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San Pedro recibiendo las llaves del cielo de manos de Jesús; pero la tumba de Pedro parece ser un misterio con un mensaje diferente.

La tumba de Pedro: un misterio que se extiende desde Roma hasta Jerusalén y viceversa

El 24 de diciembre de 1950 resonaron en todo el mundo las palabras del Papa Pío XII en su mensaje de radio navideño cuando dijo: "(...) ¡Se ha encontrado la tumba del Príncipe de los Apóstoles!" El Príncipe de los Apóstoles no es otro que Pedro, a quien el mismo Jesús le dio las llaves de la Iglesia. Y en este día, los fieles cristianos de todo el mundo se enteraron de que se había encontrado la tumba de Pedro. Pero la verdad detrás de esta historia es mucho más complicada, e incluso hoy, 70 años después, existe una controversia considerable con respecto a las afirmaciones sobre la tumba de Pedro y también muchas preguntas.

La gran declaración del Papa en su discurso radial fue el clímax de una serie de eventos complejos y misteriosos, plagados de errores de procedimiento y desacuerdos entre los estudiosos. Y los problemas empeoraron tanto que el Vaticano silenció toda la investigación e impidió que alguien investigara más profundamente.

 

 

Pero a lo largo de los años han surgido más hechos y teorías que arrojan nueva luz sobre esta historia, convirtiéndola en un misterio arqueológico que probablemente tiene respuestas bastante diferentes de lo que afirmó el Papa en 1950.

Eugenio Pacelli El Papa Pío XII inició la investigación oficial sobre la tumba de Pedro. (Michael Pitcairn / Dominio público)

Eugenio Pacelli El Papa Pío XII inició la investigación oficial sobre la tumba de Pedro. (Michael Pitcairn / Dominio público)

Las excavaciones de la cueva del Vaticano bajo Pío XII revelan secretos

A la muerte del Papa Pío XI, Eugenio Pacelli lo sucedió el 2 de marzo de 1939 d.C., bajo el nombre de Pío XII, subrayando así la continuidad con la obra de un pontífice al que estaba ligado por estima y afecto. Precisamente por eso Pacelli quiso cumplir el deseo de su predecesor: ser enterrado en las Sagradas Grutas Vaticanas (Grotte Vaticane) cerca de la tumba de Pío X y la tumba "tradicionalmente" atribuida a San Pedro. Esta zona de la tumba subterránea se encuentra en la cripta de la Basílica de San Pedro, que se encuentra exactamente debajo de la gran cúpula de la magnífica estructura italiana.

Baldaquino de San Pedro en la nave de la Basílica de San Pedro. El Baldaquino es un gran dosel barroco esculpido, de Bernini, colocado sobre el altar mayor. (Píxeles despojados / Adobe Stock)

Baldaquino de San Pedro en la nave de la Basílica de San Pedro. El Baldaquino es un gran dosel barroco esculpido, de Bernini, colocado sobre el altar mayor. (Píxeles despojados / Adobe Stock)

Durante la Segunda Guerra Mundial, el trabajo comenzó oficialmente bajo el Altar de la Confesión y el Baldaquino de Bernini. Ya se habían realizado otras excavaciones en 1925 y 1939, pero habían terminado antes. El tercer proceso de excavación fue oportuno y con suerte, confirmaría la creencia tradicional de que la tumba de Pedro estaba ubicada en la cripta en el corazón de la Ciudad del Vaticano.

Para evitar problemas estructurales, los investigadores del Vaticano decidieron cavar un túnel debajo del altar que conduzca al área de interés de la cripta. Este fue el comienzo de una serie de tareas mal coordinadas y mal completadas. Cada persona involucrada hizo un poco por su cuenta, sin el uso de un registro de excavación, y los escombros simplemente se amontonaron en cajas y se llevaron.

El 18 de enero de 1941, las excavaciones llegaron a un muro de ladrillos que fue identificado como parte del Circo de Nerón en el que, según la tradición, Pedro fue martirizado y crucificado boca abajo entre el año 64 y el 67 d.C.

