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Ancrum and District Heritage Society (ADHS), una comunidad multidisciplinar de amantes de la historia escocesa, ha descubierto los restos de uno de los puentes medievales más antiguos que se haya descubierto en Escocia. Los restos del puente se pueden ver aquí en una imagen de un dron tomada por Richard Strathie, quien realizó un reconocimiento aéreo del área.

Los entusiastas de la historia descubren el puente medieval más antiguo

Un puente medieval perdido, que data del 1300, ha sido descubierto sumergido bajo las aguas teñidas de whisky del río Teviot de Escocia. Las ciudades, pueblos y aldeas de la Europa de la Edad Media se construyeron alrededor de puertos, ríos y canales. Si observa un mapa de Gran Bretaña e Irlanda, observe la cantidad de grandes centros de población construidos alrededor de los estuarios de los ríos. Como en la antigua Roma, Gran Bretaña estaba unida por una red de vías fluviales. Si bien los antiguos escoceses no construyeron kilómetros de acueductos, fueron maestros constructores de puentes, y este puente medieval “perdido” recién descubierto en Escocia ¡lo demuestra!

Durante los últimos dos años, Historic Environment Scotland (HES) ha financiado el Proyecto Ancrum Old Bridge, que abarca el trabajo de una comunidad multidisciplinar de amantes de la historia escocesa. Mientras que algunos han estado hojeando las húmedas páginas de los textos medievales, otros han estado vadeando ríos, buceando e inspeccionando el área con drones, mientras que un equipo dedicado de dendrocronólogos ha estado contando minuciosamente los anillos en maderas antiguas. Trabajando en asociación con Dendrochronicle y Wessex Archaeology, este dinámico equipo de investigadores llevó a cabo la investigación en el río Teviot que condujo al descubrimiento del puente medieval perdido.

 

 

Judith Coulson, miembro de Ancrum and District Heritage Society, encontró un extracto de las actas del consejo local que desencadenó la búsqueda para descubrir el puente medieval. Luego, el equipo se encontró con Blaeus Map of Teviotdale en 1654, que mostraba el puente 130 años antes de que se hubieran construido otros puentes conocidos. (ADHS)

Judith Coulson, miembro de Ancrum and District Heritage Society, encontró un extracto de las actas del consejo local que desencadenó la búsqueda para descubrir el puente medieval. Luego, el equipo se encontró con Blaeus Map of Teviotdale en 1654, que mostraba el puente 130 años antes de que se hubieran construido otros puentes conocidos. (ADHS)

Los puentes son objetivos naturales de la destrucción ecológica

Pensarías que los antiguos puentes de piedra serían elementos permanentes de los paisajes históricos de Escocia, pero estarías equivocado. Escocia es propensa a sufrir varios meses de heladas cada año. Según Scotland's Oldest Bridges, aproximadamente cada cien años, el hielo congelado y descongelado hace que "los puentes de mampostería viejos se deterioren hasta el nivel del colapso" y las inundaciones finalizan el ciclo de destrucción. Esto significa que no se pueden encontrar puentes romanos en Escocia y los restos arqueológicos de la época medieval son escasos, por decir lo menos.

Además, debido a que los puentes generalmente se ubican en los lugares más prácticos para cruzar ríos, los puentes antiguos de mampostería más importantes se han reemplazado por completo con diseños de acero modernos. Sin embargo, ante todo esto, el equipo de investigadores de Ancrum and District Heritage Society (ADHS) descubrió por primera vez plataformas de corte de agua y vigas de roble nativo para sostener el "puente de varios arcos". Los investigadores de ADHS dicen que estos raras veces se encuentran en sitios escoceses después de alrededor de 1450 d.C., cuando las maderas comenzaron a importarse con mayor frecuencia.

El momento de conmoción y asombro llegó cuando la datación por radiocarbono de las maderas del puente del río Taviot determinó que se construyó a mediados del siglo XIII y se mantuvo durante más de cuatro siglos. Según HES, esto significa que el puente medieval es "el puente más antiguo jamás encontrado en su posición original a través de uno de los ríos de Escocia".

El puente medieval "perdido" fue descubierto por una comunidad multidisciplinar de amantes de la historia escocesa, que se ve aquí vadeando el río Teviot. Gracias a su dedicación, en las fronteras escocesas se descubrió el Puente Viejo Ancrum que data del siglo XIII. (ADHS)

El puente medieval "perdido" fue descubierto por una comunidad multidisciplinar de amantes de la historia escocesa, que se ve aquí vadeando el río Teviot. Gracias a su dedicación, en las fronteras escocesas se descubrió el Puente Viejo Ancrum que data del siglo XIII. (ADHS)

La historia tiene que ver con la perspectiva

Tú y yo sabemos que la "historia" tiene que ver con la perspectiva del narrador. Quizás no sea una sorpresa que HES celebre el descubrimiento, describiendo el puente medieval como "de importancia nacional histórica y estratégica". Pero el "valor" histórico del puente, según HES, se debe a que fue construido durante el reinado del rey David II de Escocia para cruzar el río Teviot en la Via Regia de Edimburgo a Jedburgh y luego a la Frontera. 

Además, HES nos informa que James V habría cruzado aquí en 1526 d.C., al igual que María, reina de Escocia, al regresar de su gira por las fronteras en 1566 d.C. El marqués de Montrose también cruzó el puente medieval en su camino a la batalla en Philiphaugh en 1645 d.C. Volviendo a las "perspectivas", es mejor que sepa que entre estas fechas reales, el puente perdido sirvió a miles de agricultores y comerciantes semanalmente.

Bob Armstrong, del Equipo Marino y Costero de Arqueología de Wessex, mientras recupera una muestra de madera de un puente del río. El equipo de ADHS advierte que los restos del puente medieval están amenazados. (ADHS)

Bob Armstrong, del Equipo Marino y Costero de Arqueología de Wessex, mientras recupera una muestra de madera de un puente del río. El equipo de ADHS advierte que los restos del puente medieval están amenazados. (ADHS)

Importante columna social: el puente Ancrum como tesoro de la "gente"

A lo que me refiero aquí es que este descubrimiento no necesita ninguna pompa real para ser reconocido como un tesoro cultural escocés excepcionalmente importante. De hecho, su significado se amplifica diez veces cuando lo miramos desde la perspectiva de "la gente". Geoff Parkhouse de ADHS explica que en el siglo XIV el Puente Ancrum "puede haber sido el único lugar para cruzar la Teviot entre Hawick y Berwick, por lo que es uno de los más importantes de las estructuras medievales Escocia". Esto convertiría al puente medieval en una columna vertebral social inmensamente importante, una arteria comunitaria por así decirlo, que representa una de las estructuras más importantes de la Escocia medieval no regia.

Como si la rareza y la fecha temprana de este puente no fueran suficientes, los arqueólogos dicen que los cimientos del puente se construyeron utilizando un sistema de marcas: un fuerte marco de madera en el lecho del río sobre el que se ensamblaron las piedras. Por lo tanto, no solo tenemos el puente "más antiguo" jamás descubierto en Escocia, sino que esta es la primera vez que se ha encontrado un sistema de marca de puente in situ en Escocia.

Imagen de portada: Ancrum and District Heritage Society (ADHS), una comunidad multidisciplinar de amantes de la historia escocesa, ha descubierto los restos de uno de los puentes medievales más antiguos que se haya descubierto en Escocia. Los restos del puente se pueden ver aquí en una imagen de un dron tomada por Richard Strathie, quien realizó un reconocimiento aéreo del área. Fuente: ADHS

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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