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La momia Ñusta. Crédito: Universidad Estatal de Michigan

La Momia de la "Princesa" de 8 Años Finalmente Descansa en su Casa Bolivia

Una momia joven increíblemente bien conservada y rara finalmente regresa de América del Norte a su hogar legítimo en Bolivia.

129 años después de ser donada al Museo de la Universidad Estatal de Michigan (MSU), Ñusta (quechua para "princesa"), una niña inca momificada de 500 años ha sido devuelta a las tierras altas bolivianas cerca de La Paz. Y según la ministra de Cultura, Wilma Alanoca, esta es la primera vez que restos humanos arqueológicos han sido repatriados al país altoandino.

Alrededor de 8 años cuando murió, 'Princesa' fue enterrada con un vestido de lana de alpaca y su excelente estado de conservación significa que las trenzas de cabello negro cuidadosamente peinadas de la niña son exactamente como estaban en ese fatídico día en que fue enterrada, y en sus pequeñas manos agarra un puñado de pequeñas plumas. Las pruebas de radiocarbono de la niña momificada determinaron que ella vivía en la segunda mitad del siglo XV, que vio la llegada del conquistador español Francisco Pizarro González y el posterior colapso de la civilización inca.

La princesa fue encontrada agarrando plumas. (Edición interior / YouTube)

Altiplano andino

En un artículo en Federal News Network, William A. Lovis, profesor emérito de antropología de la MSU que trabajó durante varios años para llevar los restos de Ñusta a casa, dijo que a pesar de que la llamaron 'Princesa', aún no se sabe si ella era de hecho de la clase elite. Sin embargo, la respuesta a esta pregunta se hará evidente después de que los estudios de ADN determinen lo que comió durante sus pocos años de vida en el planeta.

La momia fue devuelta a Bolivia hace quince días con ayuda logística de la embajada de Estados Unidos en La Paz. Sus objetos funerarios rituales estarán en exhibición en La Paz hasta el 2 de noviembre, mientras los restos se conservan en una cámara refrigerada en el Museo Nacional de Arqueología en el centro de La Paz, Bolivia.

El viaje de la momia a casa. (Tintuzlife / YouTube)

El viaje de la momia a casa. (Tintuzlife / YouTube)

Un nuevo estudio científico comenzará en noviembre para recopilar más datos de la momia. Los científicos dijeron a los periodistas que "Aún así, muchos misterios permanecen sin resolver".

La momia es de origen aymara, sacrificio inca

La niña era étnicamente de los aymaras, un pueblo nativo que floreció hacia el período intermedio tardío después de la caída de la cultura Tiahuanaco que construyó la ciudad de Tiwanaku con sus templos, incluido Puma Punku, ubicado cerca del lago Titicaca. El Reino Aymara se desarrolló entre 1200 d.C. y 1438 d.C, cuando se enfrentaron a la conquista militar de los Incas, por lo que mientras la niña vivía en tierras controladas por los incas, ella pertenecía a un grupo conocido como Pacajes, que dominaba las tierras altas centrales en 13,780 pies (4200 metros) sobre el nivel del mar en el suroeste del Departamento de La Paz, Bolivia.

La joven fue descubierta originalmente en una tumba de piedra y un artículo en The Sun nos dice que fue encontrada con "sandalias, una pequeña jarra de arcilla, bolsas, plumas y varios tipos de plantas, incluido maíz y coca". Los especialistas creen que estos artículos fueron incluidos en el entierro para ayudar a los muertos a pasar a la próxima vida y Lovis dijo que tal vez la niña era "una persona importante", pero también dijo que su muerte podría haber sido "un sacrificio inca para apaciguar o como una ofrenda a las deidades incas".

Artículos graves encontrados con la momia. (Tintuzlife / YouTube)

Princesa drogada y asesinada

Cuando el inca reclamó el reino aymara después de 1438 d.C., se revisaron los rituales y ritos religiosos, y se practicó el sacrificio de niños (Qhapaq hucha) durante y después de eventos importantes, por ejemplo, al morir el inca de Sapa (rey) o al ser golpeado con un hambre o después del devastador terremoto que derrumbó la ciudad.

Los niños fueron seleccionados como víctimas de sacrificio porque se los consideraba los seres más puros y este artículo del New York Times explica en detalle el descubrimiento de tres momias infantiles incas desenterradas en 1999 desde la cumbre de 22,000 pies del Monte Llullaillaco, un volcán a 300 millas al oeste de La Paz, cerca de la frontera con Chile en Argentina, "sepultado en una montaña sombría y helada hace 500 años como sacrificio religioso". Los científicos saben que estos tres niños murieron bajo la influencia de drogas que alteran la mente y que se habían "congelado hasta morir".

Sacrificio a los señores del cielo

Por la razón de por qué se sacrificó a esta niña, solo debemos considerar el entorno en el que se encontró, ya que es una de las regiones más desfavorecidas del país donde la disponibilidad de alimentos y agua siempre ha estado amenazada por los extremos climáticos severos, incluyendo sequía y granizo. Mientras que los incas sacrificaron a los niños después de que los deslaves masivos cubrieran los campos y cuando los ríos estallaran en sus orillas, también ofrecieron sacrificios humanos durante las sequías prolongadas.

David Trigo, quien dirige el Museo Nacional de Arqueología en La Paz, dijo a los periodistas que los objetos excelentemente conservados "abren nuevas puertas a una sociedad que apenas se ha estudiado", y se refirió a las tradiciones incas y aymaran en las que se encontraban tumbas de piedra conocidas como 'chullpa' reservado para las élites comunitarias, lo que sugiere que de hecho podría haber sido hija de un dignatario local.

La chullpa que albergaba los restos de la momia sugiere que era de una familia de élite. (Magnus Manske / CC BY-SA 3.0)

Imagen de portada: La momia Ñusta. Crédito: Universidad Estatal de Michigan

Autor Ashley Cowie

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