All  
Portada - Interior de un templo dedicado al lingam y a Shiva. Fuente: fabio lamanna/Adobe Stock

¿Reliquia sagrada o símbolo fálico? El lingam como representación de Shiva

El lingam (también se puede escribir ‘linga’) es un objeto sagrado del hinduismo y símbolo representativo de Shiva. Encontramos el lingam a menudo en templos dedicados a Shiva y es la forma bajo la cual esta deidad hindú es venerada de forma más habitual. El lingam ha sido considerado popularmente como un símbolo fálico, siendo el yoni su equivalente femenino, aunque hay quien discute esta interpretación.

Estatua de Shiva en las cuevas de Batu, Kuala Lumpur, Malasia. (bridgendboy/Adobe).

Estatua de Shiva en las cuevas de Batu, Kuala Lumpur, Malasia. (bridgendboy/Adobe)

El símbolo de Shiva

‘Lingam’ es una palabra sánscrita que significa ‘signo’ o ‘símbolo distintivo’ y, por lo tanto, el lingam de Shiva es literalmente un signo o símbolo de Shiva. Según cierta interpretación de este objeto sagrado, el lingam de Shiva se divide en tres partes distintas. Su parte inferior es una base circular o peetham, conocida como Brahma-Pitha, sobre la cual se encuentra una estructura alargada en forma de cuenco llamada Vishnu-Pitha. La tercera parte del lingam de Shiva es un cilindro con una cabeza redonda, colocado en el centro del cuenco y conocido como Shiva-Pitha. Otra interpretación divide el objeto en dos partes: la mitad superior, es decir, el cilindro, como lingam, y su mitad inferior como yoni.

Lingam de Shiva. (saiko3p / Adobe)

Lingam de Shiva. (saiko3p/Adobe)

El lingam puede fabricarse utilizando materiales diversos. Por ejemplo, se pueden utilizar pasta de sándalo o arcilla de río para elaborar lingams temporales para rituales concretos, mientras que los más permanentes pueden hacerse de piedra, metal o incluso gemas preciosas. Si bien existen normas precisas que rigen las proporciones de la altura, el ancho y la curvatura del lingam, su tamaño varía, desde algunas pulgadas a varios pies de altura. Además, existe una categoría importante de lingams conocida como ‘svayambhuva’, término que significa ‘auto-originado’. Estos lingams se encuentran en el interior de cuevas o sobre el terreno, y se cree que llegaron a existir por sí mismos al principio de los tiempos. Alrededor de 70 de estos lingams ‘svayambhuva’ son venerados en templos de toda la India.

El simbolismo del lingam

El simbolismo del lingam se ha interpretado de formas diversas. La más común es que el lingam representa el aspecto masculino del universo, mientras que el yoni sobre el que se encuentra representa el aspecto femenino. Tomados en conjunto, el lingam y el yoni simbolizan el poder creativo del universo. Otra interpretación del lingam es que el objeto en sí mismo y, por extensión, Shiva, representa la fuerza creadora del universo. Esta interpretación considera la forma del lingam no como un falo, sino como un huevo, desde el cual se genera el universo. Una tercera interpretación establece que el lingam representa dos conceptos cósmicos, ‘liya’ y ‘gamya’, que significan respectivamente fuente y el destino. En otras palabras, esta interpretación considera a Shiva principio y final de todas las cosas.

Lingam de un antiguo templo de la India. (Anton/Adobe)

Lingam de un antiguo templo de la India. (Anton/Adobe)

Estas interpretaciones demuestran que el lingam no es simplemente una representación de Shiva, sino también una exposición de la creencia en que él es la deidad suprema. Este hecho también se puede ver en el ‘lingodbhavamurti’, un icono que se encuentra habitualmente en el sur de la India. Este icono representa a Shiva emergiendo de un lingam ardiente.

Cuenta el mito que Brahma y Vishnu discutieron una vez sobre su importancia, tratando ambos de demostrar su supremacía al otro. Mientras lo hacían, un lingam ardiente apareció ante ellos, y los dos dioses decidieron buscar el principio y el final del lingam. Brahma se transformó en un cisne y voló hacia el cielo, mientras que Vishnu se convirtió en un jabalí y comenzó a cavar en el suelo, hacia el Inframundo. Sin embargo, ambos dioses fracasaron en su tarea, y Shiva emergió desde dentro del lingam para reivindicar su supremacía sobre ellos. Brahma y Vishnu se sometieron entonces a Shiva y se postraron ante él.

Escultura del siglo X que muestra la trinidad hinduista de Vishnu, Shiva y Brahma. (Fae/Dominio público)

Escultura del siglo X que muestra la trinidad hinduista de Vishnu, Shiva y Brahma. (Fae/Dominio público)

Los devotos de Shiva aún rinden culto al lingam

Arqueológicamente hablando, se han descubierto pilares cilíndricos cortos con la cima curva en las ruinas de Harappa, una ciudad de la civilización del Valle del Indo. Sin embargo, no hay evidencia que demuestre que estos objetos servían como lingams. El lingam más antiguo conocido es el de Gudimallam, que se remonta al siglo III a. C. Hoy en día, los devotos de Shiva continúan adorando al lingam en templos dedicados al dios en toda la India, y el objeto sagrado es venerado con ofrendas de leche, flores frescas, agua, frutas y hojas.

Shiva. (anastasia567/Adobe)

Shiva. (anastasia567/Adobe)

Imagen de portada: Interior de un templo dedicado al lingam y a Shiva. Fuente: fabio lamanna/Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Caron, M., 2019. Just What Is The Shiva Lingam, And What Does It Mean?. [Online] Disponible en: https://blog.sivanaspirit.com/just-what-is-shiva-lingam/
Das, S., 2018. The Real Meaning of the Shiva's Linga Symbol. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/what-is-shiva-linga-1770455
Khan, L. A., 2017. Secrets of Beings: The Pillars of Shiva. [Online] Disponible en: https://www.huffingtonpost.com/liaquat-ali-khan/secrets-of-beings-the-pil_b_9188480.html
ReligionFacts.com, 2016. Shiva Linga. [Online] Disponible en: http://www.religionfacts.com/shiva-linga
Thakur, P., 2018. 11 little known facts about Shivalinga. [Online] Disponible en: https://www.speakingtree.in/allslides/little-known-facts-about-shivalinga/239902
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2014. Lingam. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/topic/lingam

Siguiente Artículo