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Fotografía aérea del pueblo fantasma escocés de Broo, en las islas Shetland, que misteriosamente volvió a la vida.

Arqueólogos detectan un misterioso habitante tardío de una aldea fantasma escocesa

Algunas aldeas desaparecen y nunca regresan. Otros mueren, pero renacen. ¿Qué puede explicar estas diferencias? Los arqueólogos que excavan en el archipiélago subártico del Atlántico norte de Shetland, ubicado en las islas del norte de Escocia, han presentado detalles sobre un pueblo fantasma escocés que fue abandonado después de ser enterrado en la arena hace más de 300 años. Sus descubrimientos también incluyeron a una persona misteriosa, o personas, que excavaron un nuevo hogar en lo que se había convertido en un pueblo fantasma escocés. Pero, ¿por qué alguien o algunas personas regresarían a un lugar sumergido en la arena y abandonado?

Shetland es un antiguo tesoro arqueológico que alberga más de 6.000 años de arqueología, con más de 8.000 sitios registrados en el Registro de Sitios y Monumentos. El asentamiento de Broo, el nombre del pueblo fantasma escocés, con solo cuatro casas, está situado en el suroeste del continente. Fue abandonado a finales de la década de 1690 durante la Pequeña Edad del Hielo (1300-1870). Desde hace tiempo se sabe que la invasión de los depósitos de arena expulsó a los residentes de Broo. Sin embargo, la evidencia recién descubierta ha determinado que alguien, o algún grupo, regresó al sitio donde excavaron una nueva casa en una de las propiedades llenas de arena abandonadas.

Los alrededores de la aldea fantasma escocesa se convirtieron en un desierto del norte

El área alrededor del pueblo fantasma escocés de Broo a veces se conoce como el "Desierto árabe del norte". Los arqueólogos que trabajan en Broo han excavado debajo de la arena a una profundidad de más de 6 pies (2 metros). Y a esta profundidad, encontraron lo que parece ser la casa principal del asentamiento Broo y otros tres edificios más pequeños. El Dr. Gerry Bigelow del Proyecto de Asentamiento y Clima de las Islas Shetland que trabaja con el Instituto de Arqueología de la Universidad de Highlands and Islands le dijo a The Scotsman que él y su equipo tuvieron que cavar a través de dos metros de arena para llegar a los niveles originales del municipio y que "Realmente es muy dramático cuando ves lo que hay".

Los restos de una de las viviendas desenterradas en el pueblo fantasma escocés de Broo. (UNAVCO)

Los restos de una de las viviendas desenterradas en el pueblo fantasma escocés de Broo. (UNAVCO)

Según un informe de Archaeology, los excavadores de Broo encontraron una amplia gama de artefactos en el sitio de la aldea fantasma escocesa. Estos incluían una pipa de arcilla, fragmentos de cerámica, huesos de animales, monedas y, créanlo o no, "artefactos de elefante". Los artefactos de elefante probablemente pertenecían a la adinerada familia Sinclair, que eran los líderes de Broo, hasta que fue abandonado.

¿Por qué alguien regresó a la aldea fantasma escocesa?

La historia de Broo cuenta la historia de lucha y supervivencia en una isla desolada e implacable devastada por el viento. Sin embargo, después de que Broo se convirtió en un pueblo fantasma escocés, es posible que otros hayan vuelto a vivir allí. Según los hallazgos de los arqueólogos, la persona o personas que regresaron a Broo convirtieron una dependencia sumergida en un espacio habitable. Y construyeron una escalera para atravesar las dunas de arena recién formadas que rodeaban el asentamiento, dando efectivamente nueva vida a la aldea fantasma de Broo.

El Dr. Bigelow dijo que, para esta persona o personas, que regresaron al pueblo fantasma escocés después de que sus residentes originales habían huido, "la vida debe haber sido bastante sombría". Dijo que habrían tenido que salir de la casa a un paisaje que sigue subiendo, y que no abandonaron esta nueva casa hasta que la arena "llegara al alero del techo".

Actualmente se desconoce quién regresó a Broo, o por qué eligieron vivir como conejos en un agujero arenoso, rodeados de un paisaje árido lavado de arena. Pero la evidencia de que alguien regresó a Broo después de que fue abandonado indica que algo sobre Broo "debe haber tenido valor para alguien".

Las dunas de arena en una isla del norte de Escocia. Fue la arena la que "mató" al pueblo fantasma escocés de Broo durante la Pequeña Edad del Hielo. (Anneke / Adobe Stock)

Las dunas de arena en una isla del norte de Escocia. Fue la arena la que "mató" al pueblo fantasma escocés de Broo durante la Pequeña Edad del Hielo. (Anneke / Adobe Stock)

Es probable que la aldea fantasma escocesa haya sido "asesinada" por el cambio climático

El Dr. Bigelow está programado para presentar una conferencia en línea el 30 de octubre de 2020 para discutir los hallazgos de Broo. Además de discutir por qué se abandonó la aldea fantasma escocesa, también tratará de explicar cómo la arena también enterró a la cercana comunidad de Quendale, ubicada a unas 1.2 millas (2 kilómetros) tierra adentro del mar. Los hallazgos apuntan a los efectos del cambio climático, especialmente durante la "Pequeña Edad de Hielo de 1645 a 1715", cuando Escocia estaba entre 1,5 y 2 grados Celsius (2,7-3,6 grados Fahrenheit) más fría de lo que es hoy.

Según un artículo de Astro.com, la "Pequeña Edad de Hielo de 1645 a 1715" fue causada por cambios en las corrientes oceánicas. De hecho, la corriente de agua cálida del Golfo casi desapareció durante la llamada Pequeña Edad de Hielo. El Dr. Gerry Bigelow cree que los humanos se adaptaron a estos paisajes cambiantes durante la Pequeña Edad de Hielo de tal manera que "los hizo vulnerables a las tormentas". Sugiere que los isleños pueden haber estado cultivando avena en la arena, o tal vez "los conejos destruyeron el sistema protector de dunas". Esta es una historia interesante y en el futuro los arqueólogos esperan aprender más del pueblo fantasma escocés que milagrosamente volvió a la vida.

Imagen de portada: Fotografía aérea del pueblo fantasma escocés de Broo, en las islas Shetland, que misteriosamente volvió a la vida. Fuente: UNAVCO

Autor: Ashley Cowie

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