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: las ruinas medievales de la Capilla de San Antonio, en Hollyrood Park, la única estructura en Arthur’s Seat hasta que se descubrió el antiguo fuerte de Edimburgo en las cercanías. (Historic Environment Scotland)

Antiguo fuerte es, revelado en la cumbre de Escocia

Los arqueólogos que excavan en la legendaria cumbre Arthur's Seat en la capital de Escocia han descubierto los cimientos de un antiguo fuerte de Edimburgo. El descubrimiento se realizó en la cara norte de Arthur’s Seat, sobre el lago St Margaret, cerca de las ruinas de la capilla de San Antonio del siglo XV. Hasta ahora, la capilla en ruinas era la única estructura antigua significativa en Arthur's Seat. Sin embargo, recientemente los arqueólogos desenterraron las enormes paredes de un antiguo fuerte de Edimburgo, lo que arrojó nueva luz sobre los primeros períodos de la historia escocesa.

Arthur’s Seat fue descrito por el escritor Robert Louis Stevenson como "una colina en magnitud, una montaña en virtud de su atrevido diseño". En junio de 1836, un grupo de muchachos estaban en el lado noreste de Arthur's Seat en Holyrood Park, cuando descubrieron una extraña colección de 17 "ataúdes liliputienses" que contenían diminutas muñecas vestidas, escondidas en un hueco en las rocas de lo sagrado. Según los Museos Nacionales de Escocia, fue este descubrimiento el que provocó historias que asociaban al legendario Rey Arturo con Arthur's Seat.

Se dice que el mítico rey de Gran Bretaña está dormido en un ataúd de vidrio en el corazón de este volcán extinto de 250 metros de altura. Sin embargo, este artículo trata sobre los antiguos Votadini de la Edad del Hierro, que vivieron en Escocia mucho antes de que naciera el Rey Arturo.

Una arqueóloga en el trabajo desenterrando el antiguo fuerte de Edimburgo descubierto recientemente en Arthur's Seat, en el corazón de la capital escocesa. Fuente: CFA Archeology Ltd

Una arqueóloga en el trabajo desenterrando el antiguo fuerte de Edimburgo descubierto recientemente en Arthur's Seat, en el corazón de la capital escocesa. Fuente: CFA Archeology Ltd

Un centinela antiguo ubicado en un lugar estratégico clave

Según un informe de Edinburgh Live, aunque Arthur's Seat puede parecer salvaje y deshabitado hoy, el pico escarpado albergó una vez una "comunidad bulliciosa" de agricultores y comerciantes. Estas personas vivían aquí con vistas al canal Firth of Forth que penetra profundamente en el centro de Escocia. Esta zona de Escocia se colonizó por primera vez en el año 3000 a. C.

Alrededor del 1500 a.C., la cercana Ley Traprain, en Lothian del este, ya era una colina sagrada, reservada para entierros, por el antiguo pueblo Votadini. Los arqueólogos que trabajan en el antiguo asentamiento de las colinas de Edimburgo creen que este enorme fuerte de defensa también fue creado por los Votadini. Fue durante la Edad del Hierro cuando la cultura celta británica llegó por primera vez a Escocia, lo que resultó en el desarrollo de nuevos reinos que estaban protegidos por hileras de castros defensivos.

El antiguo castro de Edimburgo recién descubierto está siendo excavado por CFA Archeology Ltd junto con Historic Environment Scotland. Hasta la fecha, el equipo ha cavado tres trincheras de prueba en una meseta cerca de la cima de Arthur's Seat, donde el antiguo fuerte fue una vez centinela en la entrada sur de Escocia.

La ubicación estratégica del antiguo castillo de Edimburgo

Según Canmore, toda la evidencia arqueológica recopilada hasta ahora sugiere que se trataba de un fuerte defensivo en medio de tierras agrícolas. Cuando los arqueólogos midieron las paredes de piedra de la estructura, se encontró que tenían alrededor de 18 pies de grosor y hasta 3,9 pies de alto (5,5 x 1,2 metros). Además, el antiguo fuerte está situado exactamente para bloquear el acceso a la cima de la colina desde su lado abierto. Los otros accesos están perfectamente protegidos por escarpados acantilados naturales.

Las excavaciones en Arthur’s Seat comenzaron inicialmente en marzo de 2020, pero se suspendieron después de la pandemia de coronavirus, según un portavoz de Historic Environment Scotland (HES) que habló con Edinburgh Live. El portavoz también dijo que el descubrimiento ayudará a construir "una imagen más completa de cómo se usó y desarrolló el parque a lo largo de los siglos e informará la administración futura de este increíble lugar".

La plata del tesoro de la ley Traprain se encuentra en Lothian del este, Escocia, que también está relacionada con la gente de Votadini. (Tyssil / CC BY-SA 4.0)

La plata del tesoro de la ley Traprain se encuentra en Lothian del este, Escocia, que también está relacionada con la gente de Votadini. (Tyssil / CC BY-SA 4.0)

Los Votadini finalmente se convirtieron en parte de la cultura escocesa

Las excavaciones arqueológicas anteriores de la cultura Votadini y los sitios de enterramiento en ley Traprain han producido artefactos que revelaron cómo esta antigua tribu llegó a su fin. Por ejemplo, las antiguas monedas romanas de plata descubiertas en el sitio indican el comercio prehistórico con el continente. Sin embargo, después de que los romanos invadieron Gran Bretaña en el siglo I, entre el 138 y el 162 d.C., los Votadini quedaron bajo el dominio militar romano directo, ya que su territorio se encontraba en la zona de amortiguación entre el Muro de Adriano y el Muro Antonino.

A principios del siglo III d.C., el puesto de avanzada romana de Britania se dividió en cuatro provincias. Valentia era una de estas provincias e incluía el territorio de Votadini. Cuando los romanos finalmente se retiraron del sur de Gran Bretaña a principios del siglo V d. C., las tierras de los Votadini se convirtieron en parte del área conocida como Hen Ogledd (el "Viejo Norte").

La antigua tribu Votadini, como todas las demás tribus pictas, con el tiempo se romanizaron y asimilaron a la cultura escocesa emergente. Su memoria sigue viva como uno de los coloridos hilos que componen el complejo y colorido tejido de tartán que es la historia de Escocia.

Imagen de portada: las ruinas medievales de la Capilla de San Antonio, en Hollyrood Park, la única estructura en Arthur’s Seat hasta que se descubrió el antiguo fuerte de Edimburgo en las cercanías. (Historic Environment Scotland)

Autor: Ashley Cowie

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