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Fabulosas Palmeras Renacidas de Semillas Antiguas en Israel

Fabulosas Palmeras Renacidas de Semillas Antiguas en Israel

En Israel, los investigadores han logrado cultivar palmeras a partir de semillas que se remontan al mundo antiguo. Pudieron cultivar retoños de palma que son similares a los que alguna vez se cultivaron en la antigua Judea. Estos árboles produjeron fechas, pero se habían extinguido debido a la guerra y las invasiones.

Un equipo dirigido por Sarah Sallon de la Organización Médica Haddassah en Israel estaba probando y examinando una serie de semillas que fueron descubiertas en varios sitios arqueológicos. Todos vinieron de un área entre las colinas de Judea y el Mar Muerto y fueron tomados de antiguos palacios, fortalezas y cuevas.

Esta área fue una vez una próspera economía agrícola oasis en el Reino de Judea, y fue famosa por sus fechas. Science Advances informa que "las llamadas" fechas de Judea "cultivadas en plantaciones alrededor de Jericó y el Mar Muerto fueron reconocidas por escritores clásicos por su gran tamaño, sabor dulce, almacenamiento prolongado y propiedades medicinales".

Morfología de seis semillas germinadas antiguas de Judea antes de plantar. (Guy Eisner / Sciencemag)

Fechas famosas

Fueron exportados a través de los imperios romanos y más tarde bizantinos. Se cree que la fecha en que las plantaciones entraron en declive, especialmente durante las Cruzadas (siglo 11 dC). Se cree que las legendarias palmeras datileras de Judea habían desaparecido en el siglo XIX. Sin embargo, su memoria se conservó en las obras de escritores como el romano Plinio el Viejo.

En 2008, el mismo equipo pudo germinar una sola semilla de palma antigua. Los investigadores midieron las semillas y descubrieron que eran mucho más grandes que los ejemplos modernos. Esto indicaría que las fechas de Judea eran más grandes que las de hoy.

Science Alert cita a los investigadores, diciendo que "varios tipos de fechas de Judea también se describen en la antigüedad, incluida la excepcionalmente grande variedad Nicolai ". Esto era de hasta 4 pulgadas (11.5 centímetros) de longitud.

Palma extinta traída de vuelta a la vida

Los investigadores seleccionaron 34 de los cientos de semillas encontradas en los sitios arqueológicos de Judea y una fue reservada como muestra de control. Fueron "empapados en agua y fertilizantes para estimular la germinación" según Science Alert.

Sorprendentemente, después de muchos siglos latentes, 6 de las semillas germinaron y las semillas antiguas produjeron retoños de palma verde. Estos han sido nombrados después de los sitios arqueológicos donde fueron encontrados.

Plántulas germinadas de fechas antiguas de Judea. Edades en meses al momento de la fotografía (A a C) Adam (110 meses), Jonah (63 meses) y Uriel (54 meses). (D a F) Booz (54 meses), Judith (47 meses) y Hannah (88 meses). (Guy Eisner / Sciencemag)

Los retoños permitieron a los investigadores fechar las semillas con carbono y su fecha oscilaba entre el siglo II d. C. y el siglo III a. C. Luego, el equipo realizó un análisis genético de las semillas utilizando técnicas de genotipado de microsatélites.

Sus resultados muestran que "se produjeron intercambios de material genético entre los grupos de genes de la palma datilera de Oriente Medio (este) y el norte de África (oeste)". Esto significa que la plantación de Judea tenía palmeras que eran híbridos de variedades del norte de África y del Medio Oriente.

Fecha antigua plantaciones de palmeras

Los resultados ofrecen una visión sin precedentes de la sofisticación de las plantaciones de dátiles en Judea. "La primera explotación y consumo de fechas es del neolítico árabe hace unos 7,000 años", según Advances in Science.

Parece que los agricultores de Judea pudieron cultivar palmeras datileras mediante el uso de técnicas avanzadas de reproducción. El New Scientist informa que "el análisis genético mostró que varios de ellos provenían de palmeras hembra que fueron polinizadas por palmeras masculinas de diferentes áreas".

Parece que el agricultor de Judea crió deliberadamente el este y variedades de palmeras, lo que les permitió producir las fechas legendarias. Esto significaba que podían cultivar fruta superior y convertir sus plantaciones en empresas comerciales exitosas. Estos, a su vez, fueron cruciales para la antigua economía de la región y ayudaron a financiar los lujosos proyectos de construcción de monarcas como Herodes el Grande.

Filas de palmeras en una plantación cerca del Mar Muerto, Israel. (Dmitry/ Adobe Stock)

Desbloqueando secretos de las semillas

Según Inverse, los investigadores "no saben exactamente cómo las semillas lograron durar tanto tiempo y aún así ser viables". Están tratando de determinar cómo las semillas pudieron sobrevivir milagrosamente en el desierto durante 2 milenios.

Se cree que fue el resultado de las condiciones secas y áridas. También se cree que las palmeras fueron especialmente adaptadas, y esto les permitió florecer en las condiciones extremas de los desiertos de Judea.

Los retoños de la palma pueden ayudar a los científicos a comprender mejor cómo preservar las semillas y asegurar su longevidad. Según Science Advances, podrían "tener implicaciones importantes en la adaptación de las plantas a entornos cambiantes y para la conservación de la biodiversidad y el almacenamiento de semillas". Esto podría ayudar a los científicos a producir semillas que puedan adaptarse mejor a ambientes extremos, lo cual es muy importante a medida que nuestro clima cambia.

Semillas germinadas más antiguas

Las semillas que cultivaron los investigadores son posiblemente las más antiguas que se sabe que germinaron. New Scientist informa que "anteriormente, la semilla germinada más antigua del mundo era una semilla de loto china de 1.300 años recuperada de un lecho seco de un lago en China".

Sallon y su equipo ahora intentan cultivar las fechas antiguas una vez más mediante la polinización de hembras con machos. Algún día, la gente moderna puede probar las fechas que eran tan populares entre los romanos y los griegos.

Imagen de portada: Reborn árboles de palmeras antiguas. Fuente: Guy Eisner / Sciencemag.

Autor Ed Whelan

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