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Portada - ‘Invencibles’, representación moderna de una batalla entre Rus y jázaros. Fuente: Vladimir-Kireev/Deviant Art

Los misteriosos jázaros: un olvidado pueblo medieval que dominó el norte del Cáucaso y se convirtió al judaísmo

“El pueblo jázaro era un fenómeno inusual para la época medieval. Rodeados de tribus salvajes y nómadas, tenían todas las ventajas de los países desarrollados: estructura de gobierno, un vasto y próspero comercio y un ejército permanente. En su época, cuando un gran fanatismo y una profunda ignorancia se disputaban el dominio de Europa Occidental, el estado jázaro era famoso por su justicia y tolerancia. Gente perseguida por su fe procedente de todo el mundo acudía en masa a Jazaria. Como una estrella reluciente brillaba en el sombrío horizonte de Europa, y se desvaneció sin dejar ningún rastro de su existencia.”- Vasilii V. Grigoriev, de su ensayo O dvoystvennosti verkhovnoy vlasti u khazarov (1835), reimpreso en su libro recopilatorio de 1876 Rossiya i Aziya

Los jázaros eran un pueblo seminómada de habla túrquica que forjó un gran imperio comercial en el norte del Cáucaso durante el siglo VII d. C. Con el paso de los siglos expandieron su poder hasta incluir el este de Ucrania, Crimea, el sur de Rusia, Kazajistán occidental y el noroeste de Uzbekistán.

Moneda jázara: la conocida como ‘Moneda de Moisés’, hallada como parte del Tesoro de Spillings y expuesta actualmente en el Museo de Götaland. (W.carter/CC BY SA 4.0)

Moneda jázara: la conocida como ‘Moneda de Moisés’, hallada como parte del Tesoro de Spillings y expuesta actualmente en el Museo de Götaland. (W.carter/CC BY SA 4.0)

Un origen incierto

No está claro el origen de los Jázaros, que llegaron a la región del Volga-Cáucaso en un momento indeterminado de la historia. Por lo general se acepta que los jázaros eran de origen túrquico, y probablemente emigraran a la región procedentes de Asia Central. También se ha sugerido que los jázaros habrían formado parte en el pasado del Imperio húnico del siglo V, siendo identificados como los Akatziri mencionados por el diplomático e historiador bizantino Prisco de Panio.

Para la segunda mitad del siglo VI, los jázaros cayeron bajo el dominio del kanato Túrquico Occidental. Cuando el kanato fue disuelto a mediados del siglo siguiente, los jázaros fundaron su propio kanato conquistando a algunas de las tribus vecinas búlgaras, caucásicas y eslavas. Los jázaros eran inicialmente jinetes nómadas, aunque cuando conquistaron a estas tribus adoptaron también sus prácticas agrícolas, volviéndose sedentarios. Además, los jázaros empezaron a practicar el comercio, lo que les permitió más tarde convertirse en un fuerte imperio comercial.

Fortaleza jázara de Sarkel (Belaya Vyezha, Rusia). Fotografía aérea de las excavaciones realizadas por M. I. Artamanov durante la década de 1930. (Dominio público)

Fortaleza jázara de Sarkel (Belaya Vyezha, Rusia). Fotografía aérea de las excavaciones realizadas por M. I. Artamanov durante la década de 1930. (Dominio público)

Las guerras jázaro-árabes

No mucho después de la fundación de su propio kanato, los jázaros entraron en conflicto con el califato Rashidun. Poco antes de su muerte, acaecida en el año 644, el califa Umar ordenó a sus tropas que se expandieran hacia el norte en dirección al Cáucaso. Fue, sin embargo, sólo en el 652/3 cuando se libró la primera gran batalla entre jázaros y árabes cerca de la ciudad de Balanjar. Los jázaros lograron entonces rechazar a los invasores con éxito, y el comandante árabe, Abd ar-Rahman ibn Rabiah, encontró la muerte en la batalla. A pesar de la derrota, los árabes continuaron su guerra contra los jázaros, y sus continuos ataques obligaron finalmente a los jázaros a replegarse al norte del Cáucaso. Sin embargo, las primeras victorias de los jázaros sobre los árabes contribuyeron a bloquear la expansión del califato hacia el norte en dirección a Europa Oriental.