Diseño de la necrópolis del Vaticano (área verde) y se superpone con el Circo de Nero (mostrado en rojo) con el contorno de la basílica mostrado en gris. El Altar de la Confesión y el área de la cripta debajo de él se muestran en púrpura. (Mogadir / CC BY 3.0)

Diseño de la necrópolis del Vaticano (área verde) y se superpone con el Circo de Nero (mostrado en rojo) con el contorno de la basílica mostrado en gris. El Altar de la Confesión y el área de la cripta debajo de él se muestran en púrpura. (Mogadir / CC BY 3.0)

La campaña de excavación continuó a pesar de las bombas lanzadas por los aliados (el Vaticano fue alcanzado por al menos 5 bombas durante la Segunda Guerra Mundial). Sin embargo, esto no detuvo el trabajo, que continuó hasta 1949. Participaron: Monseñor Ludwig Kaas, Ecónomo y Administrador de la Reverenda Fabbrica di San Pietro; Bruno Maria Apolloni Ghetti, arquitecto a cargo de los levantamientos; Enrico Josi, inspector de la Pontificia Comisión de Sagrada Arqueología; el padre jesuita Kirschbaum, profesor de arqueología de la Universidad Gregoriana; y Antonio Ferrua, miembro destacado de la Compañía de Jesús, profesor del Pontificio Instituto de Arqueología Cristiana y escritor y columnista de la revista La Civiltà Cattolica.

Los resultados del trabajo de excavación fueron presentados al Papa en un informe titulado Esplorazioni sotto la Confessione di San Pietro in Vaticano eseguite negli anni 1940-1949. Según este informe, las excavaciones debajo del Altar de la Confesión llevaron al descubrimiento de una vasta necrópolis pagana llamada "P", en la que se encontraron varias tumbas funerarias.

Mausoleos en la necrópolis del Vaticano con clasificación temporal de los edificios, con el área P mostrada en la parte superior izquierda. (Mogadir / CC BY 3.0)

Mausoleos en la necrópolis del Vaticano con clasificación temporal de los edificios, con el área P mostrada en la parte superior izquierda. (Mogadir / CC BY 3.0)

Según algunas fuentes históricas, el emperador Constantino trasladó lo que supuestamente eran los huesos de Pedro de una de las tumbas en el nivel del suelo a un edículo funerario (pequeño santuario funerario) cercano. Esta diminuta estructura pronto fue reconocida por los arqueólogos como el llamado "Trofeo de Gayo".

El santuario del entierro Aedicula y sus extrañas excepciones

La edícula funeraria hallada por los arqueólogos vaticanos estaba en mal estado, colocada contra una pared cubierta con yeso rojo, en la que se había cavado un nicho. En el nicho había dos pequeñas columnas que sostenían una losa de travertino (piedra sedimentaria) en la que no se veía ningún símbolo cristiano. Esto es muy inusual para un santuario que se creía que había sido construido por seguidores de Jesús que tradicionalmente solían dejar imágenes, frescos o grafitis relacionados con su fe en lo que consideraban como restos santos.

El siguiente paso fue la atribución de este edículo al llamado Trofeo de Gayo, que en las declaraciones entusiastas de algunos especialistas, fue una confirmación lógica de una tradición oral relatada por Eusebio de Cesarea (265-340 d.C.) en la obra Historia Eclesiástica. Esta atribución constituye uno de los eslabones más débiles en toda la cadena de datos y hallazgos y fue respondida por el total desacuerdo de los arqueólogos "externos".

El trofeo de Gayo

¿Qué es el "Trofeo de Gayo"? Eusebio relata una historia que escuchó de su maestro en Cesarea, quien a su vez la había aprendido de Orígenes de Alejandría. En esta historia, el cristiano Gayo, durante la época del Papa Zephyrinus (199-217 d.C.), tuvo un desacuerdo con un tal Proclo, un seguidor del montanismo, una secta separada del cristianismo que siguió las enseñanzas de Montano y sus revelaciones.

