Isla Palmerston parte de las Islas Cook.

Poblando la isla de Palmerston: Un hombre, tres esposas y un paraíso desierto

La isla Palmerston es parte de las Islas Cook en el Océano Pacífico Sur. Esta isla es una de las seis islas principales ubicadas en un atolón de coral y es la única habitada. La isla Palmerston es uno de los lugares más aislados del mundo, y casi todos sus habitantes están relacionados entre sí , ya que todos proceden de un inglés que se estableció allí hace unos 150 años.

¿Dónde está la isla Palmerston?

La isla Palmerston está situada en un atolón de coral (conocido como atolón de Palmerston), que es un arrecife de coral que encierra una laguna. Las islas se forman comúnmente alrededor del borde a lo largo de la parte superior del arrecife. Además de Palmerston Island, hay otras cinco islas grandes en este atolón: Isla Norte, Leicester, Primerose, Toms y Cooks.

La isla Palmerston y el mapa de las Islas Cook. (Ras67 / CC BY-SA 3.0)

La isla Palmerston y el mapa de las Islas Cook. (Ras67 / CC BY-SA 3.0 )

El lugar más cercano a la isla de Palmerston que tiene una población significativa es Rarotonga, la más poblada de las Islas Cook. Rarotonga se encuentra a unos 500 kilómetros (310 millas) al sureste de la isla de Palmerston y se tarda aproximadamente dos días de navegación para llegar de una isla a otra.

Sin embargo, los barcos que pasan entre las dos islas son poco comunes y distantes entre sí, lo que significa que uno puede tener que esperar varios meses antes de que llegue un barco . La navegación parece ser la única forma de llegar a la isla de Palmerston, ya que está muy lejos de cualquier lugar para que un helicóptero normal vuele y el área no es propicia para que aterricen los aviones.

¿Cuándo se descubrió la isla de Palmerston?

La isla Palmerston fue descubierta por primera vez en 1774 por el capitán James Cook durante su segundo viaje. Sin embargo, solo tres años después, el 13 de abril de 1777, durante su tercer viaje, Cook puso un pie en la isla de Palmerston. En ese momento, la isla estaba deshabitada, aunque hay evidencia de que una vez fue resuelta por los polinesios. Cook nombró a la isla en honor a Henry Temple, segundo vizconde de Palmerston y señor comisionado del Almirantazgo en ese momento.

El capitán James Cook descubrió por primera vez la isla de Palmerston. (Trzęsacz / Dominio Público)

El capitán James Cook descubrió por primera vez la isla de Palmerston. (Trzęsacz / Dominio Público)

Después de que Cook se fue, Palmerston quedó intacto durante unos ochenta años. El 8 de julio de 1863, un inglés llamado William Marsters llegó a Palmerston. Se dice que Marsters había visto la isla tres años antes mientras trabajaba en un barco ballenero. Estaba tan encantado con su belleza que decidió establecerse allí permanentemente. En 1863, la isla pertenecía a un comerciante británico llamado John Brander y Marsters fue contratado para trabajar como cuidador de la isla.

Marsters Settles y la isla de Palmerston

Marsters nació en Leicester alrededor de 1831 y había sido un trabajador o un carpintero y hasta un fabricante de barriles antes de ir a la isla Palmerston. Cuando Marsters puso un pie en la isla , trajo a sus tres esposas con él. Una de ellas era Akakaingaro (conocida como Sarah), la hija de un jefe de las Islas Cook, mientras que las otras dos eran sus primas. Hoy en día, hay tres familias que viven en la isla de Palmerston, cada una de las cuales desciende de una de las tres esposas de Marsters.

Cuando Marsters se estableció en la isla de Palmerston, tomó tres esposas. (michelle250 / pixabay)

Cuando Marsters se estableció en la isla de Palmerston, tomó tres esposas. ( michelle250 / pixabay)

Cuando Marsters desembarcó por primera vez en la isla Palmerston, estaba deshabitado, por lo que tuvo que construir todo desde cero. Usando la madera de los naufragios y la madera de deriva, Marsters construyó una casa para su familia, que hasta la actualidad está en pie, aunque ahora se utiliza para el almacenamiento y como refugio para ciclones. Más tarde, una iglesia, una escuela y más casas fueron construidas. Como cuidador de la isla, Marsters debía plantar, cuidar y cosechar árboles de coco. Cada seis meses, Brander enviaba un barco a la isla con suministros y alimentos. A cambio Marsters le daría al comerciante aceite de coco.

La lucha por la isla de Palmerston

En 1888, Brander murió y Marsters reclamó la isla Palmerston. Esto fue impugnado por George Darsie, un familiar de Brander, quien presentó su reclamo sobre la base de la herencia a través de la línea de sangre. El 23 de mayo de 1891, la isla de Palmerston fue anexada formalmente por el Imperio Británico, y después de una larga guerra de palabras con Darsie, Marsters finalmente recibió un contrato de arrendamiento de 21 años en la isla. Finalmente, a los descendientes de Marsters se les otorgó la propiedad total de la isla Palmerston en 1954 cuando el Parlamento de Nueva Zelanda aprobó una enmienda a la Ley de las Islas Cook.

William Marsters en la isla de Palmerston. (Afrodita nz / Dominio Público)

William Marsters en la isla de Palmerston. (Afrodita nz / Dominio Público)

El mismo Marsters murió el 22 de mayo de 1899 de desnutrición después de que sus cocoteros fueron destruidos por la plaga. Sin embargo, antes de su muerte, pudo dividir la isla en tres partes, una para cada una de sus esposas y descendientes. Según algunos informes, en el momento de su muerte, Marsters tenía 17 hijos y 54 nietos. Otros informes afirman que esta cifra fue mayor con él siendo padre de al menos 20 hijos. Casi todos los habitantes de Palmerston Island hoy en día descienden de Marsters y hay muchos más Marsters que viven en Rarotonga y Nueva Zelanda.

Imagen de Portada: Isla Palmerston parte de las Islas Cook. Fuente: Guille/ Adobe.

Autor Wu Mingren

Referencias

Kaushik, 2014. Palmerston Island, Where Everyone is Related. [Online] Disponible en: https://www.amusingplanet.com/2014/03/palmerston-island-where-everyone-is.html
Martienssen, T., 2013. Palmerston: The island at the end of the earth. [Online] Disponible en: https://www.bbc.com/news/magazine-25430383
Sometime Interesting, 2014. Nothing Goes Wrong on Palmerston Island. [Online] Disponible en: https://sometimes-interesting.com/2014/10/19/nothing-goes-wrong-on-palmerston-island/
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2017. Atoll. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/science/atoll
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Palmerston Atoll. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/place/Palmerston-Atoll
www.cookislands.org.uk, 2019. Palmerston, An English Legacy. [Online] Disponible en: http://www.cookislands.org.uk/palmerston.html#.XJBBxyIzbIV

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