Incendios en el Cenote de Yucatán Datan de Hace 10,000 Años | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Octavio del Río grabando una de las hogueras en el cenote de Yucatán, Aktun Ha. Fuente: Krzysztof Starnawski / INAH

Incendios en el Cenote de Yucatán Datan de Hace 10,000 Años

Los restos de carbón más antiguos jamás descubiertos en México se han encontrado sumergidos en un cenote de la península de Yucatán.

Nuevas pruebas arqueológicas de muestras de carbón quemado han determinado que los primeros colonos en la península de Yucatán en México construyeron hogueras hace más de 10,000 años en una cueva que ahora está inundada de agua. En 2017 y 2018, se extrajeron muestras orgánicas carbonizadas de 14 hogueras prehistóricas del cenote Aktun Ha (sumidero), a unos nueve kilómetros de la ciudad de Tulum en Quintana Roo, y fueron analizadas por científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

A fines de abril de este año, el arqueólogo Luis Alberto Martos López escribió un artículo sobre el análisis de la muestra de carbón que se publicó en la revista Geoarchaeology que detalla cómo se habían encontrado en la Cámara de Ancestros del cenote Aktun Ha. El estudio posterior incluyó experimentos de calentamiento controlado, espectroscopía de resonancia magnética nuclear y datación de carbono para determinar que los incendios se habían quemado entre "10,250 y 10,750 años atrás".

Los estudios muestran que las hogueras en el cenote Aktun Ha fueron creadas por el hombre hace más de 10,000 años. Aktun tiene acceso, Foto ODRL / INAH)

Los estudios muestran que las hogueras en el cenote Aktun Ha fueron creadas por el hombre hace más de 10,000 años. Aktun tiene acceso, Foto ODRL / INAH)

¿Fueron los incendios locales, o barridos en el sumidero desde otro lugar?

Ubicado junto a la carretera Tulum-Cobá, el cenote se conoce localmente como el "Lavado de autos", antes de convertirse en una importante herencia y atracción turística, los taxistas solían obtener agua para lavar sus autos. La datación de los incendios corresponde al período temprano del Holoceno, que es la época geológica en la que todavía estamos, que comenzó hace más de 11,000 años al final de la última Edad de Hielo, y los 14 restos de carbón han sido llamados los "restos más antiguos jamás descubiertos en un cenote de la península de Yucatán "según un informe en Mexico News Daily. Martos López dijo que este hallazgo lo está ayudando a él y a sus colegas científicos a reconstruir la historia del fuego en las Américas, lo que él cree que es de gran importancia para el "estudio de la evolución y la migración humana".

Antes de que este descubrimiento se consolidara como una arqueología de buena fe, los científicos primero tuvieron que negar la posibilidad de que las aguas de otros lugares hubieran barrido los restos de carbón en la cueva del cenote. Y aumentando esta posibilidad, en 2018, el descubrimiento de un enlace subterráneo entre el sistema de ríos submarinos Sac Actun, que tiene aproximadamente 263 kilómetros de largo, y el sistema Dos Ojos en Tulum, que tiene 84 kilómetros de largo, que Geo México llamó "el submarino más grande del mundo sistema de cuevas". Sin embargo, los arqueólogos pudieron determinar que los incendios habían sido quemados localmente en el cenote.

Los estudios muestran que las hogueras en el cenote Aktun Ha fueron creadas por el hombre hace más de 10,000 años. Octavio del Río frente a la hoguera principal. (Imagen: INAH)

Los estudios muestran que las hogueras en el cenote Aktun Ha fueron creadas por el hombre hace más de 10,000 años. Octavio del Río frente a la hoguera principal. (Imagen: INAH)

Acceso al campamento de caza bien ventilado y al sitio sagrado

El análisis del carbón reveló que los incendios alcanzaron temperaturas de hasta 600 ° C y los buzos arqueológicos descubrieron herramientas de piedra y artefactos en la cueva, como martillos y herramientas raspadoras, lo que sugiere que era un refugio temporal donde ocurrían carnicerías y cocina. Pero los investigadores dicen que los primeros cazadores-recolectores que vivían en la península de Yucatán pudieron haber usado la Cámara de los Ancestros "con fines rituales".

Al describir cómo se accedió al antiguo sitio sagrado hace más de 10 milenios, Martos explicó que para entrar en la cueva en tiempos prehistóricos la gente habría tenido que arrastrarse a través de "un túnel estrecho de cinco metros de largo cuya entrada estaba oculta por un montón de rocas". Al final del túnel, la Cámara de los Ancestros del cenote Aktun Ha mide 20 metros de altura y de cinco a seis metros de ancho, y hace unos 10.000 años se formó un pozo natural en la parte posterior de la cueva y Martos explicó que antes se inundó con el agua había sido "bien ventilada permitiendo que saliera el humo del fuego".

Habitantes de la Cámara de Ancestros del cenote Aktun Ha. Ilustrado por Octavio del Río. (Imagen: INAH)

Habitantes de la Cámara de Ancestros del cenote Aktun Ha. Ilustrado por Octavio del Río. (Imagen: INAH)

Penetrando los Antiguos Orígenes de México

Este nuevo descubrimiento se ajusta al contenido de un artículo de noticias de febrero de 2020 que escribí para Ancient Origins Español sobre una nueva investigación publicada en la revista PLOS One que detalla el descubrimiento de "un esqueleto humano de 9.900 años", encontrado en la cueva Chan Hol, cerca de El sitio arqueológico de Tulum en Quintana Roo. Pertenecientes a una mujer que había muerto a los 30 años, los arqueólogos se refirieron a ella como una de las "primeras personas en pisar las Américas".

En contexto, cuando esta mujer de 9,000 años se sentó alrededor de un fuego por la noche considerando de dónde podría haber venido, sus antepasados ​​que quemaron fuego que dejaron el carbón en el cenote Aktun Ha estaban tan distantes como la Invasión Normanda de Gran Bretaña en 1066 AD es para nosotros, habiendo ocurrido casi 1,000 antes de nuestros días. Parece que a medida que las tecnologías avanzan rápidamente, cada pocos meses los arqueólogos en México retrasan el reloj antológico que penetra más profundamente en nuestros orígenes antiguos, y muy pronto podemos tener una respuesta a la gran pregunta: ¿de dónde vinieron los iniciadores de incendios de hace 10.000 años? ¿desde?

Imagen de portada: Octavio del Río grabando una de las hogueras en el cenote de Yucatán, Aktun Ha. Fuente: Krzysztof Starnawski / INAH

Autor Ashley Cowie

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