Portada - Mausoleo cristiano primitivo en la necrópolis de Pécs. Fuente: (Mehlich, J/CC BY 3.0)

Un magnífico conjunto de monumentos sepulcrales del cristianismo primitivo: la antigua necrópolis húngara de Pécs

Los romanos dejaron una marca indeleble en las sociedades que conquistaron. En muchas de sus antiguas provincias hay espléndidos restos de la civilización y la cultura romanas, lo que incluye monumentos del cristianismo primitivo. Uno de los más notables de Europa es la antigua necrópolis cristiana de Pécs, Hungría. Aquí los visitantes pueden de hecho vislumbrar el pasado y sorprenderse ante la brillantez arquitectónica y artística de una antigua comunidad del cristianismo primitivo.

Un deleite para la vista: la antigua necrópolis cristiana de Pécs

La necrópolis es un complejo integrado por antiguos enterramientos y lugares de culto del cristianismo primitivo. Tiene una gran variedad de estructuras de enterramiento; entre ellas hay tumbas de ladrillo, estructuras funerarias de piedra, sarcófagos y criptas. También hay varias capillas y un mausoleo. El cementerio es un complejo extenso y se calcula que alberga unos 500 enterramientos. Esta necrópolis está compuesta de dos niveles, ambos bajo tierra.

El primer nivel del complejo, reforzado por contrafuertes, es un mausoleo que era utilizado como capilla conmemorativa. En el pasado el edificio estaba cubierto por arcadas, y hay un magnífico ejemplo de un sarcófago de mármol del siglo III en su pared sur. En la iglesia, unas escaleras bajan hasta la zona de enterramiento y la necrópolis propiamente dicha. Existen otras capillas en el lugar que también albergan tumbas y criptas por debajo de ellas.

Máscara teatral esculpida en piedra en un sarcófago de la necrópolis de Pécs (Casaba P/CC BY 4.0)

Máscara teatral esculpida en piedra en un sarcófago de la necrópolis de Pécs (Casaba P/ CC BY 4.0 )

Hay muchos interesantes monumentos funerarios en la necrópolis. Entre ellos está la conocida como Tumba de la Jarra, llamada así por las imágenes de una jarra y una copa grabadas en uno de sus lados, en una clara referencia al sacramento de la Comunión. Hay otros ataúdes y sarcófagos de piedra decorados con numerosas imágenes, patrones geométricos e incluso figuras de ángeles en la zona de enterramientos.  Una de las más magníficas estructuras del complejo es la gran tumba, casi una sala, conocida como Tumba de Pedro y Pablo. Es importante recordar que algunas de las tumbas no eran simplemente lugares de entierro, sino también capillas conmemorativas donde los familiares de los difuntos se reunían para rezar por el alma de sus seres queridos.

Restos de una pintura mural en la antigua necrópolis cristiana de Pécs (Mehlich, J/CC BY 3.0)

Restos de una pintura mural en la antigua necrópolis cristiana de Pécs (Mehlich, J/ CC BY 3.0 )

La necrópolis alberga numerosos bellos ejemplos de arte cristiano-romano primitivo. Todavía pueden verse los restos de pinturas murales y frescos en los muros de tumbas y capillas, ilustrando escenas bíblicas diversas como Adán y Eva y Daniel en el foso de los leones, así como iconografía cristiana. Se observan patrones geométricos incluso en los murales. Muchas de las pinturas se encuentran muy deterioradas, pero aún siguen siendo verdaderamente impresionantes. Los estilos artísticos que podemos contemplar en la necrópolis de Pécs son similares a los estilos artísticos romanos más habituales de la época.

Pécs era una colonia romana en el siglo II d. C.

Pécs era conocida originalmente como Sopianae y fue fundada como colonia por los romanos en el siglo II d. C. Pronto se convirtió en un floreciente centro provincial. Desde el siglo IV, la creciente comunidad cristiana de Pécs comenzó a construir iglesias y capillas, y al ser lugares sagrados los miembros de la élite querían ser enterrados en ellos. Este hecho llevó a la práctica de enterrar a los difuntos en estas cámaras subterráneas, lo que con el paso del tiempo condujo al desarrollo de la necrópolis. La escala del cementerio indica que la comunidad cristiana floreció aquí durante muchos siglos. Parece que, incluso después de la caída del Imperio romano de Occidente y la llegada de los bárbaros germánicos, los cristianos continuaron haciendo uso de la necrópolis y utilizando estilos artísticos romanos para decorar sus tumbas. Sopianae se convirtió así en un importante centro eclesiástico, primero bajo el dominio de los francos y posteriormente dentro del reino de Hungría .

Sarcófago y pinturas murales en la necrópolis cristiana de Pécs (Pecold/Fotolia)

Sarcófago y pinturas murales en la necrópolis cristiana de Pécs ( Pecold/Fotolia)

La necrópolis ha sido excavada desde el siglo XVIII. A diferencia de muchos otros yacimientos arqueológicos, quienes la excavaron fueron muy cuidadosos y conservaron gran parte de lo que encontraron. Esto permitió a las generaciones posteriores restaurar las capillas y las tumbas, así como devolver los objetos hallados a sus ubicaciones originales. En la era moderna el lugar ha sido excavado por completo, y se ha logrado conservar sus monumentos. La necrópolis ha sido objeto de varios proyectos de restauración desde la década de 1960. El cementerio cristiano y sus estructuras son ahora un importante monumento histórico designado además como yacimiento arqueológico, mientras que la necrópolis ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Ubicación de la antigua necrópolis cristiana de Pécs

Pécs es una gran ciudad ubicada en el sudoeste de Hungría.  Los dos niveles de la necrópolis se encuentran bajo una plaza pública en el corazón de la ciudad, y a un breve camino de la catedral católica de la ciudad. Hay que pagar entrada para poder ver las capillas y sus pinturas. En los alrededores hay una amplia oferta de alojamiento.

Imagen de portada: Mausoleo cristiano primitivo en la necrópolis de Pécs. Fuente: (Mehlich, J/ CC BY 3.0 )

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Hlavenková, L. Teasdale, M.D. Gábor, O. Nagy, G. Beňuš, R. Marcsik, A. Pinhasi, R. and Hajdu, T., 2015. Childhood bone tuberculosis from Roman Pécs, Hungary . HOMO-Journal of Comparative Human Biology, 66(1), pp.27-37.

Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0018442X14000997

Leidner, L., 2010. Pécs, Hungary: The Borderless City. World Literature Today , 84(4), pp.7-7.

Disponible en: https://search.proquest.com/openview/132280bf74b91bf180bfaf5bfb8811b9/1.pdf?pq-origsite=gscholar&cbl=243

Saghy, M. and Schoolman, E.M. eds. 2018. Pagans and Christians in the Late Roman Empire: New Evidence, New Approaches (4th-8th Centuries) (Vol. 18). Central European University Press.

Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=hXNKDwAAQBAJ&oi=fnd&pg=PP2&dq=Early+Christian+Necropolis+of+P%C3%A9cs+&ots=3zmBbIEeNL&sig=BDU8mgszJLfYwf54LUr4bjcFDHg&redir_esc=y

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