Portada - Piedra de símbolos picta recientemente descubierta a orillas del río Don a su paso por Dyce, Aberdeen, Escocia. Fuente: HES

Pescador escocés descubre impresionante piedra de símbolos picta a orillas de un río

El nivel del río Don a su paso por Dyce, Aberdeen, Escocia, ha disminuido considerablemente después de que el prolongado hechizo del clima cálido “descubriera la antigua reliquia” – una piedra con símbolos pictos grabados, según informa The Scotsman . Los arqueólogos de la Universidad de Aberdeen respondieron al sensacional relato del pescador y confirmaron posteriormente que había realizado “un hallazgo muy importante.”

Las piedras de símbolos pictas

Los pictos eran una confederación tribal de pueblos que habitaban lo que hoy es el nordeste de Escocia durante los períodos de la Edad del Hierro tardía y principios de la Edad Media, entre los siglos VI y VIII d. C. Sus piedras de símbolos, maravillosamente talladas, se clasifican en diferentes “tipos”, y el ejemplo hallado en el río Don ha sido catalogado como una “piedra de símbolos picta de clase I” creada entre los siglos VI y VII d. C.  La piedra presenta toda una gama de símbolos, incluyendo un “disco triple con barra transversal, un espejo y un rectángulo de muescas con dos espirales interiores.”

El hallazgo constituye un típico ejemplo de las piedras de símbolos pictas descubiertas en Escocia. (Imagen: HES)

El hallazgo constituye un típico ejemplo de las piedras de símbolos pictas descubiertas en Escocia. (Imagen: HES)

Estas piedras se encuentran en todo el este de Escocia, desde Shetland en el norte hasta el fiordo de Forth en el sur, y son “increíblemente raras.” Se cree que sus símbolos representan los nombres de individuos o grupos, y que podrían asimismo haber servido a funciones diversas para la comunidad, entre ellas la de actuar como marcadores de límites territoriales. La piedra de símbolos hallada recientemente a orillas de un río se sumará al conocimiento de los arqueólogos sobre el significado original de estos símbolos para los pictos, quienes los grababan sobre rocas y losas de piedras aisladas a las que daban forma cuidadosamente.

Piedra de símbolos picta. Se trata de una piedra picta de Clase I conocida como ‘Serpent Stone’ (“Piedra de la Serpiente”), Aberlemno, Escocia. (CC BY-SA 3.0)

Piedra de símbolos picta. Se trata de una piedra picta de Clase I conocida como ‘Serpent Stone’ (“Piedra de la Serpiente”), Aberlemno, Escocia. ( CC BY-SA 3.0 )

Un largo verano trae esta “impresionante” piedra picta a la superficie

Un equipo de arqueólogos de Historic Environment Scotland (HES, “Entorno Histórico de Escocia”), el Consejo de Aberdeenshire y la Universidad de Aberdeen recuperó la piedra picta. Bruce Mann, arqueólogo de las autoridades locales para Aberdeen y Aberdeenshire, comentaba sobre el descubrimiento:

El excepcional verano ha llevado al río a sus niveles más bajos desde hace décadas, así que siempre hubo la posibilidad de que se descubriera algo nuevo. Sin embargo, ciertamente no esperaba un hallazgo tan impresionante como éste.

Kirsty Owen, jefe adjunto de arqueología en HES, explicaba para los reporteros en declaraciones recogidas por The Scotsman: “Estamos muy emocionados por este hallazgo, aún más notable por la breve ventana de oportunidad que teníamos para recuperar la piedra antes de que los niveles de agua subieran de nuevo.” Los arroyos, ríos y lagos del Reino Unido están a un nivel tan bajo que unos arqueólogos comentaron recientemente a reporteros de la BBC que “el reciente clima seco les ha dado la mejor oportunidad desde 1976 para detectar nuevos yacimientos desde el aire.”

Dave Cowley, de Historic Environment Scotland (HES) señalaba: “Dependemos de los años secos para extraer los restos enterrados en los cultivos”, y hasta ahora este año de tiempo seco ha permitido que afloren marcas en los campos de cultivo de Escocia central y meridional, lo que ha llevado al descubrimiento de “Estructuras de la Edad del Hierro en los Borders y un campamento Romano temporal cerca de Peebles”, según informa la BBC.

La piedra fue retirada del río antes de que se cerrara ‘la breve ventana de oportunidad’ que suponía la bajada de nivel de las aguas que se ha producido este verano. (Imagen: HES)

La piedra fue retirada del río antes de que se cerrara ‘la breve ventana de oportunidad’ que suponía la bajada de nivel de las aguas que se ha producido este verano. (Imagen: HES)

Esta piedra es el último antiguo hallazgo realizado en Escocia gracias al tiempo seco. Poniendo de relieve hasta qué punto es singular esta piedra, Gordon Noble, jefe del departamento de Arqueología de la Universidad de Aberdeen, comentaba en el artículo sobre el descubrimiento publicado en The Scotsman : “aunque hay un corpus de más de 200 de estas piedras en toda Escocia, cada una de ellas es única, y éste es un fantástico ejemplo que nos permite llenar algunas de las lagunas del registro y nos ayuda a rastrear el desarrollo de la alfabetización en el nordeste de Escocia. Como tal, es un hallazgo muy importante.”

La ausencia de material escrito en picto no indica que fueran una sociedad prealfabetizada, y de hecho la iconografía picta representa a monjes leyendo y escribiendo libros. Aunque la alfabetización no era algo generalizado en el nordeste de Escocia a principios de la época medieval, sin duda sí lo era dentro de los monasterios y entre el alto clero. El actual Lord Provost de Aberdeen, Barney Crockett, comentaba a los reporteros en relación con el reciente descubrimiento:

La piedra de símbolos picta es otro ejemplo de lo afortunados que somos en Aberdeen al tener una historia tan impresionante a nuestras puertas.

Se ha enviado a la Unidad de Tesoros de la Oficina de la Corona un informe que detalla las circunstancias ambientales en torno al hallazgo de la piedra. Ésta ha sido recuperada del río y encontrará acomodo temporalmente en Edimburgo, mientras los diferentes museos hacen cola para albergar de forma permanente este singular tesoro nacional que a buen seguro constituirá una importante atracción turística el próximo verano.

Imagen de portada: Piedra de símbolos picta recientemente descubierta a orillas del río Don a su paso por Dyce, Aberdeen, Escocia. Fuente: HES

Autor: Ashley Cowie

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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