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izquierda; La estatua de Pachacuti se puede encontrar en la Plaza de Armas de Cusco. Correcto; Una creación digital del magnífico Templo del Sol en Cusco, donde Pachacuti debió haber invocado al dios sol inca más de una vez en sus oraciones por el imperio gigante que creó en su vida.

El gran emperador inca Pachacútec: el famoso "agitador de la tierra" del Perú

Embarcarse en el viaje de establecer su propio imperio es sin duda una tarea abrumadora. Pero para el famoso gobernante inca Pachacútec, fue un esfuerzo predestinado. A través de una conquista despiadada y una astuta diplomacia, esta legendaria figura inca logró establecer el Imperio Inca y cambiar el destino de este pueblo para siempre. La historia del ascenso al poder de Pachacútec y la expansión de su reino no tiene paralelo en la historia antigua, ya que expandió su territorio de una sola ciudad a un vasto imperio que abarcó todo el oeste de América del Sur, todo durante su vida. Por desgracia, solo unas décadas después de los logros de Pachacútec, la conquista española del área cambiaría el destino de los incas para siempre.

Una pintura de Pachacuti rezando en el Templo del Sol en Cusco. (Cronista Martín de Murúa / Dominio público)

 

 

Una pintura de Pachacútec rezando en el Templo del Sol en Cusco. (Cronista Martín de Murúa / Dominio público)

Luchando por ganarse su lugar: los primeros años de Pachacútec

Pachacútec era conocido por los incas como Pachacútec Inca Yupanqui o Pachacutec, mientras que su nombre de nacimiento era Cusi Yupanqui. Más tarde tomó el nombre de Pachacútec, que se traduce aproximadamente como "El Inverso del Mundo" o "Sacudidor de la Tierra", lo que significa que sus logros literalmente cambiaron el mundo de los incas.

Él nació en la noble dinastía inca Hanan, y era el hijo de la 8 Sapa Inca o el gobernante del reino del Cusco. Su padre fue el famoso Huiracocha, un gobernante hábil y capaz que solidificó la influencia de Cusco sobre los territorios que conquistó. Sin embargo, Pachacútec, como hijo menor, no iba a ser el sucesor de su padre, de ninguna manera. Una oportunidad para esto finalmente ocurrió cuando la ciudad de Cusco fue objeto de un gran ataque por parte de la tribu rival Chanca.

La Estatua de Pachacuti se puede encontrar en la Plaza de Armas de Cusco. (Pixabay)

La Estatua de Pachacútec se puede encontrar en la Plaza de Armas de Cusco. (Pixabay)

Cusco comenzó como una pequeña ciudad-estado Inca que se desarrolló en el  siglo XIII d.C. Ocupando el fértil valle del Cusco en las montañas andinas, pronto fue considerado como un reino pequeño y cada vez más poderoso, que siguió creciendo. Y eso lo convirtió en un gran rival y un premio lucrativo para las tribus en competencia.

Los Chanca eran una de las varias etnias que habitaban los Andes, habitaban al oeste del Cusco, en la ciudad de Andahuaylas. Durante el reinado del padre de Pachacútec, Huiracocha, los Chanca fueron sus principales rivales y su poder aumentó dramáticamente. Cuando finalmente llegó el ataque a Cusco, Huiracocha entendió que no podía defender la ciudad porque las fuerzas chancas parecían abrumadoras. Así, tanto él como su sucesor e hijo, Inca Urco, huyeron presos del pánico, dejando la ciudad a su suerte.

Pero Pachacútec se quedó. Reconoció el potencial para demostrar su valía como gobernante, y rápidamente reunió a los defensores aterrorizados y montó una defensa. Las fuerzas se organizaron de la noche a la mañana y Pachacútec se mantuvo decidido a la cabeza. Las leyendas dicen que esa noche oró al dios creador inca, Huiracocha, quien se le apareció y juró ayudarlo.

Los guerreros chanca, encabezados por su jefe Uscovilca, iniciaron un asalto mayor de cuatro frentes contra la ciudad por la mañana. Se dice que Pachacútec y su banda de seguidores lucharon con increíble resistencia y determinación, aunque fueron superados en número. Supuestamente, los ciudadanos de Cusco, incluidas mujeres y niños, también se unieron a la batalla por su ciudad. 

Cuando las fuerzas que se habían retirado de Cusco observaron desde los cerros que Pachacútec estaba logrando contener a los atacantes, recuperaron el coraje y regresaron para ayudar. Con estos refuerzos, Pachacútec defendió con éxito el Cusco y logró una gran victoria contra los Chanca.

