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Clase junior de serpientes de nieve en Warner Park, Madison.

El antiguo deporte de invierno nativo americano, se vuelve popular

El viernes 26 de febrero de 2021, un parque de la ciudad en Madison, Wisconsin albergará una competencia deportiva única. Los recién llegados y los practicantes experimentados tendrán la oportunidad de jugar a la serpiente de nieve, un juego de invierno que ha sido popular entre los pueblos nativos americanos durante más de 500 años. En este juego engañosamente simple pero técnicamente exigente, los jugadores lanzan palos largos y pulidos a lo largo de pistas de nieve estrechas y curvas. Cuando se juega a la serpiente de nieve, la idea es hacer que los palos se deslicen el mayor tiempo y la mayor distancia posible, con distancias acumuladas de múltiples lanzamientos que deciden los ganadores en competencias individuales y por equipos.

Cómo se revivió recientemente el juego Serpiente de Nieve en Madison

Este próximo evento en Warner Park en Madison fue una creación de Arvina Martin, un concejal del Ayuntamiento de Madison y miembro de la nación Ho-Chunk. Martin se enteró de la existencia del juego hace solo un año, cuando vio una publicación en las redes sociales al respecto publicada por la Oficina de Preservación Cultural de Ho-Chunk.

 

 

"Los vi haciendo la estructura de nieve real y jugando", explicó. "Yo estaba como, 'oh, realmente quiero jugar. Quiero saber de qué se trata esto'".

La pista de serpientes de nieve, Warner Park, Madison. (Ciudad de Madison)

La pista de serpientes de nieve, Warner Park, Madison. (Ciudad de Madison)

Martin finalmente se puso en contacto con Bill Quackenbush, un representante de la Oficina de Preservación Cultural y en cooperación con el Departamento de Parques de la Ciudad de Madison organizaron un evento introductorio que se llevaría a cabo este viernes por la tarde. Se invita a participar a hombres, mujeres, niños y niñas de todas las edades, y Quackenbush estará disponible para dar lecciones y explicar las reglas y procedimientos a los posibles jugadores.

"Esto es algo que probablemente fue jugado por aquí anteriormente por Ho-Chunks que vivían aquí", dijo Martin. "Es un juego autóctono de aquí... no solo se trata de aprender algo sobre la cultura autóctona de Madison, sino que también es divertido".

Reglas e historia del juego Snow Snake

Las fuentes históricas indican que el juego de la serpiente de las nieves lo han practicado los indígenas que viven en el norte de los Estados Unidos y en Canadá durante varios siglos. La lista de naciones que estaban (y todavía están) familiarizadas con las serpientes de nieve incluyen Ho-Chunk, Sioux, Ojibwe, Oneida, Wyandotte e Iroquois, la mayoría de los cuales ocuparon la extensa región que rodea a los Grandes Lagos en la época anterior a los colonos europeos.

Serpiente de nieve interpretada por la Nación Oneida de Wisconsin. (Servicio de Parques Nacionales de EE.UU.)

Serpiente de nieve interpretada por la Nación Oneida de Wisconsin. (Servicio de Parques Nacionales de EE.UU.)

Las competiciones amistosas a gran escala enfrentaron a una nación indígena a otra. Estos alegres eventos fueron la versión de los Nativos Americanos de los Juegos Olímpicos de Invierno, uniendo a varios pueblos para forjar relaciones entre tribus más fuertes. Incluso hoy en día, las competiciones de serpientes de las nieves con mucha asistencia todavía se llevan a cabo en parques públicos y en tierras nativas en el noreste y centro norte de los Estados Unidos principalmente, de noviembre a abril.

El objetivo del juego es tirar o deslizar un palo largo de madera encerada o pulida a lo largo de una ranura o zanja curvada con pendiente descendente excavada en la nieve. Dependiendo de la habilidad y la edad del jugador, estos palos pueden variar en tamaño desde dos a tres pies (un metro) a seis a diez pies (dos a tres metros) de largo.

Si la nieve fuera lo suficientemente profunda, el surco podría crearse directamente en el suelo (o encima de un lago congelado) arrastrando un tronco redondeado y liso a lo largo del suelo a una distancia considerable (quizás un cuarto de milla, medio kilómetro o más). En otros casos, se construiría laboriosamente un largo banco de nieve y la ranura se cortaría o tallaría minuciosamente en la parte superior.

A medida que la pista de nieve estaba expuesta a la luz solar, la nieve en la parte superior se derretía y se volvía a congelar alternativamente. Esto creó una superficie de deslizamiento resbaladiza y helada, que hizo posible que los mejores jugadores impulsaran sus serpientes de nieve a distancias realmente impresionantes. Algunos afirman que los mejores jugadores pudieron hacer que sus palos se deslizaran una milla (1,6 km) o más, pero esto es casi con seguridad una exageración (y bastante salvaje).

Al estar hechas a mano, las zanjas curvas eran muy irregulares y llenas de baches, lo que inevitablemente provocaba que los palos deslizantes se tambalearan, se entrelazaran y ondularan a medida que avanzaban. Los movimientos de los palos eran muy parecidos a los de una serpiente, lo que le daba al deporte su nombre distintivo y memorable.

Como suele ocurrir con las competiciones atléticas, este deporte surgió de una práctica utilitaria. Las redes de comunicación invernales en las comunidades nativas americanas unieron las áreas de asentamiento a través de pistas de hielo ranuradas en la nieve. Los mensajes se adjuntarían a palos de madera alisados, que podrían lanzarse de un lado a otro a altas velocidades y distancias significativas.

Serpientes de nieve de tamaño completo utilizadas durante los juegos de invierno de nativos americanos del sitio histórico del estado de Ganondagan de 2019. (DanielPenfield / CC BY-SA 4.0)

Serpientes de nieve de tamaño completo utilizadas durante los juegos de invierno de nativos americanos del sitio histórico del estado de Ganondagan de 2019. (DanielPenfield / CC BY-SA 4.0)

Serpiente de nieve: un juego para todas las edades

En 1855, un explorador alemán llamado Johann G. Kohl visitó los asentamientos de Ojibwe en las Islas Apóstol del Lago Superior, durante el corazón de un largo y frío invierno. Ofreció la siguiente descripción del diseño, la fabricación y la práctica de las serpientes de nieve:

"También se dice que los indios tienen muchos juegos capitales en el hielo, y yo tuve la oportunidad, de todos modos, de inspeccionar los instrumentos empleados en ellos, a los que llamaron "shoshiman" (palos deslizantes). Estos están elegantemente tallados y preparados; al final están ligeramente doblados, como el hierro de un patín, y forman un cono pesado, mientras que gradualmente se afilan hacia abajo en el mango. Lanzaron estos palos con considerable habilidad sobre el hielo liso".

Casi 170 años después, los pueblos nativos que han perfeccionado el arte de sobrevivir y prosperar sobreviven en los paisajes invernales más fríos de América del Norte siguen jugando a este mismo juego. Varias naciones han formado sus propios equipos semiprofesionales, que viajan por todo el país participando en diversas competiciones por orgullo y gloria. Mantienen viva una antigua tradición que ha unido a los pueblos indígenas durante generaciones, en beneficio de las generaciones venideras.

Imagen de portada: Clase junior de serpientes de nieve en Warner Park, Madison. Fuente: Arvina Martin / Madison365

Autor: Nathan Falde

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