Traje Batman de estilo maya de Camazotz creado por el diseñador mexicano Kimbal, Batman Exhabition, 2015. Fuente: Kimbal Design

Batman Existía en la Mitología Mesoamericana y su Nombre era Camazotz

Ya que las redes sociales están llenas de quiénes podrían participar en la próxima película de Batman, con la preocupación de que algunos de los candidatos no sean lo suficientemente amenazantes para llenar esas grandes botas negras, podría ser el momento de volver a mirar a una de las figuras de murciélagos que aparecen como un poder imponente en la mitología mesoamericana - Camazotz.

Camazotz, (que significa "murciélago de la muerte" en el idioma maya Kʼiche ’de Guatemala) se originó profundamente en la mitología mesoamerican a como una peligrosa criatura de murciélago que vive en una cueva. El culto a la criatura comenzó entre los indios zapotecas de Oaxaca, México, y la figura se adoptó más tarde en el panteón de la tribu Maya Quiche y las leyendas del dios murciélago se registraron en la literatura maya.

Los murciélagos son considerados criaturas amenazantes en muchas culturas. Son nocturnos y, por lo tanto, asociados con la noche, que a menudo también se asocia con la muerte. Muchas especies comunes también tienen un aspecto relativamente extraño, lo que las hace aún más desagradables para los humanos. No ayuda que haya una especie que realmente chupe sangre (el vampiro murciélago, Desmodus Rotundus).

En la cultura maya, el dios murciélago Camazotz está vinculado a la muerte. Camazotz también es el nombre de una criatura monstruosa que habitaba una cueva llamada "la casa de los murciélagos" en el Popol Vuh. La mayoría de los estudiosos creen que Camazotz se inspiró en el murciélago vampiro común, pero otros han sugerido que se basó en un vampiro gigante que (probablemente) se extinguió en algún momento durante los períodos del Pleistoceno o el Holoceno.

Camazotz, dios murciélago. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Camazotz, dios murciélago. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Un murciélago monstruo

En el Popol Vuh, un antiguo texto mitológico maya, Zotzilaha era el nombre de una cueva habitada por el Camazotz, un monstruo con un cuerpo casi humanoide, la cabeza de un murciélago y una nariz que se parecía a un cuchillo de pedernal. Se dijo que el monstruo atacaba a las víctimas por el cuello y las decapitaba. En el Popol Vuh , se registra que esta criatura decapitó al héroe maya Hunahpu. Camazotz es también uno de los cuatro demonios animales responsables de eliminar a la humanidad durante la era del primer sol.

El héroe maya Hunahpu a punto de ser atacado por Camazotz. ( The Commons )

El héroe maya Hunahpu a punto de ser atacado por Camazotz. ( The Commons )

Los demonios y monstruos como murciélagos son comunes en América del Sur y América Central. Otro ejemplo de tal historia es el Chonchon en Perú y Chile, que se cree que se creó cuando un hechicero, conocido como kaku, realiza un rito mágico que hace que su cabeza cortada brote de orejas gigantes y garras al morir. Las orejas gigantes se convierten en alas.

Esta ubicuidad de leyendas, de monstruos, de murciélagos gigantes lleva a muchos arqueólogos a proponer que los monstruos tienen una base en encuentros con un animal real, como el murciélago vampiro. El vampiro se ve favorecido por su asociación histórica con derramamiento de sangre y sacrificio . Sin embargo, es posible que las leyendas puedan derivarse de un murciélago gigante que estuvo presente durante el Pleistoceno o el Holoceno temprano, uno que todavía puede existir en la actualidad.

Ilustración artística de un chonchon. ( CC-BY-SA)

Ilustración artística de un chonchon. ( CC-BY-SA)

Murciélagos gigantes de vampiro

En 1988, se descubrió un fósil de vampiro en la provincia de Mongas en Venezuela. El murciélago era más grande que el vampiro moderno en un 25% y fue apodado Desmodus Draculae. Es más popularmente conocido como el murciélago vampiro gigante.

Se han encontrado sitios que contienen ejemplos de esto en Yucatán, Belice, el norte de Brasil y Venezuela. En el año 2000, se encontró un diente de D. Draculae en Argentina, mucho más al sur de la gama moderna del género Desmodus. Es difícil establecer una fecha exacta cuando D. Dráculae se extinguió, o si se extinguió en absoluto. Todos los sitios han sido fechados hasta el momento entre el Pleistoceno tardío y el Holoceno tardío.