Los jázaros mantenían relaciones cordiales con la otra superpotencia del momento, el Imperio bizantino. Por ejemplo, durante el siglo VII, los jázaros proporcionaron ayuda militar al emperador Heraclio en su campaña contra los sasánidas. Además, dos emperadores del siglo VIII, Justiniano II y Constantino V, se casaron con mujeres jázaras. Y por si fuera poco, los jázaros también protegían a los bizantinos de las tribus nómadas de las estepas situadas al norte del Cáucaso, ya que su kanato ejercía de ‘estado tapón’, amortiguando las hostilidades entre unos y otros.

Los jázaros se hicieron cada vez más ricos gracias al comercio, facilitado en gran medida por su posición geográfica. La ruta de este a oeste conectaba el Lejano Oriente con el Imperio bizantino, así como la ruta de norte a sur conectaba a las tribus eslavas con el Califato. Ambas debían pasar forzosamente por las tierras de los jázaros. Los jázaros cobraban tasas aduaneras a las caravanas que recorrían estas rutas, lo que contribuyó a la prosperidad del kanato.

Comercio de esclavos entre los Rus y los jázaros: ‘Tráfico de esclavos en el campamento de los eslavos orientales’ (1913), óleo de Sergei Ivanov. (Dominio público)

Comercio de esclavos entre los Rus y los jázaros: ‘Tráfico de esclavos en el campamento de los eslavos orientales’ (1913), óleo de Sergei Ivanov. (Dominio público)

Los jázaros se convierten al judaísmo

Los jázaros sin duda descubrieron el cristianismo y el Islam a través de su interacción con bizantinos y árabes, así como por sus tratos con los mercaderes. Pero a pesar de eso, los jázaros no adoptaron ninguna de las dos religiones. Alrededor del siglo VIII, el judaísmo comenzó a extenderse entre los jázaros, como resultado de la presencia de colonos judíos. A principios del siglo IX, el judaísmo fue adoptado como religión oficial por el kanato, lo que convirtió a éste en una zona neutral entre los beligerantes bizantinos cristianos y árabes musulmanes. En cualquier caso, los jázaros toleraban otras religiones, y todas las creencias convivían pacíficamente en su reino.

Disco circular de metal con una estrella de seis puntas del contexto del Kanato jázaro, interpretada a veces como judía pero vista por otros como chamánica o pagana. La naturaleza circular del disco podría representar el sol, siendo las 6 puntas sus rayos. (Dominio público)

Disco circular de metal con una estrella de seis puntas del contexto del Kanato jázaro, interpretada a veces como judía pero vista por otros como chamánica o pagana. La naturaleza circular del disco podría representar el sol, siendo las 6 puntas sus rayos. (Dominio público)

Para el siglo X, el Kanato jázaro comenzó a declinar. A su norte y oeste, otro grupo túrquico, los pechenegos, estaban cobrando fuerza. Además, las tribus eslavas del este estaban ahora unidas bajo el Rus de Kiev.

En el año 965, Sviatoslav I, Gran Príncipe de Kiev, lanzó una campaña contra los jázaros, los derrotó y puso fin al Kanato jázaro. Curiosamente, no parece que la lengua jázara sobreviviera, y la información escrita acerca de este pueblo se obtiene de fuentes bizantinas y árabes.

Sviatoslav I de Kiev (en la barca), destructor del Kanato jázaro. (Dominio público)

Sviatoslav I de Kiev (en la barca), destructor del Kanato jázaro. (Dominio público)

Imagen de portada: ‘Invencibles’, representación moderna de una batalla entre Rus y jázaros. Fuente: Vladimir-Kireev/Deviant Art

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Brook, K. A., 2014. An Introduction to the History of Khazaria. Disponible en: http://www.khazaria.com/khazar-history.html

Canadian Institute of Ukrainian Studies, 2001. Khazars. Disponible en: http://www.encyclopediaofukraine.com/display.asp?linkpath=pages%5CK%5CH%5CKhazars.htm

Dugdale-Pointon, T., 2011. Khazar Khaganate. Disponible en: http://www.historyofwar.org/articles/wars_khazar.html

Jewish Virtual Library, 2018. Khazars. Disponible en: https://www.jewishvirtuallibrary.org/khazars

Brook, K.A., 2014. An Introduction to the History of Khazaria. Khazaria.com. Disponible en: http://www.khazaria.com/khazar-history.html

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2017. Khazar. Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Khazar

www.encyclopedia.com, 2018. Khazars. Disponible en: https://www.encyclopedia.com/history/asia-and-africa/central-asian-history/khazars

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