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Los afrodisíacos que condimentaron la vida sexual en el mundo antiguo

Los afrodisíacos que condimentaron la vida sexual en el mundo antiguo

El sexo es un impulso primordial que los humanos comparten con los animales. En el mundo antiguo, la fertilidad humana tenía implicaciones para la seguridad y la prosperidad. Sin embargo, como la búsqueda de métodos anticonceptivos fue de la mano de la búsqueda de afrodisíacos, la necesidad del sexo obviamente fue más allá de la mera biología y reproducción. Los seres humanos idearon varios medios para excitar su libido a través de los tiempos: la estimulación de los propios órganos sexuales, baños, masajes, y la literatura erótica son algunos de ellos.

Sin embargo, la búsqueda de sustancias que, una vez ingeridas, se supone que tienen el poder de encender la pasión sexual, aumentar el placer en el acto sexual, abordar la disfunción eréctil y mejorar la producción de semen ha ocupado a los humanos a lo largo de la historia. Desde la antigüedad, a menudo se ha hecho una distinción entre sustancias que supuestamente mejoran la fertilidad (cantidad de semilla) y aquellas que solo estimulan el impulso sexual (inclinación a la veneración). Algunas autoridades sostuvieron que esto último solo se puede lograr obteniendo lo primero.

 

 

La conexión entre la comida y el sexo

La asociación entre comida y sexo es en sí misma elemental; después de todo, ambos implican saciar el apetito. La profunda interconexión entre el acto mismo de comer, de hecho, y el deseo sexual ha llegado a ser reconocida por neurólogos, antropólogos, médicos y psiquiatras en los tiempos modernos. Se ha sostenido que varios tipos de alimentos tienen efectos bioquímicos casi mágicos sobre el apetito sexual y la virilidad a lo largo de los siglos.

Dado que la comida era escasa y la desnutrición afectaba tanto a la sexualidad masculina como a la femenina, se buscaban ciertos alimentos para ayudar a mantener el cuerpo en funcionamiento. Algunos artículos y alimentos ganaron su reputación como afrodisíacos debido a su parecido con los genitales humanos: zanahorias, espárragos, higos y alcachofas, por ejemplo y, más extrañamente, el cuerno de rinoceronte. La vaina de vainilla, con su parecido con el canal vaginal, también estaba dotada de cualidades afrodisíacas.

También se pensaba que los alimentos bulbosos como los huevos, la remolacha y el hinojo tenían poder sexual. Esta asociación entre la aparición de ciertos alimentos y su función se puede atribuir al antiguo concepto de "doctrina de las firmas". Según esta doctrina, que dotó a muchas plantas de atributos que no poseían, debería existir cierta semejanza entre una enfermedad y su agente curativo.

En la historia antigua, algunas personas pensaban que las zanahorias y las alcachofas eran afrodisíacos debido a su apariencia. (Dominio publico)

Afrodisíacos antiguos: pertenecientes a Afrodita

Según el Diccionario de Oxford, un afrodisíaco es "un alimento o una droga que se dice que da a las personas un fuerte deseo de tener relaciones sexuales". La palabra entró en el léxico inglés a principios del siglo XVIII del griego aphrodisiakos, que a su vez proviene de aphrodiosis, o perteneciente a Afrodita, la diosa griega del amor. El poeta griego Hesíodo nos dice que el nombre Afrodita deriva de la palabra aphros o espuma del mar, ya que se suponía que había surgido del mar.

La historia cuenta que su esposa Gaia (la Tierra) y sus hijos estaban hartos de Urano (el Cielo) porque él era un mal marido y un peor padre. Entonces, Gaia acusó a su hijo menor Cronos de deshacerse de su padre. Disgustado con Urano, Cronos no solo arrojó a Urano del cielo, sino que también le cortó los genitales antes de hacerlo. La sangre de los genitales cayó al mar generando espuma, y ​​de esta espuma nació la bella Afrodita, la diosa del amor, la belleza, el placer, la pasión y la reproducción. En la mitología romana, Venus es la contraparte de Afrodita.

De las diosas del amor y la pasión al amor y la pasión misma; Aparte de adorar a las diosas, ¿en qué se basaban los griegos y los romanos para avivar la pasión sexual?