Eusebio relata las palabras de Gayo a Proclo en Historia Ecclesiastica 2,25,5: "Puedo mostrarte los trofeos de los Apóstoles. Si quieres ir a la Colina del Vaticano o al Camino Ostiano, encontrarás los trofeos de estos dos (Pedro y Pablo), quienes fundaron esta iglesia".

Una reconstrucción del área alrededor de la "tumba" del apóstol Pedro en la Basílica de San Pedro: El "Trofeo de Gayo" y el Muro Rojo (rojo); Tumbas preconstantinianas (azul); Campo P (gris); el ábside de la antigua basílica (verde). (Mogadir / CC BY 3.0)

Una reconstrucción del área alrededor de la "tumba" del apóstol Pedro en la Basílica de San Pedro: El "Trofeo de Gayo" y el Muro Rojo (rojo); Tumbas preconstantinianas (azul); Campo P (gris); el ábside de la antigua basílica (verde). (Mogadir / CC BY 3.0)

Eusebio no da más explicaciones sobre estos "trofeos" que eran simplemente artefactos conmemorativos relacionados con una victoria. Este testimonio es en esencia una historia escuchada años antes por un maestro que lo había aprendido de otro maestro, sin más confirmación que un mero rumor. La consecuencia es que no puede aceptarse como testimonio histórico. Sin embargo, fue aceptado como un hecho por algunos especialistas y aplicado a la edícula encontrada en la cripta, que estaba en una necrópolis pagana y en la que no había símbolos cristianos.

La atribución de la edícula al Trofeo de Gayo parece hoy una simple inferencia, derivada de la necesidad de las altas jerarquías católicas de encontrar la tumba de Pedro a cualquier precio. 

Según el Liber Pontificalis, que se remonta al menos al siglo V d.C., Constantino quiso proteger la edícula y los huesos con un sarcófago doble de plata y bronce dorado. Tenía 1,5 metros de largo (4,9 pies de largo) en cada lado, en el que se colocó una cruz de oro macizo donada por el emperador y su madre Helena. Este sarcófago doble fue construido y colocado en los años 321-326 d.C.

Exactamente encima del edículo, Constantino encargó la construcción de la Basílica Costantiniana, nivelando el terreno y enterrando las tumbas. La tumba subterránea fue entonces protegida por un muro exterior, que se llamó Muro G, porque estaba cubierto de grafitis.

Con el tiempo, varios papas construyeron sus altares directamente sobre el lugar atribuido a la tumba de Pedro en la estructura central de la basílica. Estos incluyen el altar de Gregorio el Grande (590-604 d. C.), que se incorporó del altar de Calisto I (1123 d. C.) y el altar de Clemente VIII (1594 d. C.).

Pero si ese era el lugar donde Constantino había enterrado los restos de Pedro, ¿dónde estaban los huesos?

Entonces, ¿dónde estaban los huesos de San Pedro?

En el año 846 d.C., los sarracenos saquearon la basílica, entraron en la cripta y esparcieron los supuestos huesos de Pedro por el suelo, creando aún más confusión en el proceso.

El especialista protestante Oscar Cullmann, que también aceptó la posibilidad de que el edículo fuera el Trofeo de Gayo, se expresó así: "¿Pero qué tumba se ha encontrado? No tenía nombre, no había huesos".

Cullman, por supuesto, siguió al fundador de su iglesia, Lutero, quien en Contra el papado romano, una institución del diablo (1544), se expresó de la siguiente manera: "... en Roma no se sabe dónde están los cuerpos de los santos Pedro y Pablo, o incluso si están allí. El Papa y los cardenales saben muy bien que no saben".

