All  
 portada-Mortero gigante descubierto en un enterramiento Natufiense de la cueva de Raquefet-Monte Carmelo. (Haaretz Facebook page).

Morteros Gigantes Pueden Haberse Utilizado en Antiguos Ritos Funerarios

Cierto número de morteros gigantes, que se remontan a hace 11.000 años, han sido descubiertos en la Cueva de Rakefet, sobre el Monte Carmelo, en Israel, y puedieron ser utilizados en antiguos ritos funerarios según los arqueólogos. Los morteros se empleaban para producir un ruido machacón y continuo que servía de señal a la gente para que asistiera al funeral, explicaron los arqueólogos a la revista Haaretz. Estos morteros se fabricaban vaciando grandes piedras calizas, y son de un tamaño tan grande – algunos de ellos miden más de un metro de altura y pesan unos 100 Kg – que una función culinaria resulta improbable. La mayor parte de ellos fueron descubiertos en los enterramientos de Natufian.

Vista desde la Cueva de Rakefet, Monte Carmelo, Israel, lugar en el que se descubrieron los morteros gigantes-Wikimedia Commons

Vista desde la Cueva de Rakefet, Monte Carmelo, Israel, lugar en el que se descubrieron los morteros gigantes (Wikimedia Commons)

La cultura Natufiense era una comunidad prehistórica que habitaba en el Próximo Oriente a finales de la Edad de Piedra (entre el 13.000 y el 11.000 a. C.). Esta sociedad practicaba elaborados rituales de enterramiento y homenaje a sus difuntos, en el interior o muy cerca de sus asentamientos, en franjas de pastos con una alta frecuencia de cereales. Los propios asentamientos eran semisubterráneos con cimientos de piedra amontonada en seco. Morteros y cazoletas se asocian con esta sociedad desde sus inicios, habiéndose descubierto en áreas del Monte Carmelo y Jericó, en el bajo valle del Jordán.

Los Natufienses fueron también el primer pueblo de la región que practicó la agricultura, principalmente bajo la forma del cultivo de cereales como el centeno en Tell Abu Hureyra. También cazaban pequeños animales como gacelas, y fueron el primer pueblo que utilizó la hoz para cosechar y desbrozar.

Reconstrucción de un enterramiento Natufiense en la “Terraza de El-Wad”, yacimiento arqueológico situado en "Nahal Me'arot" (Israel)-WikiCommons

Reconstrucción de un enterramiento Natufiense en la “Terraza de El-Wad”, yacimiento arqueológico situado en la Reserva Natural de "Nahal Me'arot", en Israel. (Wikimedia Commons)

El Dr. Danny Rosenberg y el profesor Danny Nadel, del Instituto Zinman de Arqueología de la Universidad de Haifa, creen que los golpes en los morteros debían de ser audibles en una zona bastante amplia. Esto probablemente funcionaba como una especie de señal o llamada a los parientes del difunto para que acudieran a la ceremonia. Los morteros también pudieron haber sido utilizados de una manera más convencional – para preparar la comida para los asistentes.

Estos morteros son los utensilios de piedra de mayor tamaño descubiertos procedentes de la época prehistórica. Adoptan la forma de grandes rocas con un amplio espacio vaciado en su interior. La mayor parte de ellos se encontraban en lugares de enterramiento, en ocasiones incluso dentro de alguna tumba.

“El hueco del mortero podía medir, por ejemplo, de 10 a 20 cm de diámetro y unos 70 cm de profundidad” afirmó el Profesor Nadel. “Eran estrechos y profundos.”

Nadel añadió que estos huecos eran cada vez más estrechos cuanto más se profundizaba en ellos.

No sabemos mucho del tipo de vara o pilón que se emplearía con estos morteros, pero los Natufienses son concidos por haber fabricado pilones de basalto para otros morteros más pequeños. Los arqueólogos suponen que debieron de utilizarse pilones de madera para los morteros de mayor tamaño.

Morteros gigantes de la cultura Natufiense (Wikimedia Commons)

Morteros gigantes de la cultura Natufiense (Wikimedia Commons)

Se sabe que se han venido practicando rituales funerarios por parte de las comunidades humanas durante decenas de miles de años, habiéndose encontrado ofrendas en tumbas prehistóricas datadas en más de 100.000 años. Los Natufienses fueron el primer pueblo que utilizó cementerios adecuados para enterrar a sus muertos y también la primera cultura que hizo uso repetidamente de los mismos lugares para ello. Asimismo fueron la primera comunidad de Próximo Oriente que abandonó el nomadismo, adoptando la costumbre de asentarse de manera estable en un lugar concreto. Esta puede haber sido la razón por la que empezaron a enterrar a sus muertos en cementerios.

Imagen de portada: Mortero gigante descubierto en un enterramiento Natufiense de la cueva de Raquefet, en el Monte Carmelo. (Haaretz Facebook page)

Autor: Robin Whitlock

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Siguiente Artículo