La Revolucionaria Invención de la Rueda | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Una representación de un carro tirado por onager en el "estándar de batalla sumerio de Ur". Fuente de la foto: Wikipedia.

La Revolucionaria Invención de la Rueda

En el mundo de hoy, la tecnología se está desarrollando a un ritmo sin precedentes. El último gadget de hoy es la antigüedad de mañana. Como resultado de este rápido desarrollo de la tecnología, a menudo damos las cosas por sentado. Uno de estos es la rueda. Mire a su alrededor y verá ruedas en todas partes, ya sea como llantas o en maquinaria cotidiana. La rueda incluso ha sido imbuida de significados simbólicos, más famoso, tal vez, como una metáfora del ciclo interminable de la vida.

Uno puede sentirse tentado a pensar que la rueda es solo una invención humilde o incluso primitiva en comparación con algunos de los artilugios elegantes que tenemos hoy en día. Sin embargo, la rueda se inventó en un punto relativamente tardío de la historia humana. La rueda más antigua conocida encontrada en una excavación arqueológica es de Mesopotamia, y data de alrededor de 3500 a. C. Este período se conoció como la Edad de Bronce, que es un capítulo relativamente tardío en la historia del desarrollo de la civilización humana. En este momento, los seres humanos ya estaban plantando cultivos, pastoreando animales domesticados, y tenían alguna forma de jerarquía social.

Una rueda mesopotámica. Fuente de la foto.

Una rueda mesopotámica. Fuente de la foto.

Una de las razones por las cuales la rueda se inventó solo en este punto de la historia se debe al hecho de que se necesitaban herramientas de metal para cincelar agujeros y ejes de ajuste fino. Esto lleva a la siguiente razón: la rueda no era solo un cilindro rodando sobre su borde. Era un cilindro que estaba conectado a una plataforma estable y estacionaria. Este concepto de eje de rueda fue un golpe de genio, pero convertirlo en un desafío. Los extremos del eje, así como los agujeros en el centro de las ruedas tenían que ser casi perfectamente lisos y redondos. Si no se logra esto, se produciría demasiada fricción entre estos componentes y la rueda no giraría. Aunque el eje tenía que encajar perfectamente en los agujeros de las ruedas, tenían que tener suficiente espacio para permitirles girar libremente. Dada la complejidad de la combinación rueda-eje, puede no ser sorprendente que la rueda no se haya inventado inicialmente para fines de transporte. En cambio, se ha afirmado que las ruedas fueron utilizadas por primera vez por alfareros. ¿Recuerdas la rueda de 5.500 años para Mesopotamia? Parece que era una rueda de alfarero (el uso de ruedas para la alfarería puede remontarse aún más al Neolítico). Parece que el uso de ruedas para el transporte solo ocurrió 300 años después.

Se cree que las primeras ruedas se usaron para hacer cerámica. Fuente de la foto.

Se cree que las primeras ruedas se usaron para hacer cerámica. Fuente de la foto.

Aunque la rueda más antigua del mundo se ha encontrado en Mesopotamia, las primeras imágenes de carros con ruedas se encontraron en Polonia y en otras partes de las estepas euroasiáticas. Algunos han sugerido que debido al inmenso desafío que la invención de la rueda representaba para la humanidad, probablemente sucedió solo una vez y se extendió desde su lugar de origen a otras partes del mundo. Sin embargo, otros creen que se desarrolló de forma independiente en partes separadas del mundo aproximadamente al mismo tiempo. Por ejemplo, la Rueda de los pantanos de Ljubljana es una rueda de madera que se encontró en la capital de Eslovenia en 2002 y data del 3150 a. C. En la actualidad, se dice que el lugar de nacimiento de la rueda es Mesopotamia o las estepas euroasiáticas. Aunque Mesopotamia tiene la rueda más antigua conocida, se utiliza evidencia lingüística para respaldar la afirmación de que la rueda se originó en las estepas euroasiáticas.

Aunque la rueda ha revolucionado la forma en que los primeros seres humanos viajaban y transportaban mercancías de un lugar a otro, la rueda no fue un invento perfecto. Por ejemplo, los camellos eran una forma de transporte mucho más eficiente en el entorno del desierto en comparación con la rueda ya que era nesesario un tipo de carroserias como aquí en el sitio piezascochesonline.es. También se ha afirmado que entre los siglos II y VI d. C., el camello reemplazó a la rueda como el principal medio de transporte en Oriente Medio y el norte de África. Sin embargo, la rueda todavía se usaba para fines domésticos, como riego, molienda y alfarería. Esto muestra los diversos usos de la rueda y su importancia para la humanidad como hoy en día se usa para automóviles de todo tipo de carrocería... Supongo que deberíamos cambiar nuestra perspectiva sobre la rueda, y no verla como una invención básica del "hombre primitivo". En cambio, deberíamos verlo como uno de los grandes logros de la sociedad humana.

Imagen de portada: Una representación de un carro tirado por onager en el "estándar de batalla sumerio de Ur". Fuente de la foto: Wikipedia.

Autor Ḏḥwty

Referencias

Bellis, M., 2014. The Invention of the Wheel. [Online]
Disponible en: http://inventors.about.com/od/wstartinventions/a/wheel.htm

Gambino, M., 2009. A Salute to the Wheel. [Online]
Disponible en: http://www.smithsonianmag.com/science-nature/a-salute-to-the-wheel-31805121/?no-ist

Slaughter, J., 2014. History: Invention of the Wheel. [Online]
Disponible en: http://www.notap.gov.ng/content/history-invention-wheel

Wikipedia, 2014. Wheel. [Online]
Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Wheel

Wolchover, N., 2012. Why It Took So Long to Invent the Wheel. [Online]
Disponible en: http://www.livescience.com/18808-invention-wheel.html

 
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