Desesperado por probarse a sí mismo ante su padre como un líder y sucesor capaz, Pachacútec (conocido como Yupanqui en ese momento) le ofreció todo el motín de la batalla. En cambio, su padre se los entregó a su sucesor Inca Urco, insultando terriblemente al joven Pachacútec. Sin embargo, este último todavía quería demostrar su valía a la gente.

Tuvo su segunda oportunidad bastante rápido ya que los Chanca se estaban reagrupando para un asalto renovado y en mayor número. Al enterarse de esto, Pachacútec se apresuró con sus fuerzas para tenderles una emboscada. Esto lo logró, encontrando al ejército chanca mientras aún estaba acampado, y su ataque sorpresa fue brillante. Siguió una feroz batalla y Pachacútec logró decapitar al líder chanca. Al ver esto, el enemigo se rompió y huyó, y muchos murieron mientras huían.

El emperador Pachacuti, el noveno Inca Sapa, que hizo el Imperio Inca con sus "propias manos". (Escuela Cuzco / Dominio público)

El emperador Pachacútec, el noveno Inca Sapa, que hizo el Imperio Inca con sus "propias manos". (Escuela Cuzco / Dominio público)

De la batalla a la gloria: Pachacútec derroca a su padre, el rey

Pachacútec regresó a Cusco como un héroe glorificado. No solo defendió la ciudad, sino que también consiguió una gran derrota contra los enemigos tradicionales incas, los chancas. Con respecto a los eventos que se desarrollaron en este momento, la historia es un poco confusa. Se sabe que su padre, probablemente mayor en ese momento, se retiró a un pequeño fuerte en una colina sobre Cusco, probablemente avergonzado. Cuenta la leyenda que murió allí de tristeza, pero lo más probable es que reconociera a Pachacútec como su nuevo sucesor y abdicara alrededor del año 1438, después de que su hijo menor se hubiera probado por segunda vez contra los Chanca.

Pachacútec hizo matar a su hermano mayor Inca Urco. Sin embargo, otras fuentes indican que no fue reconocido por su padre y se coronó como el gobernante del Cusco, el 9no Sapa Inca, sin el permiso de su padre. De cualquier manera, mantuvo su posición como gobernante de Cusco, y su padre Huiracocha murió alrededor de 1448.

Durante los siguientes veinte años, Pachacútec demostraría su valía como gobernante sobresaliente, un diplomático astuto y un líder absolutamente despiadado. Reconstruyó y amplió la ciudad del Cusco e inició una serie de conquistas y expansiones que allanarían el camino para el nacimiento del Imperio Inca. En muchos sentidos, su victoria "milagrosa" sobre el superior ejército chanca sirvió de impulso a la moral de los incas.

El ejército inca se ganó la reputación de tener "apoyo divino" y de ser imparable. Pero gran parte de ello se debió a sus armamentos superiores y tácticas bien desarrolladas. Un guerrero inca era posiblemente el mejor equipado: con escudo de piel de ciervo, hondas, mazas y hachas de hueso y cobre. Y el tamaño total del ejército Inca fue una gran forma de influencia "diplomática" que le dio a Pachacútec la ventaja que necesitaba para expandir sus territorios. Esto lo hizo después de que se terminó la reconstrucción de Cusco.

Fuentes semilegendarias afirman que reunió un ejército de cien mil soldados y los sacó de la ciudad. Aunque este número parece un poco desproporcionado, todavía es seguro que Pachacútec reunió a un gran número de hombres, un número que le daría ventaja sobre las tribus y ciudades vecinas. La marcha de su ejército a través de las tierras salvajes alrededor de Cusco sentó las bases de la famosa red de caminos incas que rápidamente se desarrolló a partir de entonces. El ejército marcó nuevas rutas, vados fluviales y encrucijadas en lugares favorables y estratégicos. La red en expansión de caminos incas se utilizó para llegar a las ciudades rivales lo más rápido posible. 

Cuando Pachacútec llegó a la provincia de Vilcabamba, al noroeste del Cusco, los defensores de esa ciudad quedaron asombrados por el tamaño del ejército inca. Es probable que Pachacútec confiara en su probado método de negociación: ofrecería escasos obsequios y expondría sus demandas, y si la otra parte se negaba, tenían que enfrentarse al vasto ejército inca.