"El nacimiento de Venus" de Sandro Botticelli. (Dominio publico)

Comidas calientes griegas y romanas

Según Albert Ellis y Albert Abarbanel en el volumen 1 de su Encyclopaedia of Sexual Behavior, los griegos escribieron extensamente sobre el tema de los afrodisíacos. También en latín hay numerosas alusiones a alimentos que se suponía que eran estimulantes sexuales.

  • Aristóteles, por ejemplo, creía en los poderes estimulantes del azafrán y lo usaba para condimentar su comida y su vida sexual.
  • Los griegos pensaban que las alcachofas aseguraban el nacimiento de un hijo. La mitología griega también dice que cuando Zeus fue rechazado por una bella mujer, la convirtió en una alcachofa, espinosa por fuera y suave por dentro.
  • Hipócrates, el padre de la medicina, abogó por el consumo de lentejas entre los hombres para mantener el fuego encendido en la vejez.
  • Plutarco, el filósofo historiador, era un gran devoto de los frijoles y comía copiosas cantidades de fasolada, una sopa hecha de frijoles blancos, que por cierto ha terminado siendo el plato nacional de Grecia.
  • Los griegos también eran grandes creyentes en los poderes de las setas y las trufas para excitar los sentidos con su olor almizclado.
  • Las cebollas atrajeron a griegos y romanos como estimulante sexual. Homer comía mucho ajo todos los días para mantener su destreza sexual.
  • Aristóteles le aconsejó a Alejandro que no permitiera que sus soldados bebieran té de menta antes de ir a la batalla porque podría distraer sus mentes hacia otros canales.
  • La hoja de laurel, con sus propiedades levemente narcóticas cuando se bebe en infusión, también era considerada afrodisíaca por los griegos.
  • Los mariscos y los mariscos (en particular las ostras) fueron consumidos como afrodisíacos por los griegos, en parte debido a su conexión con la Afrodita "nacida de la espuma de mar".

Según la Parte VI de la Cambridge World History of Food, el médico griego del siglo I a.C. Heracleids of Tarentum escribió acerca de las cualidades afrodisíacas, en particular de inducir el semen, de ciertos alimentos: "Se supone que los bulbos, caracoles, huevos y similares producen semen, no porque se llenen, sino porque su propia naturaleza en primera instancia tiene poderes relacionados en especie con el semen".

Las uvas eran indispensables para una orgía romana, el mismo hecho de pelarlas y dárselas de comer tenía un aspecto erótico. También lo era el vino fermentado a partir de uvas, y el alcohol que contenía actuaba como relajante. Una inscripción en una copa de vino del siglo VIII a. C. establece la conexión entre la bebida y el deseo sexual: "Quien beba de esta copa de vino, el deseo de Afrodita, bellamente coronado, se apoderará de él de inmediato".

"Los romanos de la decadencia" (1847) de Thomas Couture. (Dominio publico)

Plinio el Viejo afirmó que la raíz de mandrágora aumentaba la potencia porque se parece a los genitales femeninos. Los romanos también consumían el semen de los hombres más jóvenes con la creencia de que esto les transferiría la virilidad juvenil. El médico romano Galeno, considerado un experto en afrodisíacos, recomendaba alimentos calientes y húmedos como ostras cocidas, zanahorias y guisantes.

Pero el rey de los afrodisíacos tanto para los griegos como para los romanos fue el satyrion. Se han registrado muchas afirmaciones salvajes en relatos griegos y romanos sobre los efectos de la planta. Desafortunadamente, no se ha identificado con precisión en los tiempos modernos, aunque se cree que es similar a la orquídea salvaje. El filósofo Theophratus afirmó que la ingestión del estimulante fue una vez responsable de hasta 70 actos sexuales sucesivos. Un autor romano sugirió que bastaba con frotarlo en las plantas de los pies para producir excitación sexual, mientras que otro afirmó que solo con sostener una parte de la planta en la mano sería suficiente. Sin embargo, la forma más común de usarlo era agregar las raíces machacadas al vino.

