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La diosa hindú Lakshmi, mostrando sus cuatro brazos. (Raja Ravi Varma / Dominio público)

Lakshmi: la enigmática personificación hindú de la madre naturaleza

No es ningún secreto que el enigmático panteón hindú puede ser bastante único y abrumador de comprender por completo. Está lleno de dioses y diosas míticos, de maravillosas criaturas divinas y conceptos profundos, significativos y bastante filosóficos. También está lleno de nombres y términos exóticos y complejos, lo que lo hace especial e inspirador. Los mensajes que transmite el hinduismo son profundos en muchos sentidos y se considera una religión tolerante y pacífica. También se la considera una de las religiones más antiguas del mundo, ¡con raíces que se remontan a más de 4000 años! Sus dioses son muchos e igualmente viejos. Y una de las principales deidades de este magnífico panteón es Lakshmi, una importante diosa hindú. Ampliamente representado y venerado entre todos los hindúes, Lakshmi es la deidad principal del amor, la alegría, la prosperidad y la riqueza. Y esta es su historia.

Una estatua de la diosa Lakshmi durante la famosa celebración de Diwali en India. Fuente: Dipak Shelare / Adobe Stock

 

 

Una estatua de la diosa Lakshmi durante la famosa celebración de Diwali en India. Fuente: Dipak Shelare / Adobe Stock

Lakshmi: diosa principal del hinduismo

El nombre Lakshmi proviene del nombre sánscrito, Lakṣmī (लक्ष्मी ), que significa: "la diosa que conduce a la meta de uno". En otros lugares también se la llama Sri (Śrī), que significa "Diosa Noble"T. En el hinduismo, Lakshmi es una de las principales deidades, ampliamente venerada por todos los seguidores de esta fe. Ella es la diosa de la prosperidad, la riqueza, el amor, la alegría, las mujeres, la belleza y la fortuna. También es un miembro clave de Tridevi, una trinidad de diosas hindúes junto a Saraswati y Parvati.

En muchos sentidos, Lakshmi es venerada como una diosa madre de todo el panteón hindú y también está relacionada con el concepto de Maya o ilusión. La importante posición de Lakshmi se enfatiza aún más por ser la esposa del dios hindú Vishnu, una de las deidades más importantes del hinduismo, y el Ser Supremo en el vaishnavismo. Ella también es Shakti (energía divina) de Vishnu. 

En sánscrito, este nombre se deriva de la palabra raíz laks, o laksa, que significa respectivamente "observar, comprender" y "meta, objetivo, objetivo". El simbolismo detrás de estas palabras combinadas es claro y está relacionado con el papel de Lakshmi como diosa. 

Otro término directamente relacionado y que se usa a menudo de manera similar es laksana, que también proporciona una visión directa del simbolismo detrás de esta diosa: significa "suerte, oportunidades auspiciosas, objetivo". Por lo tanto, podemos entender que su nombre estaba destinado a significar, en última instancia, conocer el objetivo final y el objetivo de la vida.

Se le ha dado mucha importancia a la representación de Lakshmi a través del tiempo. En muchos templos hindúes, sus efigies estaban esculpidas con espléndidos e intrincados detalles, y a menudo ocupaban lugares prominentes. Casi siempre se la representa como una mujer de caderas anchas y pechos llenos, sonriente y sentada sobre un loto. A veces también se la representa de pie y casi siempre con una flor de loto o una hoja de loto en la mano.

Es importante recordar que el loto tiene un simbolismo especial en la creencia hindú. El loto siempre significó conocimiento y autorrealización, conciencia, realidad, karma y liberación en el contexto de los Vedas. Además, el simbolismo del loto es puramente natural: es una hermosa flor que crece tanto en agua limpia como sucia, simbolizando la pureza, a pesar de las condiciones de vida.

Pintura de Lakshmi encontrada en las paredes interiores del templo Peruvudaiyār Kōvi o Brihadishwara, un importante complejo de templos hindúes dedicado a Shiva ubicado en Tamil Nadu, India. (Ankushsamant / CC BY-SA 3.0)

Pintura de Lakshmi encontrada en las paredes interiores del templo Peruvudaiyār Kōvi o Brihadishwara, un importante complejo de templos hindúes dedicado a Shiva ubicado en Tamil Nadu, India. (Ankushsamant / CC BY-SA 3.0)

Lakshmi: dador de riqueza, abundancia y autorreconocimiento

Lakshmi también se representa con cuatro brazos, como algunas otras deidades hindúes. En este caso, cada uno de sus cuatro brazos representa un concepto diferente en la creencia hindú. Uno representa kama, que significa amor y su búsqueda, y también satisfacción emocional; otro representa el dharma, es decir, la búsqueda de una vida ética y moral; el tercero es artha, o la búsqueda de riqueza y medios de vida; y el último es moksha, la búsqueda del autoconocimiento y la liberación.  