Las ruinas del templo fortaleza inca de Sacsaywamán, que significa "Halcón contento" en quechua. El perímetro defensivo de este templo y otros sistemas de defensa incas a menudo utilizaban bloques de piedra gigantes como estos, algunos de los cuales pesan más de unas pocas toneladas (miles de kilogramos). ¡El bloque de piedra Inca más grande jamás registrado pesaba 70 toneladas o alrededor de 70.000 kg! (McKay Savage de Londres, Reino Unido / CC BY 2.0)

Las ruinas del templo fortaleza inca de Sacsaywamán, que significa "Halcón contento" en quechua. El perímetro defensivo de este templo y otros sistemas de defensa incas a menudo utilizaban bloques de piedra gigantes como estos, algunos de los cuales pesan más de unas pocas toneladas (miles de kilogramos). ¡El bloque de piedra Inca más grande jamás registrado pesaba 70 toneladas o alrededor de 70.000 kg! (McKay Savage de Londres, Reino Unido / CC BY 2.0)

La expansión del Imperio Inca: ciudad tras ciudad es conquistada

Vilcabamba originalmente conocía el acercamiento de Pachacútec y estaba bien defendido, pero sus ciudadanos decidieron no pelear cuando vieron el tamaño del ejército inca. Cuenta una leyenda que el líder de Vilcabamba estaba tan aterrorizado por Pachacútec que decapitó a su mejor general, quien le aconsejó que se pusiera de pie y luchara.

Después de tomar Vilcabamba sin luchar, Pachacútec continuó su expansión a un ritmo constante. Luego se enfrentó a la provincia Soras de Chanca, habitada por el Pueblo Soras. Buscaron resistir el poder de Pachacútec, pero fueron sometidos en poco tiempo, dando otro territorio al Inca. 

Luego marchó con su ejército hacia el norte, alcanzando a los miembros de la tribu de la ciudad de Guamanga que eran conocidos por sus tradiciones violentas y guerreras. Buscaron resistir al Inca por todos los medios y tuvieron que soportar un asedio prolongado por las fuerzas de Pachacútec, antes de finalmente rendirse debido al hambre y la sed.

El siguiente en la lista de Pachacútec fue el Valle de Jauja más al norte y sus habitantes. Al llegar a ellos, se encontró con un ejército de 30.000 guerreros bloqueando su camino. Condujo a sus guerreros a una feroz batalla que al final le valió una difícil victoria.

Este dibujo antiguo muestra a Pachacuti reuniéndose con el jefe del Reino Colla. (Yuraq-yaku1 / CC BY-SA 4.0)

Este dibujo antiguo muestra a Pachacútec reuniéndose con el jefe del Reino Colla. (Yuraq-yaku1 / CC BY-SA 4.0)

Después de estas expansiones hacia el norte, Pachacútec dirigió su atención al sureste. Se mudó al área de la cuenca del lago Titicaca. También conquistó este territorio y, en el proceso, sometió a las tribus Lupaqa y Colla. Luego confió el resto de su campaña de conquista a su hijo, Tupac Inca Yupanqui, mientras él mismo se retiraba a Cusco para recuperarse y atender las crecientes necesidades administrativas de su imperio recién nacido.

El hijo de Pachacútec, Tupac, dirigió al ejército Inca en dirección a Ecuador y comenzó a luchar con la civilización rival Chimú. También cayeron bajo la expansión Inca la gente de la provincia de Collasuyo al sureste de Cusco.

Luchar contra el enorme ejército de la tribu Colla fue uno de los mayores desafíos para el ejército Inca. Una cita de Pachacútec supuestamente se origina en esta batalla, que duró todo un día. Buscando reforzar la moral de sus tropas, exclamó:

"¡Oh, Incas del Cusco! ¡Conquistadores de toda la tierra! ¿No te da vergüenza que personas tan inferiores a ti, y desiguales en armas, sean iguales a ti y resistan durante tanto tiempo?"

Luego de estas conquistas, Pachacútec pudo enfocarse en gobernar su vasto territorio, que se convirtió en el Imperio Inca. Es conocido como un hábil diplomático y gobernante y se le atribuye la introducción de numerosas leyes que ayudaron a asegurar la dominación a largo plazo de los incas. Esto revela que tenía la capacidad de concentrarse en las necesidades y estrategias futuras.

