All  
la perla más antigua del mundo se descubrió en la isla de Marawah, Emiratos Árabes Unidos. Fuente: Arundhati Chaudhuri / CC BY-SA 2.0.

¡La Perla Más Antigua del Mundo Tiene 8,000 Años y Fue Encontrada en Abu Dhabi!

Los arqueólogos en Abu Dhabi han encontrado una perla de 8,000 años de antigüedad, el espécimen más antiguo del mundo.

Según los arqueólogos emiratíes, la exquisita perla natural es una prueba de que se han comercializado objetos valiosos desde el Neolítico. La perla se desenterró durante las excavaciones en la isla de Marawah, frente a la capital de los Emiratos Árabes Unidos, y se exhibirá públicamente por primera vez en la exposición 10,000 años de lujo, que se inaugurará el 30 de octubre en el Louvre Abu Dhabi.

El sitio de Marawah es uno de los sitios más antiguos del país y está formado por numerosas estructuras de piedra neolíticas colapsadas que han producido cerámica, cuentas hechas de concha y puntas de flecha de piedra y pedernal. Pero Mohamed al-Muabarak, presidente del departamento de cultura y turismo de Abu Dabi, le dijo a la prensa que las capas de las que provenía la perla tenían fecha de carbono entre "5,800 y 5,600 a. C.", por lo que se la llama la perla más antigua en el mundo.

Sitio de Marawah, donde se descubrió la perla. (Archaeology.org)

Sitio de Marawah, donde se descubrió la perla. (Archaeology.org)

Perlas en el mundo antiguo

Dado que la perla más antigua del mundo data de 5.600 a. C, Pearl-Guide.com necesitará una actualización, ya que por el momento dice que las perlas han sido apreciadas y recolectadas "durante más de 4.000 años". En el antiguo Egipto, la madreperla se usaba con fines decorativos desde 4.000 a. C y los registros chinos determinan que eran posesiones preciadas y regalos de la realeza, y en la India los antiguos textos hindúes se refieren al dios Krishna descubriendo la primera perla.

La mitología hindú dice que el dios Krishna descubrió la primera perla. (Virumandi1 / CC BY-SA 4.0)

La mitología hindú dice que el dios Krishna descubrió la primera perla. (Virumandi1 / CC BY-SA 4.0)

De acuerdo con Khanacademy, la antigua civilización sumeria se formó en el sur de Mesopotamia (Irak moderno) alrededor del 4,000 a. C y había desarrollado los primeros guiones escritos alrededor del 3,000 a. C, incluida la epopeya de Gilgamesh. Se sabe que los antiguos sumerios navegaron en el Golfo Pérsico, donde intercambiaron bienes con los Harappans en el norte de la India, incluidos textiles, artículos de cuero y joyas a cambio de cobre y piedras semipreciosas de Harappan, como marfil y perlas.

Los antiguos sumerios comerciaban con artículos de lujo como joyas y perlas en Mesopotamia. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

Los antiguos sumerios comerciaban con artículos de lujo como joyas y perlas en Mesopotamia. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

Apnea antigua para tesoros

En el libro de 1999 de Peter Roger y Stuart Moorey, antiguos materiales e industrias mesopotámicas: la evidencia arqueológica, se nos dice que una pequeña cadena de perlas del último horizonte prehistórico siguió siendo un "hallazgo aislado" y que se sospecha que estas perlas se obtuvieron de Omán. Sin embargo, los expertos en arqueología emiratí del departamento de cultura señalaron que el comerciante de joyas veneciano Gasparo Balbi, que viajó por la región en el siglo XVI, mencionó las islas frente a la costa de Abu Dhabi como una "fuente de perlas".

La pregunta restante es dónde y cómo demonios encontraron y recolectaron perlas los pueblos antiguos. Según un informe de FreeDivingUAE, las personas participaron activamente en la búsqueda de perlas en Mesopotamia "en 4.500 a. C." después de que los arqueólogos encontraron objetos decorativos con perlas que, según dicen, "solo se podían obtener del fondo marino", lo que confirmaba que había buceadores profesionales de perlas muy , hace mucho tiempo.

Si bien nunca sabremos exactamente cuándo la gente comenzó a bucear en busca de perlas, lo más probable es que la gente comenzara el buceo libre para atrapar alimentos y luego, al enterarse de que algunas conchas tienen perlas, el buceo libre se convirtió en una forma de obtener tesoros únicos que no se podían encontrar en el costas y playas.

Los peligros de recolectar perlas

Los buceadores de perlas siempre se han enfrentado a una lista de variables que ponen en peligro la vida, incluida la amenaza real de los ataques de tiburones, así como los efectos paralizantes de las temidas "curvas" que pueden golpear en cualquier momento. Dios sabe cómo debe haber sido en los tiempos prehistóricos, pero a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, las tasas de mortalidad de buceadores de perlas eran tan altas como 50% y hoy en día existen protocolos y regulaciones estrictas con respecto al buceo de perlas ocupacional para reducir estos riesgos.

Los buceadores de perlas enfrentan grandes riesgos. (yossarian6 / Adobe Stock)

Los buceadores de perlas enfrentan grandes riesgos. (yossarian6 / Adobe Stock)

Si bien la perla a punto de exhibirse en el Louvre Abu Dhabi es la más antigua del mundo, tiene que crecer para rivalizar con el tamaño y la estima de lo que se conoce como la perla más famosa del mundo. Un artículo de National Geographic que discute "La Peregrina" presenta una perla en forma de pera de 500 años de edad, que es del tamaño de "un gran huevo de paloma" que anteriormente era propiedad de un rey de España, Napoleón Bonaparte, y la actriz Elizabeth Taylor y está valorada en más de $ 100 millones de dólares.

Imagen de Portada: la perla más antigua del mundo se descubrió en la isla de Marawah, Emiratos Árabes Unidos. Fuente: Arundhati Chaudhuri / CC BY-SA 2.0.

Autor Ashley Cowie

Siguiente Artículo