Pipa en Forma de Tigre el "Santo Grial" de la Arqueología de Tasmania | Ancient Origins España y Latinoamérica
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La pipa decorada con la imagen del extinto tigre de Tasmania. Fuente: Darren Watton / ABC News

Pipa en Forma de Tigre el "Santo Grial" de la Arqueología de Tasmania

Una rara pipa de arcilla de 200 años que representa un tigre de Tasmania se llama el "santo grial" de la arqueología de Tasmania.

Descubierta en un basurero en Launceston, en el norte de Tasmania, Australia, enterrada entre botellas rotas datadas alrededor de 1830, la pipa vieja está decorada con una de las primeras representaciones europeas registradas de un (Thylacinus cynocephalus) (o tigre de Tasmania) y Este es el "santo grial" de la arqueología de Tasmania según los arqueólogos australianos que hablan con ABC News.

Creada hace unos 190 años a partir de arcilla de río moldeada, la pipa no solo representa un tigre de Tasmania sino también una kookaburra que no se introdujo en Tasmania hasta 1902. Según Darren Watton, el arqueólogo principal de Arqueología del Sur, el descubrimiento es "muy emocionante" y agregó que apenas podía contenerse cuando se enteró de la existencia del artefacto.

Encontrar el "Santo Grial" en un basurero de 200 años

Las pipas de arcilla eran el sistema de suministro de nicotina preferido que se usaba antes de que los cigarrillos se produjeran en masa en el siglo XIX y las pipas se fabricaban con moldes de un solo uso que se desechaban después de fabricar una pipa. En términos de arqueología de Tasmania, este tubo "es el santo grial" porque tiene una gama de cualidades arqueológicas especiales.

La tubería fue excavada en 2016 por un buscador de botellas aficionado que descubrió que estaba alojado entre dos botellas más grandes en la base de un pozo de basura en una propiedad privada de Launceston. Stephen Sleightholme, de la Base de datos internacional de muestras de tilacina (ITSD), compró la pipa en una subasta y alertó al Sr. Watton unos meses más tarde y el arqueólogo dijo: "Hay un gran revuelo en la arqueología y la comunidad académica sobre esta pipa en particular", porque evoca todo este tipo de ideas sobre dónde se hizo y quién podría haberlo hecho.

La pipa de arcilla se encontró intacta, lo cual es poco común. (Imagen: Darren Watton)

La pipa de arcilla se encontró intacta, lo cual es poco común. (Imagen: Darren Watton)

La búsqueda científica en el tigre de Tasmania extinto

El ITSD se publicó por primera vez como un recurso electrónico en una serie de tres CD-ROM en abril de 2005 después de un proyecto de investigación de cuatro años de duración que fotografió y categorizó digitalmente todas las pruebas materiales conocidas del tigre de Tasmania ahora extinto en colecciones de museos, universidades y colecciones privadas. En los Premios Whitley 2005, el Profesor Mike Archer, Decano de Ciencias de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dijo que el ITSD fue completamente revisado en mayo de 2009 y lanzado en un solo DVD con un total de "3.68 GB de datos e imágenes".

El cuenco de la pipa de 200 años de antigüedad está decorado con el distintivo abrigo rayado de un tigre de Tasmania, pero no parece estar relacionado con ninguna imagen del siglo XIX que podría haber sido utilizada para ayudar en el modelado, dijo el Dr. Sleightholme. Al concluir que la obra de arte algo ingenua "parece ser original", dijo que era "la primera representación" de una tilacina registrada. Además, el científico dijo que "el misterio se profundiza" cuando se considera el motivo de la kookaburra, ya que esta especie de ave no se encontró en Tasmania hasta 1902, lo que sugiere que el fabricante había visitado el continente en algún momento. Pero otros arqueólogos piensan que el pájaro podría ser un martín pescador de Tasmania, o que es un símbolo genérico de pájaro.

Thylacinus cynocephalus, de los mamíferos de Australia de Gould. (Henry Constantine Richter / Dominio público)

Thylacinus cynocephalus, de los mamíferos de Australia de Gould. (Henry Constantine Richter / Dominio público)

Pon esto en tu pipa y fúmalo

En noviembre de 2018, Helen Shield en ABC Radio Hobart informó sobre el extraño descubrimiento realizado por la pareja Liz y Rob Virtue que administran la finca Glen Derwent, una granja georgiana de 200 años en New Norfolk, al oeste de Hobart. Mientras limpiaba el ático, escondido entre dos ladrillos, se había depositado una pipa de tabaco "para alejar a los espíritus malignos". En un artículo de ABC.AU News, el historiador Ian Evans del Tasmanian Magic Research Project, que registra evidencia de la magia del siglo XIX en Tasmania, dijo que la pipa era "parte de un ritual supersticioso", una idea respaldada en el descubrimiento de monedas debajo de la casa a principios de este año, las tablas del piso que, según el historiador, eran "parte de una costumbre que evita el mal".

Hablando sobre la pipa de las Virtudes, el historiador dijo: "Pensé que era muy claramente una ocultación deliberada de un artefacto, cuyo propósito es desviar seres espirituales desagradables de los humanos en la casa a estos objetos. Si estos seres pudieran ser atraídos a los vacíos en un edificio, no podrían escapar y, por lo tanto, no podrían dañar a los humanos que vivían allí ". Esto hace que uno se pregunte si el diseño del tigre de Tasmania en la pipa recientemente descubierta de 200 años podría haber estado imbuido de poderes sobrenaturales.

Imagen de portada: La pipa decorada con la imagen del extinto tigre de Tasmania. Fuente: Darren Watton / ABC News

Autor Ashley Cowie

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