Estimulantes sexuales secretos de Cleopatra

Una de las historias de seducción más famosas de la antigüedad es cuando Cleopatra y Marco Antonio estaban cenando juntos en otro opulento banquete. Marco Antonio se preguntó cómo Cleopatra podía permitirse el lujo de entretener tan generosamente todas las noches. Cleopatra respondió que era lo suficientemente rica como para gastar en una noche de entretenimiento lo que otros hacían en la compra de una finca. Cuando el banquete y el entretenimiento de la noche siguiente, aunque suntuosos, no fueron tan costosos, Marco Antonio bromeó al respecto. Cleopatra ordenó que le trajeran una copa de vino y dejó caer su pendiente de perlas, la perla más grande del mundo en ese momento, en él y, después de disolverlo, se lo bebió.

Los antiguos egipcios creían que tanto el vino como el vinagre tenían cualidades afrodisíacas y Cleopatra, mientras mostraba su riqueza a su amante, al mismo tiempo se estaba preparando para lo que vendría después. Lo que hay que tener en cuenta aquí es que, mientras que, en gran parte del mundo antiguo, los afrodisíacos se dirigían hacia la virilidad masculina, en Egipto los afrodisíacos dirigidos al deseo femenino también parecen haber encontrado tracción, al menos en lo que respecta a reinas tan poderosas como Cleopatra.

Banquete de Cleopatra. Por Gerard de Lairesse. (Dominio público) Tenga en cuenta que Cleopatra sostiene su pendiente de perlas.

En cualquier evento, Cleopatra tendría que clasificarse como la seductora más conocida de la antigüedad, cautivando tanto a Julio César como a Marco Antonio con sus encantos, así como a innumerables hombres menos poderosos. Y las perlas no eran las únicas armas de su arsenal. Con su legendario apetito sexual, supuestamente usó una gran cantidad de afrodisíacos, incluidos perfumes y opiáceos, para atraer a sus muchos amantes.

Se empapó en baños con infusión de cardamomo y usó aceite de canela por su atractivo apetitoso y seductor. Su dormitorio estaba alfombrado con pétalos de rosa con su embriagadora fragancia. Traicionando su herencia griega, la albahaca con sus propiedades revitalizantes era un ingrediente indispensable en la comida que se servía en su mesa. Cuenta la leyenda que se untó las partes íntimas con una mezcla de miel y almendras trituradas que enloqueció a sus amantes. Los afrodisíacos egipcios masculinos, sin embargo, no eran tan apetitosos como los perfumes y pociones de Cleopatra, uno de ellos era una mezcla de corazón de cocodrilo untada en el pene.

Terapia Vajikarna de la India antigua

El sistema de medicina indígena indio del Ayurveda tiene una rama completa dedicada a la terapia vajikarna (de vaji o semental, lo que les da a los hombres la resistencia de un semental). Los afrodisíacos Vajikarna se basaban principalmente en hierbas y plantas. El Kamasutra de Vatsyayana, que se ha ganado la reputación de ser el manual sexual de la antigua India, dedicó un capítulo completo a los alimentos afrodisíacos, de nuevo derivados principalmente de hierbas y plantas.

Todos tenían la función de incrementar la producción de sukra o semen. Por lo tanto, su objetivo era hacer que los machos fueran capaces de tener relaciones sexuales sostenidas y mejorar sus capacidades reproductivas. El Ayurveda profesaba un tratamiento para afecciones como la disfunción eréctil, la eyaculación precoz, la pérdida de la libido y los niveles bajos de testosterona entre los hombres. No solo esto, la terapia vajikarna incluso afirmó tener relación con la salud de la futura progenie.

Lovers Embracing, Folio from India, Madhya Pradesh, Malwa, circa 1660. (Dominio público) El Kamasutra de Vatsyayana dedicó un capítulo completo a los alimentos afrodisíacos.

Lovers Embracing, Folio from India, Madhya Pradesh, Malwa, circa 1660. (Dominio público) El Kamasutra de Vatsyayana dedicó un capítulo completo a los alimentos afrodisíacos.