La siguiente característica en las representaciones de Lakshmi que seguramente notará de inmediato son los dos enormes elefantes. A menudo se colocan a sus lados, debajo o detrás de la diosa sentada. Estos elefantes se llaman Gajalakshmi y también llevan mucho simbolismo esencial en el hinduismo. Representan trabajo duro, fuerza, prosperidad, fertilidad y actividad positiva. A menudo se los muestra sacando a la diosa de sus baúles. 

En el hinduismo, los dioses suelen mostrarse con sus "vehículos", conocidos como Vahana. Estos son seres espirituales especiales que llevan a las deidades, y en el caso de Lakshmi, este es un búho. Los búhos significan el esfuerzo dedicado por la observación y el descubrimiento del conocimiento y la capacidad de ver con claridad incluso en la oscuridad (como un búho es un depredador nocturno). 

Cuando uno mira una efigie de la diosa Lakshmi, un pequeño detalle en su postura rápidamente llama la atención: sus manos extendidas. Tanto su rostro como sus manos abiertas están en un estado de mudra y representan una noción de generosidad, compasión y caridad en general. Esto está relacionado con su papel de diosa de la riqueza y la fertilidad. Algunas representaciones la presentan sosteniendo un frasco de dinero, representándola como una dadora de riquezas. Sin embargo, esta riqueza no debe considerarse simplemente material. Es, lo que es más importante, espiritual también. La prosperidad que ofrece Lakshmi es mucho más profunda: es la prosperidad del autorreconocimiento, del crecimiento y del conocimiento.

Lord Vishnu, poderoso socio de Lakshmi. (Ramanarayanadatta astri / Dominio público)

Lord Vishnu, poderoso socio de Lakshmi. (Ramanarayanadatta astri / Dominio público)

El socio de Lakshmi es Vishnu, posiblemente el más importante de todos los dioses hindúes. Como su esposa, a menudo se la muestra a su lado. Vishnu tiene la tarea de asegurar el equilibrio de la vida humana, garantizar la justicia y la paz. Mientras que su contraparte, Lakshmi, tiene la tarea de asegurar la riqueza y la prosperidad de esa misma vida.

En todas las culturas antiguas del mundo, la reverencia y la adoración de la Madre Naturaleza personificada y la generosidad que ella aporta siempre fue generalizada y fue un aspecto central de todas las culturas politeístas. Lo mismo ocurre en India, con Lakshmi asumiendo este papel. Pero es importante comprender que no solo los hindúes adoptaron la profunda reverencia por esta diosa.

En India, los seguidores del jainismo y el budismo también adoptaron Lakshmi. Tanto el jainismo como el budismo son básicamente órdenes monásticas, muy antiguas y populares, que se separaron de los principales rituales védicos del hinduismo y los dogmas brahmanes desde hace 2500 años. Esto los hace a ambos antiguos, pero también muestra que Lakshmi era muy importante incluso en ese entonces. En ambas religiones, uno puede detectar una variedad de símbolos, que representan la prosperidad y la riqueza y que están asociados con Lakshmi.

En el budismo hay cuentos antiguos de adoradores que solicitaban la ayuda de Lakshmi para que pudiera ahuyentar a la diosa maligna de la desgracia, Kalakanni.

Y en los textos sagrados jainistas, se dice que cuando un alma predestinada y poderosa está a punto de nacer en este mundo, su madre tiene sueños auspiciosos, incluidas las imágenes de la diosa Shri (Lakshmi). El epíteto Shri está reservado para las deidades más sagradas y significa autoridad y gracia santa.

Moneda del Imperio Gupta, que data del 380-415 d.C., que representa a Lakshmi. (Uploadalt / CC BY-SA 3.0)

Moneda del Imperio Gupta, que data del 380-415 d.C., que representa a Lakshmi. (Uploadalt / CC BY-SA 3.0)

Lakshmi: cómo cambió con el tiempo en la India

¿Sabías que algunas de las historias más importantes de Lakshmi aparecieron por primera vez relativamente tarde en la historia del hinduismo? En las epopeyas Mahābhārata y Ramayana, compuestas entre el año 300 a.C., y el 300 d.C., Lakshmi aparece con gran importancia.

Este fue un momento crucial en el hinduismo, cuando los dioses de los Vedas se estaban volviendo menos populares y deidades como Vishnu y Shiva se hicieron más prominentes. En tales historias, los dioses y los demonios negativos luchan por Lakshmi, quienes luchan por sacarla de un océano de leche.  En el apéndice del Mahabharata, llamado Harivamsa, se dice que el dios principal del amor, la fertilidad y la lujuria, Manmatha, es el hijo de Lakshmi.

