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La isla de Cubagua, Venezuela Fuente: garteneideschse/ Adobe Stock

Nueva Cádiz y las Perlas de Venezuela

América del Sur es famosa por muchas razones y entre los amantes de la historia, por sus numerosas ciudades perdidas y abandonadas. Desde su redescubrimiento, se encuentran entre algunos de los restos arqueológicos más notables del mundo.

Uno de los sitios históricos más importantes de Venezuela es la ciudad en ruinas de Nueva Cádiz, uno de los primeros centros urbanos españoles en América.

La prosperidad y el colapso de Nueva Cádiz

El asentamiento se estableció en la isla de Cubagua, la más pequeña de las tres islas del estado venezolano de Nueva Esparta, que se encuentran frente a la costa caribeña de Venezuela.

Aunque Cubagua es baja, árida y sin agua dulce, las aguas alrededor de la isla eran ricas en perlas. Fue reclamado por Cristóbal Colón durante su tercer viaje de descubrimiento en 1498 y dos años después, los conquistadores establecieron un asentamiento estacional.

Nueva Cádiz, 1523 (CC BY-SA 2.5)

Nueva Cádiz, 1523 (CC BY-SA 2.5)

Los españoles, así como los buceadores de perlas indígenas y los pescadores, vivían en las islas. Bajo la dirección de Cristóbal Guerra, este campamento temporal, aunque próspero, se hizo conocido como Villa de Santiago. Gracias a la industria de las perlas, la economía creció.

En 1521, el gobierno real otorgó una carta para una nueva ciudad, la primera ciudad establecida por los españoles en lo que hoy es Venezuela. Estuvo habitado todo el año. La ciudad se llamaba Nueva Cádiz y estaba habitada por muchos isleños canarios, unos 1500 ciudadanos en su apogeo.

Muchos nativos, que trabajaban como buceadores de perlas y piragüistas, vivían en el asentamiento, aunque no por elección propia. Prácticamente fueron esclavizados, y muchos fueron traídos por la fuerza de otras partes del Caribe. La ciudad se ha convertido en sinónimo de la brutalidad del imperio español.

Mapa de Nueva Esparta con Cubagua situada al suroeste (lesniewski/ Adobe Stock)

Mapa de Nueva Esparta con Cubagua situada al suroeste (lesniewski/ Adobe Stock)

La prosperidad de la ciudad resultó ser fugaz ya que las camas de ostras se agotaron y las perlas fueron cada vez más difíciles de cosechar. Además de esto, el costo de mantener a la población era prohibitivo ya que todos los alimentos y el agua tenían que ser traídos del continente. Además, se encontraron nuevos asentamientos en las islas cercanas.

En 1541, un terremoto y un tsunami devastaron la isla y fue abandonada en gran parte, con solo unas pocas docenas de personas restantes en Nueva Cádiz después del desastre. Algunos años más tarde, un grupo de hugonotes franceses, huyendo de la persecución en su hogar, atacó la ciudad, creyendo erróneamente que todavía era un importante centro de perlas. Poco después, el asentamiento fue totalmente abandonado.

En su apogeo, la ciudad era tan famosa que una famosa cuenta de vidrio (utilizada en el comercio con los amerindios) lleva su nombre. Finalmente, Nueva Cádiz fue en gran parte olvidada y solo fue visitada ocasionalmente por un buzo de perlas. Hoy la ciudad en ruinas es un monumento nacional.

Los restos de Nueva Cádiz

La ciudad en ruinas tiene vistas al mar y los restos del puerto original son visibles. Los edificios intactos ya no adornan el sitio, que cubre unas 13 hectáreas, pero se pueden ver muchas ruinas, especialmente muros y cimientos. El plano de la calle, que fue diseñado para proteger a los habitantes de los vientos cálidos del este y del norte, aún se puede distinguir.

Se pueden ver los muros bajos de la iglesia principal, el apóstol Santiago, así como un convento. Sin lugar a dudas, los restos más impresionantes de Nueva Cádiz son los del ayuntamiento, que una vez tuvo una cárcel. Muchas de las paredes aún están en pie y tienen inscripciones interesantes.

Llegar a Nueva Cádiz y mantenerse a salvo

La isla de Cubagua es bastante remota y solo se puede llegar en un bote privado, ya que no hay transporte público. Las aguas alrededor de Nueva Cádiz son populares entre los buceadores y el área es reconocida como de gran importancia ambiental.

Si bien se pueden alquilar botes privados, se espera que los visitantes sean conscientes del medio ambiente y actúen de manera responsable. Hay muchos alojamientos en la ciudad de La Asunción, la capital del estado de Nueva Esparta. También hay un museo donde se pueden ver los artefactos de la ciudad abandonada. Como Cubagua es prácticamente una isla desierta, las precauciones necesarias, como suficiente agua y una guía, pueden ser esenciales.

Imagen de Portada: La isla de Cubagua, Venezuela Fuente: garteneideschse/ Adobe Stock

Autor Ed Whelan

Referencias

Duno-Gottberg, L., & Rivabella, P. E. (2009). Narrating from the Ruins:" Cubagua" and" La Galera de Tiberio" By Enrique Bernardo Nuñez. Journal of Caribbean Literatures, 6(2), 77-85

Disponible en: https://www.jstor.org/stable/40981276?seq=1#page_scan_tab_contents

Romero, A., Chilbert, S., & Eisenhart, M. G. (1999). Cubagua’s Pearl-Oyster beds: the first depletion of a natural resource caused by Europeans in the American Continent. Journal of Political Ecology, 6(1), 57-78

Disponible en:  file:///C:/Users/board/Downloads/21423-40074-1-PB.pdf

Wing, E. S. (1961). Animal remains excavated at the Spanish site of Nueva Cádiz on Cubagua Island, Venezuela. Nieuwe West-Indische Gids/New West Indian Guide, 41, 162-165

Disponible en: https://www.jstor.org/stable/41848949?seq=1#page_scan_tab_contents

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