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Los expertos están reevaluando la edad de las ruinas peruanas de Machu Picchu. Fuente: alexpermyakov/ Adobe Stock

Se descubre la verdadera edad de Machu Picchu

Una vez más, los avances en la tecnología han obligado a los arqueólogos a cambiar sus interpretaciones de la historia. Un nuevo estudio publicado en Antiquity ha concluido que el sitio de Machu Picchu de renombre mundial en Perú estaba en uso más de 20 años antes de lo que se pensaba.

Entonces, ¿cuál es la edad real de Machu Picchu?

Uno de los principales destinos turísticos del mundo, Machu Picchu en Perú es conocido no solo por sus antiguas ruinas incas, sino por su impresionante entorno natural. Recorrer el Camino Inca se ha convertido en una peregrinación para mochileros de todas partes, tanto que las autoridades han tenido que poner límites estrictos al número de turistas que pueden recorrer el sendero por día (500). Las ruinas en sí son visitadas por unas 6.500 personas por día, según BD Destinations.

 

 

Aunque se la conoce como la "ciudad perdida" descubierta por el explorador estadounidense Hiram Bingham en 1911, en realidad nunca se "perdió", ya que los lugareños sabían que estaba allí desde el principio. Lo sorprendente es que, con una afluencia tan grande de visitantes e ingresos, todavía hay más que aprender sobre este impresionante Patrimonio de la Humanidad, incluida su antigüedad y orígenes antiguos.

La construcción de una narrativa al estilo de Indiana Jones, en la que el explorador estadounidense Hiram Bingham encontró la ciudad inca "perdida" de Machu Picchu, se ha sumado a su atractivo. (Dominio publico)

La construcción de una narrativa al estilo de Indiana Jones, en la que el explorador estadounidense Hiram Bingham encontró la ciudad inca "perdida" de Machu Picchu, se ha sumado a su atractivo. (Dominio publico)

Pachacuti y la fundación de Machu Picchu

La legendaria historia del gobernante Inca Pachacuti se ha contado y vuelto a contar durante generaciones, y se ha repetido como parte de los recorridos por Machu Picchu. Se cree que llegó al poder gracias a una visión que involucró a Inti, el dios Sol, quien lo inspiró a defender la ciudad del Cusco de los Chanca. El primer gobernante inca con aspiraciones imperialistas de un Imperio Inca, ha sido reconocido como el creador del "imperio más poderoso de la América precolombina", explica un comunicado de prensa de Antiquity.

A Pachacuti también se le atribuye la construcción de Machu Picchu, ubicada al norte de Cusco. De hecho, las ruinas antiguas se describen a menudo como su propiedad privada. La ciudadela Inca fue elegida como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno en un concurso organizado por la Fundación New7Wonders en 2007, junto a Petra y la Gran Muralla China. Fue construido utilizando piedras pulidas de diferentes formas que encajan como un rompecabezas para crear paredes sin el uso de mortero.

Investigadores en Machu Picchu en 1911, poco antes de que se recuperaran los restos fechados en el nuevo estudio. (Universidad de Yale)

Investigadores en Machu Picchu en 1911, poco antes de que se recuperaran los restos fechados en el nuevo estudio. (Universidad de Yale)

Aplicando nueva tecnología para descubrir la era de Machu Picchu

"Determinar la edad arqueológica de un sitio no siempre es fácil", explicó Erin Blakemore en un artículo de National Geographic que ofreció un resumen de las formas en que los arqueólogos calculan la fecha de los sitios antiguos. Evaluar la edad de Machu Picchu no es diferente.

Richard Burger, profesor de la Universidad de Yale y autor principal del artículo publicado en Antiquity explicó por qué las famosas ruinas peruanas han sido etiquetadas con la edad incorrecta en el pasado. "Hasta ahora las estimaciones de su antigüedad y la duración de su ocupación se basaban en relatos históricos contradictorios escritos por españoles en el período posterior a la conquista española", subrayó. Recuerde, los incas mismos no tenían lenguaje escrito, aparte de un sistema de cuerdas anudadas conocido como khipu.

Un equipo integrado por profesionales de varias instituciones de Estados Unidos decidió aplicar la técnica de espectrometría de masas con acelerador (AMS) para fechar con mayor precisión los restos humanos que han sido exhumados en Machu Picchu. Esta tecnología ha tenido éxito en la datación de restos humanos cuando se ha dejado atrás una mínima cantidad de materia orgánica.

La mayoría de los libros de historia afirman que Machu Picchu fue construido por Pachacuti a mediados del siglo XV. Sin embargo, el equipo utilizó la tecnología de datación AMS para fechar huesos y dientes de 26 esqueletos encontrados en entierros de cuevas que habían sido excavados en 1912. Aunque los intentos anteriores no habían brindado resultados consistentes, esta nueva investigación concluyó que Machu Picchu estaba realmente en uso desde 1420 a 1530 d.C.

La fecha de construcción de Machu Picchu ahora se ha retrasado gracias a la tecnología de datación. (David Stanley / CC BY 2.0)

La fecha de construcción de Machu Picchu ahora se ha retrasado gracias a la tecnología de datación. (David Stanley / CC BY 2.0)

Cambiando la Historia del Imperio Inca y la Era de Machu Picchu

Si esto es cierto, significaría que las visitas guiadas con guión del principal destino turístico de Perú se han confundido durante décadas. Si Machu Picchu estuvo en uso desde 1420, esto retrasaría la fecha del ascenso de Pachacuti a la prominencia, así como la edad de la antigua ciudadela, en al menos dos décadas.

El estudio de Antiquity también pone de relieve la importancia de la aplicación continua de tecnología innovadora a la arqueología y la historia antigua. "Los resultados sugieren que la discusión sobre el desarrollo del imperio inca basado principalmente en registros coloniales requiere revisión", enfatizó Burger.

"Los métodos modernos de radiocarbono proporcionan una mejor base para comprender la cronología inca que los registros históricos contradictorios", explicó el autor principal del estudio. La idea de que nuestra comprensión de la historia es versátil y susceptible de cambiar a medida que evoluciona la tecnología asegura que el estudio de sitios famosos como Machu Picchu seguirá siendo una aventura a medida que desentrañamos la realidad "perdida" del pasado.

Imagen de portada: Los expertos están reevaluando la edad de las ruinas peruanas de Machu Picchu. Fuente: alexpermyakov/ Adobe Stock

Autor Cecilia Bogaard

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Cecilia Bogaard

Cecilia Bogaard es una de las editoras, investigadoras y escritoras de Ancient Origins. Con una maestría en antropología social y una licenciatura en comunicación visual (fotografía), Cecilia tiene una pasión por la investigación, la creación y edición de contenido, especialmente... Lee mas
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