A partir de este momento, la historia y la mitología que acompañan a Lakshmi comenzaron a desarrollarse de manera constante y sin lugar a dudas se aceleró con el mayor desarrollo de los sistemas de escritura. Aproximadamente desde el año 500 d.C., hasta el 1500 d.C., se escribieron las "Crónicas de los dioses" o Puranas y Lakshmi es prominente en ellas. Se la presenta como una faceta de una gran trinidad de diosas, formando la forma suprema de la diosa madre. Los otros dos aspectos son Saraswati y Durga. En algunos de estos escritos, Lakshmi tiene un papel dualista, como esposa sumisa de Vishnu, pero también como diosa poderosa e independiente. Asimismo, sus representaciones difieren. En algunos, ella está a los pies de Vishnu; en otra parte está sola y sentada sobre un loto.

En algunas partes de la India, Lakshmi ganó un papel aún más importante como entidad que lo abarca todo. ¿Cómo podemos saber esto? Bueno, en estas regiones, Prithvi, una importante diosa védica de la tierra, se convierte en una mera manifestación de Lakshmi. En las partes del sur de la India, estas dos diosas se presentan como deidades separadas, ambas de pie a los lados de Vishnu. En estos casos, es Prithvi lo que significa riqueza tangible, mientras que Lakshmi representa riqueza intangible. 

Alrededor del año 300 a.C., comenzaron a aparecer las primeras imágenes elaboradas de Lakshmi, que hoy se encuentran principalmente en la región de Kaushambi, en el norte de la India. Su imagen también se muestra en monedas que fueron acuñadas durante el siglo IV d.C., durante el Imperio Gupta. A medida que la adoración de Lakshmi se volvió muy importante en la corte real de Gupta, también se extendió por todo el país, ya que la gente creía que ella otorgaba una gran riqueza y soberanía. Los santuarios separados dedicados solo a Lakshmi comenzaron a aparecer alrededor del siglo VII d.C., y se extendieron por toda la India en el siglo X.

Escultura de socorro del dios hindú Narayana con su consorte Lakshmi en el templo Hoysaleswara, Karnataka, India. (Dineshkannambadi / CC BY-SA 3.0)

Escultura de socorro del dios hindú Narayana con su consorte Lakshmi en el templo Hoysaleswara, Karnataka, India. (Dineshkannambadi / CC BY-SA 3.0)

Desde tiempos antiguos hasta tiempos presentes: Lakshmi perseveró

Pero ¿y hoy? No debería sorprenderse al saber que Lakshmi todavía es ampliamente venerado en todo el mundo hindú, especialmente en la India. Muchos hindúes adoran a la diosa el día de Diwali, el colorido Festival de las Luces de la India. Esta fiesta se celebra generalmente en octubre o noviembre.

¿Por qué El Festival de las Luces? Porque a través de él se representa la victoria simbólica de la luz sobre las tinieblas y también el conocimiento sobre la ignorancia, la esperanza sobre la desesperación y, en definitiva, el bien sobre el mal. Es una de las principales festividades hindúes, y la mayoría de los fieles se esfuerzan por vestirse con sus mejores ropas, ordenar sus hogares y colocar lámparas y velas especiales de diya alrededor de su espacio vital. En la noche de Diwali, las familias realizan oraciones personales a Lakshmi. Lo que sigue a continuación es la verdadera celebración de la vida: fiestas familiares, intercambio de regalos y positividad total. ¡Y al final, eso es todo de lo que se trata la diosa Lakshmi!

No se puede negar la importancia de Lakshmi en la India moderna. Hay cientos de himnarios, cánticos y recitales dedicados a esta poderosa diosa y, a través de ellos, los seguidores hindúes mantienen viva una tradición y una deidad que existió durante siglos y siglos.

Las diosas madres siempre fueron parte integral de las civilizaciones antiguas. De este a oeste, no hay excepción a esta regla. Y en la mayoría de estos casos, estas diosas eran de hecho la personificación de la madre naturaleza.

La gente dependía de la fertilidad de la tierra y la abundancia de cultivos. Y todos sabemos que la naturaleza puede ser voluble. Cuando el rendimiento no es satisfactorio, todo se pone en riesgo. Y tener una diosa todopoderosa y poderosa a la que ofrecer sacrificio y adoración era muy importante para estos pueblos. Después de todo, ¿quién puede otorgar éxito y riqueza, sino la Madre Naturaleza?

Imagen de Portada:  La diosa hindú Lakshmi, mostrando sus cuatro brazos. (Raja Ravi Varma / Dominio público)

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Balfour, E. 1885. The Cyclopædia of India and of Eastern and Southern Asia, Commercial Industrial, and Scientific. Bernard Quaritch.

Bansal, S. P. 2005. Hindu Gods and Goddesses. Smriti Books.

Kinsley, D. 1988. Hindu goddesses: Visions of the Divine Feminine in the Hindu Religious Tradition. University of California Press.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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