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el jefe de seis cabezas fue descubierto dentro de un entierro escocés medieval.

El entierro de seis cabezas es en realidad una masa genética

Científicos de Escocia han analizado muestras de ADN de un extraño entierro escocés del siglo XIV y han avanzado en la resolución del misterio del "jefe de seis cabezas". Durante los últimos dos años, se han escrito varios titulares sobre los descubrimientos realizados en la antigua iglesia picta de St. Colman, en Portmahomack, en el noreste de Escocia.

Descubierto en 1994 y excavado hasta 2007, este extenso asentamiento monástico picto del siglo VI, con elaboradas piedras simbólicas, da testimonio de la naturaleza sagrada de este santuario espiritual del norte. Si bien los relatos romanos de los pictos describen a salvajes obsesionados con la guerra, toda la evidencia arqueológica descubierta en este sitio apunta hacia una cultura altamente sofisticada que, en la segunda mitad del primer milenio d.C., había llegado a dominar todo el norte de Escocia.

Área de excavación alrededor de la iglesia de St Colman, Portmahomack. (Herencia FAS)

Área de excavación alrededor de la iglesia de St Colman, Portmahomack. (Herencia FAS)

En 1997, en este antiguo lugar de culto, se descubrieron 88 entierros que datan de entre los siglos XIII y XVI. Un artículo de 2008 en The Independent describió el descubrimiento de una "tumba de seis cabezas", que según un informe en el Ross-shire Journal se encontró situada en "la posición más prominente de la iglesia, en el centro de la nave en el frente a la entrada de la cripta medieval". Un informe de la BBC explicó que este hombre era uno de los dos ocupantes de la tumba. El cadáver original pertenecía a un hombre que había "muerto violentamente por la espada y fue enterrado con cuatro cráneos más colocados alrededor de su cabeza".

El jefe de seis cabezas fue descubierto dentro de un entierro escocés medieval. (Herencia FAS)

El jefe de seis cabezas fue descubierto dentro de un entierro escocés medieval. (Herencia FAS)

Resolviendo el árbol genealógico de seis cabezas

Un artículo en Live Science informa sobre un proyecto reciente de Historic Environment Scotland relacionado con este grupo de entierros especiales que se remonta a la época de los clanes en guerra. El proyecto analizó a las personas asociadas con el jefe de seis cabezas que se encuentra dentro del entierro escocés. El cacique había muerto en un violento conflicto y fue enterrado en el centro de la nave de la iglesia con los cráneos de una mujer joven y tres hombres. Su tumba fue reabierta para enterrar a un segundo hombre poco después, desplazando el cráneo del primero y juntos componen el "entierro de seis calaveras".

Los nuevos resultados concluyen que los restos descubiertos casi todos pertenecen a la misma familia. (Universidad de Bradford)

Los nuevos resultados concluyen que los restos descubiertos casi todos pertenecen a la misma familia. (Universidad de Bradford)

La Dra. Lisa Brown, directora de ciencias arqueológicas de Historic Environment Scotland, dijo que es "fantástico" ver que el análisis isotópico del ADN ayuda a comprender las relaciones entre los individuos dentro de este complejo entierro escocés de varias personas. Señaló que estos métodos de análisis no estaban disponibles en la década de 1990, cuando ocurrieron las primeras excavaciones arqueológicas.

Un artículo en National Scotsman explica que el nuevo análisis de ADN fue realizado por científicos del Laboratorio David Reich de la Universidad de Harvard. Los resultados sugieren que los entierros completos y tres de los cráneos "representan varias generaciones de una familia".

Al realizar un estudio de análisis de ADN de los restos humanos, el equipo ha deducido que la mayoría de los restos pertenecen a miembros de la misma familia. (Herencia FAS)

Al realizar un estudio de análisis de ADN de los restos humanos, el equipo ha deducido que la mayoría de los restos pertenecen a miembros de la misma familia. (Herencia FAS)

Un clan muy, muy unido

Se encontró que dos de los cráneos masculinos eran padre e hijo, a su vez abuelo y padre del segundo hombre que fue enterrado en la tumba. El cráneo de la joven era la madre del segundo hombre. Parece que el hijo del jefe de seis cabezas fue enterrado al lado de su padre. Los investigadores han revelado una serie de posibles relaciones familiares entre los dos hombres que también compartieron la tumba, que están relacionados entre sí a través del abuelo del segundo hombre.

El siglo XIV fue un período histórico violento y devastado por la guerra, plagado de hambrunas y la peste negra. Aquellos que vivieron durante este tiempo experimentaron una gran destrucción ambiental y social, amplificando efectivamente la tenencia de Highlander para luchar por territorios. Calum Thomson, presidente de Tarbat Historic Trust, es citado en The Scotsman diciendo que "los cráneos contemporáneos sin duda habían sido conservados o removidos de tumbas anteriores y la inclusión del cráneo picto apunta a la inclusión deliberada de una preciada reliquia".

Este nuevo estudio de este entierro escocés se sumará a la publicación en 2019 de un artículo de investigadores del Instituto Usher de la Universidad de Edimburgo y la unidad de Genética Humana del MRC que también estudiaron muestras de ADN de Tarbat Ness y presentaron lo que se llamó "el primer mapa genético completo de Escocia". Lo que muestra este innovador estudio es que, incluso después de eventos como los despejes de las tierras altas y la Revolución Industrial, la mayoría de los escoceses modernos tienen vínculos genéticos con reinos antiguos y todavía viven en las mismas áreas que sus antepasados ​​de 1000 años.

Imagen de portada: el jefe de seis cabezas fue descubierto dentro de un entierro escocés medieval. Fuente: FAS Heritage

Autor: Ashley Cowie

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