corporal roja. Pero lo más sorprendente de todo son las fuertes conexiones con las tradiciones precolombinas del Perú con respecto al creador posiblemente de piel clara, otorgante de agricultura, constructor megalítico y patriarca de una raza de reyes chamanes guerreros gigantes: Viracocha. Esta conexión es demasiado profunda para siquiera abordarla, pero basta con decir que hay vínculos arqueológicos con el antiguo Perú y Mesoamérica que han sido notados por una variedad de expertos.

Se dice que un moai arrodillado se parece a las estatuas alrededor del lago Titicaca en América del Sur. (Brocken Inaglory / CC BY-SA 3.0)

Se dice que un moai arrodillado se parece a las estatuas alrededor del lago Titicaca en América del Sur. (Brocken Inaglory / CC BY-SA 3.0)

Conclusiones

Se puede concluir con razón objetiva y relativa certeza que había dos grupos étnicos distintos en la isla en tiempos prehistóricos, uno que era polinesio y otro que sigue siendo un misterio, pero que parece tener conexiones culturales y rasgos genéticos que los vinculan con el Antiguo Mundo. Se puede afirmar que existe evidencia sustancial de canibalismo ritual y sacrificio humano. También se puede concluir que muchos de los estudios arqueológicos y antropológicos modernos sobre la historia de la isla están teñidos por sesgos de confirmación y disonancia cognitiva, así que tenga en cuenta que existe una facción popular que publica narrativas que se hacen pasar por ciencia objetiva, o peor aún, como fáctica, pero son, en realidad, irónicamente mitológicos.

Es justo preguntarse por qué el léxico de Rongorongo aún no se ha descifrado cuando existe un amplio interés académico y experiencia académica para hacerlo. Las pruebas genéticas y los análisis de laboratorio minuciosos de los restos humanos descubiertos resolverían muchos misterios y arrojarían una luz cegadora sobre este capítulo de la historia de la humanidad, pero, sospechosamente, las políticas de la UNESCO y los terratenientes privados no nativos están impidiendo cualquier posibilidad de tales análisis.

Imagen de portada: Moai en Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua. Fuente: thakala / Adobe Stock

Autor: Mark A. Carpenter

Referencias

Flenley, John. Bahn, Paul G. The Enigmas of Easter Island: Island on the Edge, Oxford University Press, 2003, pp.76; 154.

Heyerdahl, Thor. Aku-Aku: The Secret of Easter Island. Rand McNally. (1958).

Heyerdahl, Thor. Easter Island: The Mystery Solved. (1989). Pp. 208, 114, 68. Random House New York, New York.

Lee, G. (1992). Rock Art of Easter Island: Symbols of Power, Prayers to the Gods. Monumenta Archaeologica; 17 Mathematics; 143. Institute of Archaeology, University of California, Los Angeles. p. 187. ISBN 978-0-917956-74-4. Retrieved 2019-07-23.

McLaughlin, Shawn. (2005). "Cannibalism and Easter Island: Evaluation, Discussion of Probabilities, and Survey of the Literature on the Subject," Rapa Nui Journal: Journal of the Easter Island Foundation: Vol. 19: Iss. 1, Article 6. Disponible en: https://kahualike.manoa.hawaii.edu/rnj/vol19/iss1/6

Siguiente Artículo