Estableció un sistema administrativo para todo el imperio que lo ayudó a someter a todos los gobernantes conquistados y asegurar su lealtad. Se trataba de una especie de sistema de impuestos en el que estos gobernantes pagaban tributo en ovejas, telas, maíz o simplemente oro, y continuaban administrando sus propias regiones. Así, Pachacútec sentó las bases de una administración elaborada que ayudó al Imperio Inca a establecerse y sobrevivir durante varias generaciones.

A Pachacútec también se le atribuye la construcción de Machu Picchu, la majestuosa ciudadela Inca ubicada a unos 80 kilómetros (50 millas) al norte de Cusco. Lo más probable es que lo construyera como propiedad personal.

Uno de los mayores regalos de Pachacuti fue la construcción de la ahora mundialmente famosa ciudadela de Machu Picchu, que se dice que fue su refugio privado. (luz de hielo de Boston, MA, EE.UU. / CC BY 2.0)

Uno de los mayores regalos de Pachacútec fue la construcción de la ahora mundialmente famosa ciudadela de Machu Picchu, que se dice que fue su refugio privado. (luz de hielo de Boston, MA, EE.UU. / CC BY 2.0)

De la ciudad-estado al imperio impresionante a la destrucción española

Al final del gobierno de Pachacútec, su vasto imperio se extendía desde la ciudad de Quito hasta el norte en el actual Ecuador, hasta el sur hasta el lago Titicaca. Era un territorio enorme que llevó la riqueza y el poder de los incas a un nivel completamente nuevo. Y Pachacútec era el líder que necesitaban para llevarlos a esta gloria. 

Pachacútec era un hombre brutal. La muerte y los sacrificios humanos no eran algo extraño en las culturas nativas de América del Sur. Esto se muestra perfectamente a lo largo del gobierno de Pachacútec: ejecutó a dos de sus propios hermanos, Capac Yupanqui y Huayana Yupanqui, luego de una campaña militar semi-exitosa en la provincia de Chinchay-Suyu, cuando algunos guerreros chancas se rebelaron y desertaron.

También ejecutó a dos de sus propios hijos, Auqui Yupanqui y Tilca Yupanqui. A sus enemigos no les fue mejor: fue notoriamente despiadado con los cautivos y rara vez mostró misericordia, como era típico en las civilizaciones nativas de América del Sur. 

Pachacútec murió alrededor del año 1472 d.C., aparentemente a causa de una enfermedad. Como todos los gobernantes incas anteriores, fue momificado, y su momia fue reverenciada y exhibida ante su pueblo anualmente. Su momia se perdió más tarde a raíz de la conquista española

Cuando Pachacútec murió, todo el imperio lo lloró durante todo un año y se sacrificaron niños en todo el imperio. Además, se mataron alrededor de 3.000 llamas: 2.000 solo en Cusco y otras mil en otros lugares.

Pero debemos preguntarnos si alguien además del pueblo inca estaba de luto por este gran gobernante. Su gobierno sobre las tribus subyugadas fue altamente autoritario y opresivo, y llevó a cabo numerosas reubicaciones de poblaciones enteras para satisfacer sus necesidades y repoblar partes vacías de su imperio.

Sin embargo, se destaca como un líder altamente capaz que logró transformar el pequeño reino de Cusco en el extenso Imperio Inca, difundiendo la influencia de esta tribu con asombrosa rapidez. Y esa hazaña lo coloca en la cima de todas las figuras heroicas antiguas de América del Sur.

Imagen superior: izquierda; La estatua de Pachacútec se puede encontrar en la Plaza de Armas de Cusco. Correcto; Una creación digital del magnífico Templo del Sol en Cusco, donde Pachacútec debió haber invocado al dios sol inca más de una vez en sus oraciones por el imperio gigante que creó en su vida. Fuente: Pixabay ) / Martinangel / CC BY-SA 3.0

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Cartwright, M. 2016. Pachacuti Inca Yupanqui. World History Encyclopedia. [Online] Disponible en:
https://www.ancient.eu/Pachacuti_Inca_Yupanqui/
Covey, R. A. 2020. Inca Apocalypse: The Spanish Conquest and the Transformation of the Andean World. Oxford University Press.
Gamboa, P. S. 2019. History of the Incas. Good Press.
Steward, J. H. 1947. Handbook of South American Indians: The Andean Civilizations. U.S. Government Printing Office.
Unknown. Early Inca Expansion Under Pachacuti. ESRI. [Online] Disponible en:
https://www.arcgis.com/apps/MapJournal/index.html?appid=a17484c86c014caa8567e0da023b8e20

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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