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Craco: Ciudad Medieval Fantasma del sur de Italia

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Durante casi cincuenta años, la ciudad de Craco en el sur de Italia ha permanecido deshabitada. Aquí, oscuras ventanas observan a los eventuales viajeros como cuencas de ojos vacíos, y las calles y edificios de esta población medieval parecen haberse despoblado literalmente de la noche a la mañana, abandonados a la espera de que el paso del tiempo los convierta en ruinas.

Craco fue en el pasado un centro monástico, una población medieval y un centro educativo que contaba con universidad, castillo, iglesia y palacios. A día de hoy, gracias al dramático paisaje y a su atmósfera única, Craco se ha convertido en escenario de muchas películas y series como Salvando a Grace , Quantum of Solace de James Bond y la escena del ahorcamiento de Judas en La Pasión de Cristo de Mel Gibson.

Craco: Una Villa Medieval Vinculada a la Edad del Bronce

Craco es una antigua villa medieval situada en la región italiana de Basilicata, zona propensa a los terremotos.. Está a unos 40 Km tierra adentro desde el Golfo de Taranto, en el empeine de la “bota” de Italia. El asentamiento ocupa una formación rocosa por encima de las colinas circundantes estando su arquitectura perfectamente integrada en el paisaje. Encaramada estratégicamente en lo alto de un risco de 400 metros de altura y dominando desde ahí las vistas de los áridos campos del sur de Italia, la ciudad fantasma ofrecía en su época vistas panorámicas y un magnífico puesto de vigilancia contra posibles atacantes. La ciudad fue fundada alrededor del 540 d. C. por griegos que se habían adentrado en la región desde la costa de Basilicata. Por aquel entonces Craco se llamaba Montedoro. Se han encontrado tumbas que datan del siglo VIII, lo que sugiere que el asentamiento original puede remontarse a la Edad del Hierro.

El primer registro escrito que menciona a Craco se remonta al año 1060, cuando esta tierra era propiedad del Arzobispo Arnaldo, Obispo de Tricarico. Este Obispo llamó al lugar “GRACHIUM”, que significa “del pequeño campo arado”. El edificio más antiguo de Craco, la Torre Normanda, fue construido en el año 1040, y muchos otros edificios de Craco se remontan también a la época medieval.

Torre Normanda, Craco, Italia (Michela R/Flickr)

Torre Normanda, Craco, Italia ( Michela R/Flickr )

Del 1154 al 1168 el control de la villa pasó a “Eberto”, quien instauró el primer dominio feudal sobre la población. En el año 1179, Roberto di Pietrapertos se convirtió en Señor de Craco y en el 1276 se fundó la universidad. Fue durante este período cuando se construyó la emblemática Torre del Castillo bajo la dirección de Attendolo Sforza, y en el 1293 por orden de Federico II fue convertida en prisión. Para el siglo XV, cuatro grandes palacios ya se habían construido en la ciudad: el Palazzo Maronna, el Palazzo Grossi, el Palazzo Carbone y el Palazzo Simonetti.

Auge y Decadencia de Craco

La población de Craco creció de 450 habitantes en el año 1277 a 2.590 en el 1561, y en siglos sucesivos su población media se mantuvo en torno a los 1.500 habitantes. La construcción del Monasterio de San Pedro en 1630 ayudó al establecimiento de una orden monástica en el lugar de manera permanenete. En una comunidad agrícola basada en gran medida en la producción de grano, aceite, hortalizas, vino y algodón, el monasterio ayudó a impulsar la economía mediante la introducción de la ciencia y la religión.

Sin embargo, en 1656, la peste azotó Craco, matando a cientos de sus habitantes y diezmando de este modo su población significativamente. Hacia finales del siglo XIX, la ciudad había agotado sus posibilidades de expansión. Una severa hambruna debida a las pobres condiciones agrícolas, provocó la emigración masiva de la población de Craco, unos 1.300 habitantes, a Norteamérica, entre los años 1892 y 1922.

Al haberse construido Craco sobre una colina, compuesta de un suelo rico en arcilla de diversos tipos, roja, verde y gris oscura, cada una con diferentes regímenes de drenaje, el terreno era altamente inestable. Esto provocó que la población se viese afectada por numerosos corrimientos de tierras de origen natural en los años 1600, 1805, 1857 y 1933.

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