Desmodus Draculae. (CC-BY-SA)

Desmodus Draculae. ( CC-BY-SA)

La última edad encontrada para un sitio de D. Draculae es de 300 BP (alrededor del año 1650 d.C). La última edad en América Central es difícil de determinar, pero probablemente sea el Pleistoceno Tardío o el Holoceno. Estas fechas hacen muy posible que D. Draculae coexistiera con humanos en América del Sur y América Central, y que los humanos pudieran haber estado en contacto con D. Draculae, aunque hacia el Holoceno tardío habrían sido muy raros.

D. Draculae Avistamientos

Además de esta evidencia, ha habido avistamientos misteriosos de murciélagos gigantes o criaturas similares a murciélagos. Uno de los primeros avistamientos data de 1947, cuando J. Harrison afirmó haber visto varias criaturas voladoras grandes que fueron descritas como murciélagos gigantes (aunque algunas personas también afirmaron que eran pterosaurios vivos).

A principios de la década de 1950, una pareja brasileña afirmó que se encontraron con una criatura parecida a un murciélago en el mismo valle en que se descubrieron los fósiles de D. Draculae en Brasil. Otro incidente ocurrió en 1975 cuando un brote de mutilaciones de animales golpeó a Puerto Rico. Un granjero dijo que fue atacado repetidamente por dos criaturas parecidas a pájaros grises. Estas criaturas también fueron vistas por otros a lo largo del brote de mutilación. Otro avistamiento ocurrió a mediados de la década de 1970 en Texas, cuando un granjero afirmó que se había encontrado con criaturas de murciélago calvo o pterosaurio con picos cortos y caras de gorila. También se dijo que se encontraron tres huellas de esta criatura.

Dios murciélago del período zapoteco IIIA. (Mary Harrsch/ CC BY NC SA 2.0 )

Dios murciélago del período zapoteco IIIA. (Mary Harrsch/ CC BY NC SA 2.0 )

 

¿Drácula inspiró la historia de Camazotz?

El murciélago vampiro común, D. Rotundus, tiene una envergadura de ocho pulgadas (20.32 cm). Dado que D. Draculae era un 25% más grande, habría requerido más sangre y probablemente habría atacado a animales más grandes, y posiblemente incluso a humanos. Es indudable que un ataque de un raro murciélago gigante daría lugar a leyendas de monstruos sobrenaturales.

Comparaciones de los cráneos fósiles de Desmodus draculae (izquierda) con el murciélago vampiro común, Desmodus rotundus. (Ilustraciones de Jan Freedman, basadas en las Figuras de Morgan et al. 1988)

Comparaciones de los cráneos fósiles de Desmodus draculae (izquierda) con el murciélago vampiro común, Desmodus rotundus. (Ilustraciones de Jan Freedman , basadas en las Figuras de Morgan et al. 1988)

A pesar de la tentadora evidencia fósil y las extrañas historias sobre los encuentros con murciélagos gigantes, no hay ninguna evidencia indiscutible en el momento en que D. Draculae fuera lo suficientemente común como para que los antiguos habitantes de América del Sur y América Central pudieran encontrarlo con regularidad o que el murciélago vampiro gigante todavía está vivo hoy y podría ser la criatura reportada en los avistamientos de murciélagos gigantes.

No obstante, el hecho de que la evidencia fósil sugiera que D. Draculae puede haber coexistido con los humanos durante miles de años en las Américas y las leyendas ubicuas de monstruos como murciélagos en todo el sur y el centro de América lo hacen una conexión plausible.

Imagen superior: Traje Batman de estilo maya de Camazotz creado por el diseñador mexicano Kimbal, Batman Exhabition, 2015.  Fuente: Kimbal Design

Autor Caleb Strom

Referencias

“The Camazotz” (N.D.). Blueroadrunner.com. Disponible en: http://www.blueroadrunner.com/camazotz.htm

“Giant Vampire Bat” (N.D.). Cryptid Zoo. Disponible en: http://www.newanimal.org/gvamp.htm

Czaplewski, Nicolas J., Jean Krejca, and Thomas E. Miller. "Late quaternary bats from Cebada Cave, Chiquibul cave system, Belize."  Caribbean Journal of Science  39.1 (2003): 23-33.

Pardiñas, U. F. J., and E. P. Tonni. "A giant vampire (Mammalia, Chiroptera) in the Late Holocene from the Argentinean pampas: paleoenvironmental significance."  Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology  160.3 (2000): 213-221.

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