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 Imagen de portada: Los primeros humanos tomaron desvíos hacia entornos agradables en su ruta prehistórica a Europa

Los seres humanos tomaron desvíos en la ruta prehistórica hacia Europa

Una nueva investigación muestra que el medio ambiente es un factor clave en el mapeo de las rutas prehistóricas que los humanos tomaron cuando salieron de África hacia Europa. Los climas más favorables incitaron al Homo sapiens a crear desvíos a lo largo de ese largo viaje hacia nuevas tierras.

Hace unos 100.000 años, los humanos anatómicamente modernos estaban en el Levante en sitios como Qafzeh y Skhul en Israel. Pero parece que solo fueron asentamientos temporales, y los científicos creen que los asentamientos más permanentes solo datan de hace unos 43.000 años en la región, según un comunicado de prensa de la Universidad de Colonia. El período "Ahmariano temprano", como se le llama, marcó el momento en que los humanos se estaban extendiendo por el Levante en su camino hacia Europa y Asia.

Junto con la cultura auriñaciense, la cultura ahmariana fue una de las primeras tecnologías modernas de herramientas de piedra humana. Estas dos tecnologías líticas coexistieron durante miles de años; sin embargo, los investigadores aún no están seguros de si la cultura auriñaciense de Europa se originó en la industria paleolítica ahmariana más primitiva o si se desarrollaron por separado.

Artefactos de Al-Ansab 1: (1) Núcleo de la hoja reacondicionado, (2) Puntas El-Wad (3) Núcleos de la hoja, (4) raspador de extremo, (5) fragmento de concha marina con tinción ocre, (6) fragmento de concha marina, (7) núcleo de la hoja (8) buril diedro, (9, 10) raspadores de extremo, (11) buril y (12, 13) puntas El-Wad. (Richter et al, 2020 / PLOS ONE)

Artefactos de Al-Ansab 1: (1) Núcleo de la hoja reacondicionado, (2) Puntas El-Wad (3) Núcleos de la hoja, (4) raspador de extremo, (5) fragmento de concha marina con tinción ocre, (6) fragmento de concha marina, (7) núcleo de la hoja (8) buril diedro, (9, 10) raspadores de extremo, (11) buril y (12, 13) puntas El-Wad. (Richter et al, 2020 / PLOS ONE)

El medio ambiente fue clave en la creación de rutas prehistóricas

El objetivo del nuevo estudio era explorar qué condiciones ambientales prevalecían cuando los humanos comenzaron a moverse por el Levante en su camino entre África y otras regiones. El profesor Dr. Jürgen Richter, autor principal del estudio, resume lo que influyó en la ruta prehistórica y las opciones de asentamiento, afirmando que "la presencia humana se consolidó en la región en condiciones climáticas favorables".

El comunicado de prensa de la Universidad de Colonia explica que los asentamientos y movimientos de los primeros humanos modernos se basaron en gran medida en detenerse en lugares climáticos favorables, incluso si alejaba a las personas de la ruta más directa. Después de asentarse a lo largo de la costa del mar Mediterráneo, el Homo sapiens se extendió al desierto del Sinaí y al este del Valle de Jordania.

Sitios arqueológicos atribuidos a la unidad tecnocultural de Ahmarian temprano compuesta por los grupos Ahmarian temprano del norte (NEA) y Ahmarian temprano del sur (SEA). Los sitios SEA incluyen la variante regional de Lagaman conocida en el desierto de Negev y en la península del Sinaí. (Richter et al, 2020 / PLOS ONE)

Sitios arqueológicos atribuidos a la unidad tecnocultural de Ahmarian temprano compuesta por los grupos Ahmarian temprano del norte (NEA) y Ahmarian temprano del sur (SEA). Los sitios SEA incluyen la variante regional de Lagaman conocida en el desierto de Negev y en la península del Sinaí. (Richter et al, 2020 / PLOS ONE)

Los humanos prehistóricos estaban interesados ​​en establecerse en lugares favorables como el lago Lisan, un lago de agua dulce que existía donde se encuentra hoy el Mar Muerto. El lago Lisan era originalmente más grande que el Mar Muerto, pero la mayor parte del agua se evaporó al final de la última edad de hielo.

10 años de investigación dedicada

El equipo arqueológico llegó a sus conclusiones sobre las rutas prehistóricas fuera de África y los lugares de asentamiento en el Levante después de 10 años de estudios. Se enfocaron en analizar artefactos, sedimentos y muestras de polen recolectadas alrededor del sitio de Al-Ansab 1, ubicado cerca de la antigua ciudad de Petra en Jordania.

El comunicado de prensa de la Universidad de Colonia informa que "incluso a pequeña escala, los científicos pudieron reconocer las condiciones ambientales favorables". Los investigadores lograron esto utilizando investigaciones geomorfológicas y arqueológicas de lugares como Wadi Sabra, donde Al- Se encuentra Ansab 1.

Contexto topográfico de los sitios arqueológicos de Al-Ansab. (A) Vista de Wadi Sabra desde el sur. Observe el sitio de excavación de Al-Ansab 1 en el centro de la fotografía - (B) Imagen de elevación DTM de la localidad de Al-Ansab (aspecto sur a norte) - (C) Modelo de elevación DTM de la situación topográfica hace unos 38.000 años, en el momento del asentamiento de Al-Ansab 1 ubicado en el borde de una amplia llanura aluvial fluvial. (Richter et al, 2020 / PLOS ONE)

Contexto topográfico de los sitios arqueológicos de Al-Ansab. (A) Vista de Wadi Sabra desde el sur. Observe el sitio de excavación de Al-Ansab 1 en el centro de la fotografía - (B) Imagen de elevación DTM de la localidad de Al-Ansab (aspecto sur a norte) - (C) Modelo de elevación DTM de la situación topográfica hace unos 38.000 años, en el momento del asentamiento de Al-Ansab 1 ubicado en el borde de una amplia llanura aluvial fluvial. (Richter et al, 2020 / PLOS ONE)

Aunque Wadi Sabra está sujeto a inundaciones repentinas estacionales en la actualidad, su investigación muestra que cuando los humanos se establecieron por primera vez en el área, generalmente era un ambiente más húmedo y estable. Richter explicó la importancia de este descubrimiento:

“Esto permitió la propagación de humanos desde la zona costera del Mediterráneo a las regiones anteriormente más secas del desierto de Negev y las laderas orientales del Valle del Rift del Jordán. Cazaban gacelas en el paisaje abierto, una presa que encontramos en muchos sitios de la región de este período. Los humanos no llegaron por una expansión constante fuera de África a través del Levante y más allá de Europa y Asia. Más bien, primero se asentaron en una franja costera a lo largo del mar Mediterráneo ".

Esto significa que sitios como Al-Ansab 1 eran esencialmente trampolines y desvíos hacia ambientes agradables en el largo viaje que los humanos hicieron desde África a Europa.

El nuevo estudio es el resultado de la investigación del Centro de Investigación Colaborativa "Our Way to Europe" (CRC 806) en las universidades de Colonia, Bonn y Aquisgrán y se publica en PLOS ONE.

Imagen de portada: Los primeros humanos tomaron desvíos hacia entornos agradables en su ruta prehistórica a Europa. Fuente: Kovalenko I / Adobe Stock

Autora: Alicia McDermott

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