Portada-Una de las huellas de pisadas recién descubiertas en la Columbia Britanica (Fotografía cedida por Joanne McSporran).jpg

Descubiertas en la Columbia Británica las Huellas de Pisadas Humanas más Antiguas de Norteamérica

Las huellas de pisadas fosilizadas descubiertas en la Isla Calvert, situada en la costa de la Columbia Británica, en Canadá, podrían tener más de 13.000 años, convirtiéndose así en las huellas humanas de este tipo más antiguas descubiertas hasta ahora en Norteamérica.

Estas huellas de pisadas fueron descubiertas bajo el litoral de la Isla Calvert, una remota isla de la costa de la Columbia Británica central. Esta isla sólo puede ser visitada en barco o hidroavión. La primera huella fue descubierta en Abril del año 2014. Fue encontrada moldeada en arcilla gris bajo otro capa de sedimentos. Este descubrimiento motivó al equipo de arqueólogos, formado por profesionales llegados de distintas instituciones como la Universidad de Victoria, el Instituto Hakai y Primeras Naciones Heiltsuk y Wuikinuxv, a regresar al lugar en Mayo para llevar a cabo una excavación más larga y más extensa. En esta ocasión, fueron descubiertas otras 12 huellas de pisadas pertenecientes, según se cree, a un hombre, una mujer y un niño.

Playa de la Isla Calvert, Costa de la Columbia Británica, Canadá (Wikimedia Commons)

Playa de la Isla Calvert, Costa de la Columbia Británica, Canadá (Wikimedia Commons)

Las huellas se estima que, al menos, puedan tener 13.000 años, superando en 800 años a las hasta ahora más antiguas descubiertas cerca de una cueva en Haida Gwaii.

También se encontraron cerca vestigios de una ancestral hoguera de campamento, consistentes en un montón de hollín y cenizas hallados en el interior de un hogar de rocas. La datación por carbono 14 indica que estos restos tendrían alrededor de 13.200 años. Asimismo, también se encontró en el lugar un instrumento de piedra cerca del fuego.

“Estamos muy emocionados con todo esto” declaró el arqueólogo Duncan McLaren al Kelowna Daily Courier. “Imaginamos que en cierto momento de la historia la gente pasaba el rato alrededor de este fuego. Dejaron impresas sus pisadas en la arcilla gris y luego, posteriormente, las marcas quedaron cubiertas por esta arena negra que, básicamente, conservó dichas huellas. Lo que demuestra que este lugar posee una historia muy larga".

El Señor McLaren añadió que la historia de Canadá y Norteamérica se presenta, muy a menudo, como algo reciente, sin embargo la arqueología demuestra que, de hecho, la historia de América ha recorrido en realidad un camino muy largo. McLaren trabaja como miembro de un equipo de investigación de mayor tamaño. Mientras que en la costa de la Columbia Británica los terrenos en los que se asientan Lower Mainland y Haida Gwaii se han elevado y han cedido a lo largo de la historia, la costa de la Isla Calvert ha permanecido relativamente estable, permitiendo así a los arqueólogos investigar lo que sucedió, de forma natural, al cambiar las condiciones climáticas.

Islas Haida Gwaii, en las que también se han encontrado antiguas huellas de pisadas (Wikimedia Commons)

Islas Haida Gwaii, en las que también se han encontrado antiguas huellas de pisadas (Wikimedia Commons)

McLaren dijo que aún tienen que confirmar los resultados realizando más pruebas, ya que otros objetos hallados en el mismo lugar son de hace solo 2.000 años. El hallazgo es muy importante sobre todo si tenemos en cuenta que siempre se ha pensado que los humanos llegaron a América migrando a través de Alaska, mientras que este descubrimiento sugiere que pudieron haber llegado a Norteamérica en barco. Algunos expertos creen que se utilizaron tanto vías terrestres como marítimas.

Las huellas de pisadas de antiguos humanos son raras de encontrar, contabilizándose sólo 65 yacimientos en todo el mundo, según Martin Lockley, director del Grupo de Investigación de Rastreadores de Dinosaurios de la Universidad de Colorado. En Julio del año 2014, un estudio reveló el descubrimiento de huellas de pisadas humanas en una cueva de Rumanía, según publicó el American Journal of Physical Anthropology (Revista Americana de Antropología Física). Dichas huellas tenían más de 35.000 años de antigüedad. Fueron descubiertas en la cueva Ciur-Izbuc, en los Montes Cárpatos. Bajo ellas los arqueólogos hallaron gran cantidad de huesos de oso y fueron estos los que ayudaron a datar las pisadas a una época anterior a la primera estimación realizada.

Huella de pisada descubierta en la cueva Ciur-Izbuc de los Montes Cárpatos. (World Archaeology)

Huella de pisada descubierta en la cueva Ciur-Izbuc de los Montes Cárpatos. (World Archaeology)

Otro descubrimiento se ha realizado recientemente en Inglaterra, el de huellas de pisadas de hace 800.000 años pertenecientes al homínido anterior a los humanos conocido como Homo Antecessor. Estas huellas son más antiguas que muchas de las descubiertas en la supuesta cuna de la civilización humana, África.

Imagen de Portada: Una de las huellas de pisadas recién descubiertas. (Fotografía cedida por: Joanne McSporran)

Autor: Robin Whitlock

Traducción: Mariló T. A.

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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