Portada - La máscara funeraria inca recientemente descubierta en Florida. Fuente: ClickOrlando

Antigua máscara inca descubierta en Florida apunta a la presencia de un tesoro hundido de 4 billones de dólares

En una ubicación marina confidencial cercana a Melbourne, Florida, exploradores y expertos en recuperación de tesoros han encontrado una antigua máscara funeraria peruana considerada la evidencia de un tesoro hundido cuyo valor ascendería a unos jugosos 4 billones de dólares.

El tesoro presuntamente se hundió con un barco español que navegaba de Cuba a España en 1715 y naufragó a causa de un huracán. Los investigadores que están trabajando con la Seafarer Exploration Corporation se han referido a su posible hallazgo como “el descubrimiento arqueológico más valioso de nuestro tiempo.”

Con un diámetro de unos 25 centímetros, la reliquia de metal presenta intrincados diseños artísticos. Malcolm Denemark/FLORIDA TODAY

Con un diámetro de unos 25 centímetros, la reliquia de metal presenta intrincados diseños artísticos. Malcolm Denemark/ FLORIDA TODAY

Una máscara inca procedente de tesoros funerarios

Un video de News 6 incluido en un reportaje publicado en Clickorlando.com nos muestra al periodista James Sparvero entrevistando al Dr. Mike Torres, profesor adjunto del Instituto de Tecnología de Massachusetts y miembro de los Rangers del ejército estadounidense, quien lleva los últimos 11 años buscando este naufragio en particular. Siguiendo lo que el investigador llama el “rastro de los restos”, el profesor Torres afirma que se encontró la antigua máscara varada en una playa y que es “inca”, teniendo su origen en Perú.

Torres también cree que los españoles robaron la máscara de una tumba “muy especial”, ya que está hecha principalmente de cobre, oro y plata, incluyendo también iridio, un material que según el reportaje procedería de un meteorito. Torres comentaba sobre el hallazgo en declaraciones recogidas por Florida Today : “En algún momento tuvieron que idear los altos hornos”, añadiendo a continuación que, “fundir esto requería pensar seriamente.” Torres cree que la máscara podría ser uno de los más antiguos ejemplos conocidos de metalistería realizado por la mano del hombre.

Un confuso batiburrillo

Se le perdona de inmediato si ha visto el video de News 6 y se encuentra en un estado de absoluta confusión, como lo estaba yo cuando lo vi. En la escena introductoria del video, Sparvero afirma con confianza que la máscara tiene “posiblemente 10 o 12.000 años de antigüedad.” Pero en realidad, los incas surgieron en la zona de Cusco, situada en lo que hoy es Perú, a mediados del siglo XII. Si creemos la sugerencia del profesor Torres, según la cual se trata de una ‘máscara funeraria inca’, tuvo que ser forjada no hace más de 800 años, pero otros arqueólogos afirman que “una civilización nativa fundió la máscara posiblemente miles de años antes de Cristo” según un artículo publicado en Florida Today .

Este relato, la forma en que fue presentado originalmente, luego cortado y pegado, y finalmente vuelto a contar por los medios de comunicación, no es en realidad más que una confusa historia de ficción. Pero la confusión aquí no ha hecho más que empezar

Con un diámetro de unos 25 centímetros, la reliquia de metal presenta intrincados diseños artísticos.

Aunque Torres afirma que la máscara es inca, justo después de eso dice que “podría ser la evidencia más antigua de fundición” hallada en América del Sur. Pero eso sería miles de años antes de la aparición de los incas. Buscando la realidad de los hechos, se puede encontrar algo de claridad en un excelente artículo de investigación, Metallurgy in Southern South America (“Metalurgia en el sur de Sudamérica”), escrito por tres de los principales expertos en antigua metalurgia del mundo; Colin A. Cooke, Mark B. Abbott y Alexander P. Wolfe. Los científicos afirman en su estudio : “La evidencia más temprana hasta la fecha de actividad de fundición en el sur de América del Sur se presenta en forma de escoria de cobre en el yacimiento de Wankarani de las tierras altas de Bolivia, datando de entre el 900 a. C. y el 700 a. C. (Ponce 1970).”

Representación de individuos de la cultura de Wankarani, que habitaba las tierras altas de lo que hoy es Bolivia. (Pablo Villagómez)

Representación de individuos de la cultura de Wankarani, que habitaba las tierras altas de lo que hoy es Bolivia. (Pablo Villagómez )

Si aceptamos la opinión de estos tres expertos, la máscara puede tener una antigüedad máxima de 2.500 años. Pero la simbología no coincide con la iconografía de ninguna cultura sudamericana de aquella época y es clásicamente inca . A fin de cuentas, la máscara probablemente fue manufacturada hace entre seiscientos y ochocientos años.

Otro aspecto realmente importante que debe tenerse en cuenta es una ‘omisión’ o ‘engaño’ en el reportaje, en la afirmación de que la inclusión de iridio en la máscara debe provenir de un meteorito, algo que sencillamente no es cierto. David A. Scott, del Instituto de Arqueología de la Universidad de Londres, escribió un artículo crucial en 1980 llamado Ancient Platinum Technology in South America. Its use by the Indians in Pre-Hispanic Times (“Antigua tecnología del Platino en Sudamérica. Su uso por los indios en épocas prehispánicas”). Uno de sus hallazgos clave, conocido por todos los metalúrgicos, es que la aparición de iridio como ‘pequeñas inclusiones’ en antiguas piezas de oro “no eran adiciones deliberadas en la aleación, pero se encuentran con frecuencia en depósitos aluviales asociados con el oro.”

Scott concluía que el oro que se encuentra en los ‘depósitos de placeres’ da lugar a “la presencia involuntaria de inclusiones de platinoides, en particular del grupo iridio-osmio-rutenio.” Así pues, la inclusión de iridio en la máscara inca descubierta en Florida es accidental, y los trabajadores del metal incas no sabían nada de su presencia. Por lo tanto, toda la idea de que la máscara debe provenir de una “tumba inca especial” está basada en una mera suposición.

Ejemplo de una máscara inca de oro. (Guacamoliest/CC BY NC SA 2.0)

Ejemplo de una máscara inca de oro. (Guacamoliest/ CC BY NC SA 2.0 )

Volviendo al hallazgo de la máscara ‘inca’…

La forma en que funciona esto en Florida es que, si Torres y Seafarer Exploration Corp. encuentran realmente los restos del naufragio y recuperan su tesoro, tendrán derecho a quedarse con el 80% de su valor, mientras que el estado de Florida se quedará el 20% restante. Torres ya ha declarado que en ese caso el tesoro sería “custodiado en una colección y conservado para su exposición pública”. Cuando se le preguntó al investigador si estaba a punto de convertirse en multimillonario, se acarició la barba y dijo enigmáticamente: “tal vez.”

Imagen de portada: La máscara funeraria inca recientemente descubierta en Florida. Fuente: ClickOrlando

Autor: Ashley Cowie

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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