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La niña Egtved. Fuente: Robert Fortuna / Museo Nacional de Dinamarca

El Orígen de la Niña Egtved se Vuelve Más Complicado

Los restos de la niña Egtved fueron encontrados en un ataúd de roble en un pantano de turba en un sitio arqueológico de la Edad del Bronce cerca de Egtved, Dinamarca en 1921. Sus restos datan de 1370 a.C., pero la historia de dónde es ha sido un tema de acalorado debate. Algunos dicen que Alemania, otros Dinamarca, y ahora un investigador ofrece tres alternativas escandinavas para el lugar que la famosa niña Egtved de la Edad de Bronce una vez llamó hogar.

¿Quién era la niña Egtved?

Llamar a la persona que se encuentra en el ataúd de roble una "niña" se basa en una interpretación moderna de la edad. Probablemente se la consideraba una mujer cuando murió de 16 a 18 años en la Edad de Bronce. Aparentemente tenía un alto estatus social, era rubia y tenía una complexión delgada.

Liz Leafloor describe el entierro de la niña Egtved y el impacto que tuvo en la sociedad cuando se descubrió:

"La adolescente había sido acostado sobre una piel de buey y cubierto por una manta de lana áspera. Los contornos de donde había estado su cadáver aún son visibles, presionados contra la piel de buey debajo de ella. […] Y su ropa, una falda corta de hilo y una pequeña blusa con mangas en el estómago, causó sensación cuando se reveló en los años 20. Alrededor de su cintura llevaba un gran disco de bronce con púas decorado con espirales. Incluso ahora la gente recrea la elegante moda de la Edad de Bronce".

Además de esos artefactos, también fue enterrada con alfileres de bronce, un punzón de costura, una red para el cabello, flores y un pequeño cubo de cerveza que estaba hecho de miel, trigo y arándanos.

Los análisis anteriores

La mayor parte de la investigación para encontrar la patria de la niña Egtved se ha basado en el análisis de isótopos de estroncio. El estroncio es un elemento que proviene de los alimentos y el agua y se absorbe en nuestros dientes, huesos y cabello. Cuando los científicos examinan los diferentes isótopos de estroncio en los restos humanos, pueden compararlos con cantidades conocidas del elemento de lugares de interés y ver cuál es la mejor combinación, en este caso para encontrar los orígenes de la niña Egtved en Europa.

Sigamos la investigación utilizando este método en orden: en 2015, Karin Frei, del Museo Nacional de Dinamarca y el Centro de Investigación Textil de la Universidad de Copenhague, analizó los restos de la niña con análisis de isótopos de estroncio. Al examinar el molar, el cabello y las uñas de la niña Egtved, y combinar esa información con su ropa de lana distintiva, Frei y su equipo declararon que probablemente había nacido en la Selva Negra del Sudoeste de Alemania y viajó con frecuencia en barco entre allí y Jutlandia durante los últimos años de su vida.

Unos años después de que el artículo de Frei fuera publicado en la revista Nature, Erik Thomsen y Rasmus Andreasen, de la Universidad de Aarhus, declararon que el estudio anterior probablemente utilizó muestras de isótopos de estroncio contaminados. Creen que las muestras de la Edad de Bronce habían sido contaminadas por cal agrícola moderna, lo que sesgó los resultados. Thomsen y Andreasen afirman que la niña Egtved vino de Jutlandia, probablemente cerca de Egtved Village, donde murió.

Otra opción

Ahora, Sophie Bergerbrant, de la Universidad de Gotemburgo, ha proporcionado otra opción para el lugar de nacimiento de la niña Egtved. Su investigación, que también ha utilizado resultados de isótopos de estroncio combinados con material arqueológico, sugiere que la niña Egtved proviene de Escandinavia, pero no de Jutlandia. Ella concluye que la niña Egtved "probablemente era de la isla de Bornholm, del sureste de Suecia o de Rogaland, en el suroeste de Noruega".

Tumba de la mujer encontrada en Egtved, Dinamarca, conocida como la niña Egtved. (Museo Nacional de Dinamarca)

Tumba de la mujer encontrada en Egtved, Dinamarca, conocida como la niña Egtved. (Museo Nacional de Dinamarca)

Bergerbrant argumenta que ninguno de los equipos de investigación anteriores ha analizado el panorama completo. Comenzando con la pregunta del análisis de isótopos de estroncio, ella afirma: "la Edad de Bronce Nórdica es mucho más grande que Dinamarca. Partes del actual norte de Alemania, el sur de Suecia y el sur de Noruega también pertenecían a esta esfera. Se puede encontrar una gran variedad de valores de isótopos de estroncio en el suelo en diferentes partes de Escandinavia". Ella afirma que la niña Egtved solo había estado viviendo en el área de Vejle durante un corto período antes de su muerte.

Esto amplía considerablemente el área de búsqueda para los orígenes de la niña Egtved. Desde allí, Bergerbrant explora la ropa y los artículos funerarios encontrados en el entierro. Ella cree que la falda con cable probablemente vino del este de Dinamarca o Scania (en la parte sur de Suecia).

La ropa de la niña Egtved. (Museo Nacional de Dinamarca)

La ropa de la niña Egtved. (Museo Nacional de Dinamarca)

Su placa de cinturón, por otro lado, tiene un patrón en espiral que, según el investigador, "solo se encuentra en otra decoración en espiral conocida del sudeste de Suecia y Rogaland, Noruega". Bornholm se menciona en el informe en relación con su "estroncio más amplio valores de referencia ".

Dibujo que muestra el diseño en una parte de la placa del cinturón. (Richard Potter)

Dibujo que muestra el diseño en una parte de la placa del cinturón. (Richard Potter)

En su informe, Bergerbrant enfatiza la importancia de usar material arqueológico y conocimiento junto con otros análisis científicos. Tiene razón al recordarnos que tanto los avances tecnológicos modernos como los métodos de investigación de larga data, como la comparación de diseños encontrados en textiles o trabajos en metal, son vitales para comprender la vida en el pasado distante.

Imagen de portada: La niña Egtved. Fuente: Robert Fortuna / Museo Nacional de Dinamarca

Autor Alicia McDermott

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