La leche, la miel, la nuez moscada, el azafrán, el ajo, los espárragos trigueros (shatvari) y la ashwagandha (cereza de invierno) fueron algunos de los alimentos más potentes para los hombres por los que el Ayurveda juraba. Para las mujeres, se recomendó methi (fenogreco) porque se decía que ayudaba tanto a agrandar los senos como a aumentar el deseo sexual. Una receta más extraña proviene del Susruta Samhita del siglo VIII a. C. que sugiere: "La mantequilla clarificada debe hervirse con huevos o testículos de caimanes, ratones, ranas y gorriones", y que, si un hombre lubrica las plantas de los pies con esta mezcla, él "podría visitar a una mujer con un vigor constante siempre y cuando no tocara el suelo con los pies".

Antiguos afrodisíacos del Lejano Oriente

Un texto médico chino del 2600 aC menciona una pócima con 22 ingredientes que bebió el emperador antes de “montar 1.200 mujeres y alcanzar la inmortalidad”. La medicina tradicional china abogaba por comer los órganos sexuales de los animales para aumentar la virilidad. Los cuernos de rinoceronte también se consideraban un poderoso afrodisíaco. Al igual que con los remedios ayurvédicos, la reputación de muchos de estos afrodisíacos chinos antiguos ha sobrevivido hasta el presente y, lamentablemente, esto ha contribuido a poner en peligro ciertas especies de animales salvajes.

El emperador Shen-Nung (3500-2600 a. C.), considerado el padre de la medicina china, catalogó más de 365 especies de plantas medicinales, que él mismo probó, en su tratado Shen Nung Benchau Jing. El ginseng fue una de las contribuciones de Shen Nung a la medicina herbal. Él documentó que experimentó una sensación cálida y sexualmente placentera después de masticar la raíz.

Abogó por su uso como tratamiento para la disfunción eréctil y para estimular el apetito sexual. La reputación del ginseng como afrodisíaco se basa nuevamente en la doctrina de las firmas, ya que la raíz adulta tiene una forma fálica. Las mujeres Yu-jo, trabajadoras sexuales profesionales en el Japón feudal, complementaron sus encantos con los poderes afrodisíacos de las anguilas, la raíz de loto y los tritones carbonizados.

Raíz de ginseng coreano salvaje. El ginseng es un afrodisíaco antiguo. (nunawwoofy / Adobe Stock)

En otras partes del mundo antiguo, se creía que diferentes alimentos otorgaban al consumidor, generalmente un hombre, potencia y virilidad. Se dice que el gobernante azteca Moctezuma se fortificó con más de 50 tazas de chocolate antes de visitar su harén, aunque más informes académicos atribuyen el truco a los conquistadores. Sea como fuere, el chocolate todavía disfruta de una ubicación privilegiada como afrodisíaco moderno.

Una sustancia llamada ambrien, que proviene de las entrañas de los cachalotes, se usó en la medicina popular árabe para tratar los dolores de cabeza y mejorar la función sexual. Una historia cuenta que el muhtasib de Sevilla intentó prohibir la venta de trufas en cualquier lugar cerca de una mezquita, por temor a que corrompieran la moral de los buenos musulmanes.

Durante siglos, un escarabajo llamado cantaris que se encuentra en el sur de Europa se ha utilizado como afrodisíaco después de secarlo y calentarlo hasta convertirlo en un polvo fino. Los nativos de África central han usado durante mucho tiempo la yohimbina, un supuesto afrodisíaco derivado de la corteza del árbol de yohimbe'.

Algunos de los alimentos mencionados aquí todavía gozan de una reputación como afrodisíacos, pero la ciencia moderna en general ha desacreditado sus afirmaciones. Sin embargo, lo que sí reconoce es que la creencia de que algo funciona puede hacer que funcione. Como escribió Manuel Vázquez Montalbán en sus recetas inmorales, "nadie ha logrado nunca la seducción por medio de la comida, pero hay una larga lista de los que han seducido hablando de lo que estaba a punto de ser comido".

La última palabra sobre el tema pertenece realmente al filósofo romano Séneca, quien dijo: "Te mostraré un filtro sin pociones, sin hierbas, sin ningún encantamiento de bruja; si quieres ser amado, amor".

Imagen de portada: Una pareja medieval se abraza. Fuente: diter / Adobe Stock

Autor Sahir Pandey

Referencias

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 Nair, R.,  Sellaturay, S. and  Sriprasad S. 2012. The history of ginseng in the management of erectile dysfunction in ancient China (3500-2600 BCE). Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3339779/.

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Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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