Portada-la campiña escocesa, cuyo origen fue la unión de cierto número de reinos más pequeños – como los de los Pictos, Dalriada, Strathclyde y otros.(Arjayempee, Flickr/CC BY 2.0) Detalle, el Hombre de Rhynie

Arqueólogos investigan en Escocia el misterio del Hombre de Rhynie

En 1978, un agricultor que se encontraba arando sus campos descubrió una piedra de casi dos metros de altura sobre cuya superficie había grabada la figura de un hombre con un hacha al hombro. El asombroso hallazgo resultó ser un antiguo monumento Picto al que las gentes del lugar bautizaron como ‘el Hombre de Rhynie’, por ser este el nombre de la villa más cercana. Sin embargo, desde que fue descubierto, sus orígenes e historia no han dejado de sorprender a los arqueólogos.

El bloque de piedra de casi dos metros de alto representa a un hombre barbudo vestido con una prenda con mangas. Parece estar caminando con un hacha al hombro. Se cree que el dibujo grabado sobre la piedra data del 700 a. C. Foto: Rhynie Community Facilities Development Charitable Trust

El bloque de piedra de casi dos metros de alto representa a un hombre barbudo vestido con una prenda con mangas. Parece estar caminando con un hacha al hombro. Se cree que el dibujo grabado sobre la piedra data del 700 a. C. (Foto: Rhynie Community Facilities Development Charitable Trust)

Detalle del rostro del Hombre de Rhynie, grabado sobre la piedra. Foto: Universidad de Aberdeen

Detalle del rostro del Hombre de Rhynie, grabado sobre la piedra. (Foto: Universidad de Aberdeen)

Por suerte, un equipo de arqueólogos de la Universidad de Aberdeen ya se encuentra realizando las excavaciones pertinentes destinadas a desvelar los orígenes de esta piedra en la zona en la que se encontró en un principio, en Barflat. Cerca de allí está también la Craw Stane , otro imponente monumento de piedra de origen Picto.

La "Craw Stane", otro monumento Picto de piedra en cuyos grabados se pueden observar un salmón y otro animal no identificado. (CC BY-SA 2.0)

La "Craw Stane", otro  monumento Picto de piedra en cuyos grabados se pueden observar un salmón y otro animal no identificado. ( CC BY-SA 2.0 )

Se cree que la “Craw Stane” data del siglo V o VI. Por su parte, la figura que aparece cincelada en la superficie de la piedra del Hombre de Rhynie tiene barba, nariz aguileña de gran tamaño y su cabeza está cubierta por algún tipo de prenda o tocado.

“Realizamos un importante trabajo en Rhynie entre los años 2011 y 2012, y logramos averiguar que esta era una zona en la que habitaban personajes de la aristocracia o incluso la realeza picta,” explicó el Dr. Gordon Noble, profesor universitario de Arqueología. “Descubrimos numerosas conexiones con regiones alejadas, como por ejemplo cerámica del Mediterráneo, vidrio de Francia y objetos de metal anglosajones, junto con evidencias de que en este lugar se producían complejas herramientas de metal. A lo largo de los años, se han propuesto gran cantidad de teorías sobre el Hombre de Rhynie. No obstante, no disponemos de pruebas arqueológicas suficientes como para confirmar ninguna de ellas, así que nuestra intención es seguir explorando minuciosamente la zona en la que fue descubierto a fin de obtener más pistas sobre cómo y por qué fue creado, para así comprender cuál puede ser el significado de la imagen que aparece grabada en su superficie.”

Hay quien cree que el Hombre de Rhynie puede ser una representación de Esus, un dios céltico asociado con los bosques y los árboles . Algunas de las piedras pictas de la zona también presentan inscripciones ogham sobre su superficie. Piedras posteriores, datadas entre los siglos VI y IX, ya se labraban con forma de cruces célticas, testimonio de la época en la que los Pictos se convirtieron al cristianismo.

Imagen de Esus, dios Galo/Celta, en el Pilar de los Nautas. (CC BY-SA 3.0)

Imagen de Esus, dios Galo/Celta, en el Pilar de los Nautas . ( CC BY-SA 3.0 )

Los propios Pictos fueron un pueblo misterioso sobre el que no sabemos demasiado, salvo por ciertas referencias ocasionales que aparecen en algunas obras de autores clásicos. Se ganaron una merecida fama de guerreros salvajes e indómitos, aunque cuando los pueblos nórdicos ocuparon las regiones del norte que incluyen lo que hoy es Escocia, los Pictos ya se habían convertido en un mito, habiendo pasado a formar parte de la tradición céltica, al igual que las hadas u otros seres de leyenda. Como ocurre con otro misterioso grupo indígena, el de los Druidas, los Pictos jamás tomaban nota de nada por escrito, lo que significa que no contamos con documento alguno que pueda ayudar a los arqueólogos que investigan su historia.

Sin embargo, el orador romano Eumenio escribió que los británicos se referían a los Pictos, y también a los Irlandeses ( Picti et Hiberni ), como a enemigos, y cuenta además que tenían por costumbre entrar en batalla semidesnudos. Es probable que la palabra “Picto” derive de una denominación general aplicada por los romanos a diversos pueblos. Su significado literal es ‘gente pintada’, y se refiere a la tradición picta de tatuar sus cuerpos o pintarse con azul de glasto al ir a la guerra.

Picto oteando el mar, tal como aparece en la ilustración de un libro del siglo XIX (Wikimedia Commons)

Picto oteando el mar, tal como aparece en la ilustración de un libro del siglo XIX ( Wikimedia Commons )

La nación picta nunca fue un territorio políticamente unificado, sino que muy probablemente estuviera formada por una serie de reinos o federaciones, cada uno de ellos con su propio gobernante o jefe.

El equipo de arqueólogos de la Universidad de Aberdeen lleva excavando en el lugar desde el 20 de Agosto, y presentará sus hallazgos al público en una jornada de puertas abiertas el próximo día 29, acto en el que también comentarán algunas de sus impresiones iniciales sobre el emplazamiento. La monumental piedra del Hombre de Rhynie pudo haber estado de pie justo a la entrada del fuerte, pero los arqueólogos quieren intentar descubrir cuál era su localización exacta, con la esperanza de comprender mejor cual era su función.

Una posible pista es que el tipo de hacha que porta la figura cincelada sobre la piedra se ha relacionado anteriormente con rituales de sacrificio animal. Esto significa que la piedra podría haber sido el centro de algunas ceremonias y rituales llevados a cabo en ciertos eventos particulares en los que participarían individuos de alto rango. Esto a su vez podría ayudar a reunir más indicios que permitieran comprender mejor cuál es el significado de la imagen.

Según el Arqueólogo del Concejo de Aberdeenshire, Bruce Mann, la investigación también está ayudando a la gente a aprender más sobre la historia de su región, lo que incluye la parte de responsabilidad que los pictos hayan podido tener en el pasado en el desarrollo de la zona.

Imagen de portada: la campiña escocesa, cuyo origen fue la unión de cierto número de reinos más pequeños  – como los de los Pictos, Dalriada, Strathclyde y otros.(Arjayempee, Flickr/ CC BY 2.0 )  Detalle, el Hombre de Rhynie

Autor: Robin Whitlock

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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