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Gracias a un nuevo análisis de ADN, los bebés Krems-Wachtberg descubiertos en 2005 ahora han sido identificados como los primeros gemelos descubiertos hasta la fecha.

El ADN revela los primeros gemelos enterrados hace 30.000 años

Gracias a los nuevos análisis de ADN, se ha descubierto que los restos prehistóricos descubiertos en Austria contienen la evidencia más antigua de gemelos encontrados hasta la fecha en cualquier parte del mundo. El descubrimiento de restos de bebés de la prehistoria es raro, pero encontrar gemelos es asombroso. Los dos bebés varones fueron encontrados en 2005 en el importante sitio arqueológico de Krems-Wachtberg en Austria, que se cree que es un sitio gravetiano. Fueron encontrados con ajuar funerario y cerca de otro entierro infantil.

Los expertos han encontrado una amplia evidencia de un asentamiento de cazadores-recolectores, que se remonta a hace 40.000 años. Nature informa que en términos de "lugares de hallazgo del Paleolítico superior, Krems-Wachtberg se destaca por la preservación excepcional de materiales orgánicos y estructuras de ocupación". El arqueólogo que excavó aquí encontró una tumba de forma ovalada, en la que se encontraron con los restos de dos bebés.

Contexto del entierro y ajuar funerario en el sitio de Krems-Wachtberg en Austria. La evidencia de ADN ahora ha identificado que el entierro del bebé es uno de los primeros restos de gemelos descubiertos hasta la fecha. (Museo de Historia Natural de Viena)

Contexto del entierro y ajuar funerario en el sitio de Krems-Wachtberg en Austria. La evidencia de ADN ahora ha identificado que el entierro del bebé es uno de los primeros restos de gemelos descubiertos hasta la fecha. (Museo de Historia Natural de Viena)

Los primeros gemelos fueron descubiertos con objetos funerarios

El equipo de investigación que hizo el descubrimiento escribió en Nature que los bebés se encontraron "incrustados en ocre rojo y se colocaron uno al lado del otro en posiciones flexionadas hacia el este y con el cráneo hacia el norte". Se cree que la tierra ocre roja ayudó a preservar los restos. El Daily Mail informa que "la tumba no se rellenó, sino que se cubrió con un omóplato de mamut que se moldeó para adaptarse a la abertura".

Ambos habían sido enterrados con ajuar funerario. El más joven tenía 53 exquisitas cuentas hechas de marfil de mamut colocadas en su pelvis, que alguna vez formaron parte de un collar. El bebé mayor fue encontrado con conchas y un diente de zorro. Estos bienes funerarios podrían haber sido depositados con los muertos para su uso en la otra vida o eran ofrendas a los dioses. La presencia de estos artefactos puede sugerir alguna forma de religión temprana o una creencia en lo sobrenatural.

Detalle de cuentas de marfil de mamut y su disposición en la pelvis de uno de los bebés gemelos descubiertos en el sitio de Krems-Wachtberg en Austria. (OREA / Academia de Ciencias de Austria)

Detalle de cuentas de marfil de mamut y su disposición en la pelvis de uno de los bebés gemelos descubiertos en el sitio de Krems-Wachtberg en Austria. (OREA / Academia de Ciencias de Austria)

Se confirma el descubrimiento de los primeros gemelos mediante análisis de ADN

Para determinar el sexo, la edad y la relación de los dos bebés, se extrajo ADN de sus cráneos. Los resultados de este análisis de ADN se publicaron este mes en Nature. El equipo rápidamente estableció que ambos eran hombres. También se descubrió que compartían todo su genoma, por lo tanto, eran gemelos idénticos.

Este es un descubrimiento asombroso confirmado mediante una evaluación morfométrica de los huesos y también un análisis de sus dientes encontrados en estos antiguos entierros de bebés. Uno murió entre seis y siete meses después del nacimiento. El Daily Mail afirma que era posible obtener una estimación de edad más precisa midiendo la longitud del prisma del esmalte con una tomografía computarizada y midiendo la longitud de sus huesos.

Este descubrimiento de gemelos del Paleolítico es un descubrimiento importante. Los miembros del equipo de investigación escribieron en Nature que "la evidencia confirmada de gemelos en el registro arqueológico es extremadamente rara y nunca ha sido verificada por un análisis de ADN". Se ha concluido que este hallazgo es la evidencia más antigua conocida de gemelos en el registro arqueológico. Según la evidencia, vivieron hace unos 30.000 años.

Bloque con el entierro gemelo que se excavó en 2005 en el sitio de Krems-Wachtberg en Austria. (OREA / Academia de Ciencias de Austria)

Bloque con el entierro gemelo que se excavó en 2005 en el sitio de Krems-Wachtberg en Austria. (OREA / Academia de Ciencias de Austria)

Mellizos de 30.000 años ofrecen información sobre la sociedad de cazadores-recolectores

El descubrimiento de los gemelos ofrece una visión de la antigua sociedad de cazadores-recolectores. Parece que la tumba del primer gemelo que murió fue reabierta y su hermano fue colocado junto a él. Los investigadores escribieron en Nature que "nuestro estudio muestra que el comportamiento mortuorio gravetiano también puede incluir la reapertura de una tumba y la modificación de su diseño y contenido".

El equipo también encontró la tumba de otro bebé cerca de la de los gemelos. Esto no fue una sorpresa, ya que en las sociedades antiguas la tasa de moralidad entre los recién nacidos era muy alta. Se determinó que el niño había muerto a los tres meses de edad y una vez lo envolvieron con un paño que probablemente estaba atado con un alfiler. El Daily Mail cita a los investigadores diciendo que "el tercer bebé que había sido depositado en la segunda tumba resultó ser su pariente de tercer grado". En otras palabras, el bebé encontrado en la única tumba era el primo de los gemelos.

Los investigadores escribieron en Nature que el descubrimiento de los entierros de bebés son de suma importancia dada la rareza de los restos humanos inmaduros de esta época. Además, debido a que se encontraron en su contexto original, esto puede iluminar las creencias y prácticas prehistóricas. Estos entierros infantiles pueden ayudarnos a comprender la sociedad paleolítica y su gente.

Imagen de portada: Gracias a un nuevo análisis de ADN, los bebés Krems-Wachtberg descubiertos en 2005 ahora han sido identificados como los primeros gemelos descubiertos hasta la fecha. Fuente: OREA / Academia de Ciencias de Austria

Autor: Ed Whelan

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