La ubicación de la llamada tumba de Pedro debajo de la Basílica de San Pedro (hechos y detalles)

La ubicación de la llamada tumba de Pedro debajo de la Basílica de San Pedro (hechos y detalles)

El duro trabajo de excavación puede haber arruinado todo el proyecto

Las excavaciones de la Segunda Guerra Mundial se llevaron a cabo de una manera muy laxa, a diferencia de las técnicas hábiles y la precaución que uno esperaría de los especialistas en arqueología. Por ejemplo, los sanpietrini (trabajadores de la excavación), en su prisa por llegar a su destino, rompieron violentamente el altar de Calisto provocando el colapso del antiguo muro protector cubierto con yeso rojo (llamado "Muro Rojo"). Los escombros se derrumbaron en la siguiente área de entierro, sobre los huesos colocados allí por Constantine.

En el caos, los huesos no fueron vistos de inmediato, pero luego fueron notados por Monseñor Kaas, cuya naturaleza piadosa le obligó a recolectar los huesos, tanto de paganos como de cristianos, para luego ser enterrados. Estos, sin embargo, tuvieron un final diferente: fueron olvidados en las grutas del Vaticano, donde permanecieron diez años. En realidad, los huesos de la cripta resultaron ser animales y humanos. Inmediatamente, uno se pregunta por qué, si realmente fueran los huesos de Pedro, se habrían mezclado con los huesos de otros y animales también.

El misterio arqueológico conduce a una amarga disputa

Durante las excavaciones en 1949 d.C., Antonio Ferrua detuvo a un trabajador que transportaba escombros en una carretilla. El trabajador había sido golpeado por un trozo de yeso en el que había inscripciones, y decidió tomar el trozo y llevarlo a casa. Permaneció en su poder durante mucho tiempo hasta que fue devuelto al Vaticano. Fue gracias a la persistencia de Ferrua que se devolvió el fragmento de yeso.

La segunda fase de la operación de excavación continuó de 1952 a 1957, y Pío XII encomendó a la epigrafista (quien estudia las inscripciones antiguas) Margherita Guarducci la tarea de estudiar los grafitis del Muro G.

La pieza de yeso que la trabajadora se había llevado a casa llegó a las manos de Guarducci y encontró rastros de rojo en ella. Y descubrió que encajaba perfectamente en un lugar del Muro Rojo. Llegó a la conclusión de que debe haber caído de allí. Además de esto, encontró siete letras griegas en el fragmento de yeso: "Πετρ (ος) ενι". Guarducci tradujo la inscripción en el sentido de: "Petros eni" o "Pedro está aquí". En este punto, la epigrafista estaba convencida de que había encontrado la prueba final de que Pedro estaba enterrado en este lugar.

Sin embargo, no se encontraron los huesos de Pedro. Guarducci, investida de una enorme responsabilidad, comenzó a cuestionar a todos los que habían participado en la excavación. Se descubrió que Monseñor Kaas, después de que terminaron los trabajos de excavación del día, había recogido los fragmentos de hueso y los había puesto en contenedores mal catalogados dentro de la Grotte Vaticane. Margherita Guarducci pudo encontrar uno con una etiqueta que indica el origen del loculus del Muro Rojo. Estaba tirado en el suelo, separado de las otras cajas de materiales. Cuando Guarducci abrió la caja, encontró yeso pintado de rojo y muestras diminutas de una tela rojiza, que también tenía hilos de oro.

Las pruebas en los huesos duraron diez años, hasta 1963 d.C., y confirmaron que se trataba de un solo individuo masculino, que había vivido hace unos dos mil años. Era casi un esqueleto completo. Lo único que faltaba eran los huesos de los pies, lo que confirmaba la creencia de que Pedro había sido crucificado boca abajo.

Además, algunos de los fragmentos óseos mostraban trazas de coloración rojiza y por tanto confirmaron el contacto con la tela roja durante mucho tiempo. Los exámenes químicos de la tela determinaron que estaba teñida con murex y que el oro era auténtico. Básicamente, los huesos del hombre habían sido envueltos en una tela real púrpura (el color del murex se vuelve rojo con el tiempo) que contiene hilos de oro. El examen petrográfico del suelo confirmó que los hallazgos procedían de la misma zona del Muro Rojo.

