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Sello de amatista que muestra caqui bíblico descubierto en una alcantarilla de Jerusalén

Sello de amatista que muestra caqui bíblico descubierto en una alcantarilla de Jerusalén

Se ha descubierto un raro sello de amatista de color lila en una antigua alcantarilla debajo de Jerusalén. El sello de amatista grabado, que representa un pájaro sosteniendo una rama de planta con cinco frutos con sus patas, representa la primera representación del caqui bíblico, una planta preciada utilizada en el incienso del período del Segundo Templo (muchos eruditos creen que la planta del caqui bíblico es Commiphora gileadensis, el Árbol de bálsamo árabe, un arbusto).

El sello de amatista, que se utilizó para marcar la posesión y las comunicaciones privadas, se encontró en el Parque Nacional Emek Tzurim en la ladera occidental inferior del Monte de los Olivos y el Monte Scopus y los tramos superiores del Valle Kidron. Los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) estaban examinando el suelo que había sido excavado en las piedras de los cimientos del Muro Occidental. El sello de amatista se encontró en el suelo de un sistema de drenaje que una vez conectó el estanque de Siloé y el Monte del Templo.

 

 

El sello de amatista de 2.000 años de antigüedad con un grabado que representa a un pájaro que lleva el bálsamo de Galaad o la planta bíblica del caqui. (Eliyahu Yanai / City of David)

El sello de amatista de 2.000 años de antigüedad con un grabado que representa a un pájaro que lleva el bálsamo de Galaad o la planta bíblica del caqui. (Eliyahu Yanai / City of David)

La planta de caqui del sello de amatista era más que medicinal

El término "Estanque de Siloé" se refiere a varios estanques excavados en la roca ubicados fuera de los muros de la Ciudad Vieja al sureste, que se cree que son el sitio original del primer asentamiento en Jerusalén. El artefacto data del período del Segundo Templo en la historia judía (516 a. C.-70 d. C.), momento en el que surgió el cristianismo primitivo. El antiguo sello fue tallado en un trozo de amatista lila transparente. Y los expertos dicen que el grabado del sello de amatista probablemente representa a un pájaro que lleva una planta de caqui bíblica. Si es así, esta es la primera vez que se encuentra un artefacto que muestra la planta.

La planta de caqui representada en el sello no debe confundirse con la fruta anaranjada del caqui que comemos hoy. También conocida como el "bálsamo de Galaad", la planta bíblica del caqui se usó en la producción de un raro perfume médico con ese nombre, como se menciona en la Biblia. Además, esta planta en particular era un ingrediente clave en los inciensos ofrecidos dentro de la Segundo Templo de Jerusalén construido por el rey Herodes durante el período del Segundo Templo, todo el comercio y la producción de la planta de caqui estaban controlados por judíos que vivían en la cuenca del Mar Muerto.

Según el Times of Israel, el arqueólogo de la IAA Eli Shukron dijo en un comunicado que se trata de un hallazgo arqueológico muy importante. Podría ser la primera vez que se descubre un sello con un grabado de la preciosa flora bíblica. El investigador señaló que la planta de caqui representada en el sello refleja las historias bíblicas del rey Salomón. El rey no solo regaló la preciosa planta a la reina de Saba, sino que el antiguo historiador judío Flavio Josefo registró a Marco Antonio dándole a Cleopatra los huertos de caqui que una vez pertenecieron al rey Herodes.

Muchos eruditos creen que esta planta, Commiphora gileadensis, el árbol bálsamo árabe, un arbusto, es la legendaria planta bíblica del caqui, que era medicinal y se usaba para hacer incienso. (Petronella J.M. Pas / Dominio público)

Muchos eruditos creen que esta planta, Commiphora gileadensis, el árbol bálsamo árabe, un arbusto, es la legendaria planta bíblica del caqui, que era medicinal y se usaba para hacer incienso. (Petronella J.M. Pas / Dominio público)

¿Un anillo a medida para un rico agricultor de caqui judío?

Un artículo en Haaretz cita al profesor Shua Amorai-Stark, coautor de un artículo que pronto se publicará sobre el descubrimiento, que analiza la segunda imagen del sello amatista: un pájaro desconocido. El arqueólogo de la IAA, el profesor Amorai-Stark, dijo que lo más probable es que el pájaro sea un ibis o una paloma. En los mundos helenístico, romano y judío, las palomas simbolizan la riqueza, la felicidad, la bondad y el éxito.

El pájaro representado en el sello de amatista tiene un pico curvo y puntiagudo que se parece mucho al de un ibis, que los antiguos egipcios asociaban con su dios luna Thoth, el patrón de los escribas y los textos mágicos sagrados egipcios.

En conclusión, según un artículo del Jerusalem Post, Amorai-Stark dijo que el dueño del anillo era "probablemente una persona adinerada". Recordó a los lectores que la planta fue cultivada, preparada y vendida por judíos que vivían en la cuenca del Mar Muerto, que se encuentra a menos de 20 kilómetros (12,5 millas) al este de Jerusalén. Esto llevó al arqueólogo a especular que el portador del anillo quizás poseía un huerto de caquis. Añadió que el dueño "quizás trajo una rama de caqui para que el artesano supiera qué tallar en la piedra".

Si bien se han descubierto muchos anillos de sello que representan plantas, frutas y animales que datan del período del Segundo Templo, este sello de piedra no se parece a ningún otro que se haya descubierto hasta ahora. La especie de ave desconocida representada en el sello de amatista es probablemente un ibis, pero también podría resultar ser una paloma. Sin embargo, es muy probable que la planta que lleva el pájaro sea caqui bíblico, una imagen de la cual nunca se ha encontrado en ningún artefacto antiguo.

Imagen de portada: El sello de amatista encontrado en una alcantarilla de Jerusalén puede ser el primer artefacto en representar la planta de caqui bíblica. Fuente: Eliyahu Yanai / City of David

Autor Ashley Cowie

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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