El nicho en las Grutas del Vaticano donde se colocaron las cajas de plexiglás con restos óseos (Dnalor 01 / CC BY-SA 3.0)

El nicho en las Grutas del Vaticano donde se colocaron las cajas de plexiglás con restos óseos (Dnalor 01 / CC BY-SA 3.0)

Un giro dramático de los acontecimientos: ¡pero no 100% convincente!

El 28 de junio de 1968 d.C., Pablo VI hizo un anuncio oficial al mundo de los fieles católicos. Los huesos se colocaron en diecinueve contenedores sellados de plexiglás y se colocaron donde Constantino los había enterrado dieciséis siglos antes.

Entre los especialistas que trabajaron en el proyecto, Kirschbaum tenía una opinión contraria a la del Papa y Guarducci. Fue apoyado en varias ocasiones por otros expertos que tradujeron la frase "Πετρ (ος) ενι" como "Falta Pedro", mientras que otros la tradujeron como "Petronio", identificando a un cristiano rico enterrado con los debidos honores. Otros expertos incluso tradujeron la inscripción como "Pedro no está aquí".

Los especialistas ni siquiera coincidían en la llamada criptografía mística, que Guarducci creía haber descubierto entre los grafitis de Wall G. Según ella, se trataba de una escritura secreta con la que los cristianos enviaban saludos de vida eterna a sus difuntos. Esta era una técnica utilizada por los paganos, pero nunca se había visto entre los cristianos. Como era de esperar, los argumentos del arqueólogo no convencieron a los demás miembros del equipo.

La larga lucha entre Gaurducci y Ferrua

Los restos óseos y su interpretación dieron lugar a una diatriba entre la epigrafista Margherita Guarducci y el arqueólogo Antonio Ferrua, quien se opuso con vehemencia a su hipótesis de que los huesos de la tela pertenecían a Pedro.

Ferrua fue un arqueólogo de renombre, muy respetado no solo en el ámbito católico. En dos artículos publicados en la revista jesuita La Civiltà Cattolica ("La tomba di San Pietro", La Civiltà Cattolica , 3 de marzo de 1990, pp. 460-7 y "Pietro in Vaticano", La Civiltà Cattolica , 17 de marzo de 1984, pp. 573-81), se expresó de manera bastante crítica y afirmó varias veces que "no podía publicar" toda la información que tenía, lo que habría destruido la tesis del descubrimiento de los huesos de Pedro bajo el Altar de la Confesión.

Ferrua murió en el año 2003 d.C., a la edad de 103 años y hasta su muerte libró una batalla personal y consciente contra la tesis de Margherita Guarducci. Sin embargo, al final, no tuvo éxito.

Pero crecieron las sombras de la duda sobre los resultados de las investigaciones arqueológicas. En sus memorias, Guarducci informó que había sido traicionada y abandonada por el Vaticano. Mantuvo su posición con respecto a las excavaciones, hasta su muerte en 1997 d.C.

Las epístolas de San Pedro: una sola página de un salterio manuscrito del Nuevo Testamento de 1084 d.C. en Constantinopla. (Daderot / CC0)

Las epístolas de San Pedro: una sola página de un salterio manuscrito del Nuevo Testamento de 1084 d.C. en Constantinopla. (Daderot / CC0)

Según el Nuevo Testamento: Pedro nunca llegó a Roma

Curiosamente, la única fuente histórica de la que se tomó la historia de Pedro, la Biblia, nunca fue examinada, probablemente porque cuenta una historia completamente diferente. Las escrituras griegas afirman que mientras Pablo fue enviado como misionero a los gentiles y luego a Roma, los ancianos de Jerusalén enviaron a Pedro a la parte oriental del mundo conocido, que incluía a Samaria (Hechos 8:14) y el área de Babilonia.

En 1Pedro 5:13, Pedro escribió: "La que está en Babilonia, una escogida como tú, te envía sus saludos y también Marcos, mi hijo". Alguien quería ver en Babilonia la ciudad de Roma, para indicar que él estaba allí, es una declaración sin fundamento, porque Pedro fue enviado a Babilonia, donde había una floreciente comunidad judía.

Además, se incluye una indicación geográfica en los saludos, después de mencionar claramente otras áreas geográficas en la carta sin ninguna referencia secreta alternativa. Entre otras cosas, un simple saludo no requiere un simbolismo elaborado. Pedro ciertamente se refería a la ciudad de Babilonia, ya que esa carta fue enviada a todo el pueblo "judío" en el Este, Asia Menor e incluso Babilonia.

Además, alrededor del año 56 d.C., Pablo envió saludos por escrito a una treintena de cristianos en Roma, pero no mencionó a Pedro ni una sola vez. Más tarde, escribió seis cartas muy importantes desde Roma, incluso durante las persecuciones más feroces de Nerón. Y en estas cartas no menciona a Pedro (2 Timoteo 1: 15-17; 4:11). Sin embargo, en otras cartas se refiere claramente a cuando los dos se conocieron en ciudades como Antioquía (Gálatas 2: 11-14). El relato histórico de los hechos menciona la llegada de Pablo a Roma en el mercado Apio y las Tres Tabernas, donde se reunió con sus hermanos cristianos, pero Pedro no estaba allí.

Entonces, según las escrituras cristianas griegas, Pablo trabajó en Roma y Pedro trabajó en el Medio Oriente. Esto significa que los huesos enterrados en las cajas de plexiglás de las Grutas del Vaticano no son los de Pedro. ¿Pero dónde están entonces?

Un giro final en este thriller arqueológico ocurrió en 1953 en Jerusalén en el cementerio de Dominus Flevit. En este antiguo cementerio, los arqueólogos encontraron un osario con el nombre de Pedro en escritura aramea, traducido como Shimon Bar Jonah, cerca de otros osarios "etiquetados" con los nombres de personajes encontrados en los evangelios.

En un artículo futuro, tengo la intención de continuar con esta historia y, con suerte, finalmente resolver el misterio de dónde yace realmente el cuerpo de San Pedro.

Imagen de portada: San Pedro recibiendo las llaves del cielo de manos de Jesús; pero la tumba de Pedro parece ser un misterio con un mensaje diferente. Fuente: Renáta Sedmáková / Adobe Stock

Autor: Pierluigi Tombetti

Referencias

B. M. Apollonj Ghetti, A. Ferrua, E. Josi, E. Kirschbaum, Esplorazioni sotto la confessione di san Pietro in Vaticano eseguite negli anni 1940-1949, Tip. Poliglotta Vaticana, 1951

P.B. Bagatti, J.T. Milik, Gli scavi del Dominus Flevit, Tipografia PP Francescani, Gerusalemme, 1958

A. Ferrua, B.M. Apollonj Ghetti, E. Kirschbaum et. al., Esplorazioni sotto la Confessione di San Pietro in Vaticano Eseguite negli anni 1940-1949, Città del Vaticano, Tipografia Poliglotta Vaticana, 1951

A. Ferrua, “La tomba di San Pietro”, in La Civiltà Cattolica, 3 march 1990, pp. 460-7; “Pietro in Vaticano”, in La Civiltà Cattolica, 17 march 1984, pp. 573-81

E. Kirschbaum, Die Gräber der Apostelfürsten, Frankfurt am Main, 1957

M. Guarducci, Le reliquie di Pietro sotto la Confessione della Basilica Vaticana, EAD, Città del Vaticano 1965.

M. Guarducci, Le reliquie di Pietro sotto la Confessione della Basilica Vaticana: una messa a punto, EAD, Roma 1967

M. Guarducci, Le reliquie di Pietro in Vaticano, IPZS, Roma 1995.

P. Tombetti, Il Settimo Sepolcro, Eremon Edizioni, Latina, 2009/2019

J. Toynbee, John Ward Perkins, The Shrine of St. Peter and the Vatican Excavations, London, Longmans, Green, 1956

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