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Vista aérea de la colina de Tara, en el condado de Meath, Irlanda.

La colina de Tara: siguiendo los pasos de los Altos Reyes de Irlanda

Se dice que la colina de Tara es uno de los lugares sagrados más antiguos de Irlanda. Predando a los celtas por miles de años, el sitio arqueológico está cubierto de tumbas, monumentos y movimientos de tierra neolíticos, muchos más antiguos que las antiguas pirámides de Egipto. Según la leyenda, Tara es donde reinó el mitológico Tuatha De Danann, la raza divina de los pueblos de la Irlanda precristiana, estrechamente asociada con las hadas. La colina de Tara (Cnoc na Teamhrach) está hecha de una variedad de estructuras, que se cree que se construyeron por separado y arbitrariamente antes de que el espacio se combinara en un gran complejo que ahora se conoce como la sede de los Altos Reyes de Irlanda.

La colina de Tara y el ritual de coronación de los Altos Reyes de Irlanda

Situada en el condado de Meath, Irlanda, la colina de Tara descansa cerca del río Boyne, que desemboca en el mar de Irlanda. Las dos características más importantes son sus colinas gemelas, Tara y Skreen, consideradas como parte de los "mayores ordenamientos del paisaje". Sobre Tara se sientan Forradh y Tech Cormaic, con el Montículo de los Rehenes y juntos forman el Fuerte de los Reyes. Se dice que esta fue la sede de los Altos Reyes de Irlanda, una mezcla de reyes históricos y legendarios que se dice han gobernado Irlanda durante miles de años.

 

 

Mapa topográfico del siglo XIX que muestra los diferentes monumentos encontrados en el Cerro de Tara. (Dominio público)

Mapa topográfico del siglo XIX que muestra los diferentes monumentos encontrados en el Cerro de Tara. (Dominio público)

La procesión ceremonial de coronación tuvo lugar predominantemente en Teach Midchuarta, también conocido como el salón de banquetes, un espacio subterráneo imbuido de memoria. En la procesión a través de esta sala, el futuro rey pasó por las tumbas de los antiguos reyes y reinas a su derecha, con la colina de Skreen visible en el este como un recordatorio del castigo que le sobrevendría si fallaba en su voto de soberanía.

Al levantarse del espacio subterráneo, el nuevo rey salió a la luz del sol y se acercó al Montículo de los Rehenes, una tumba de paso dentro de la cual los arqueólogos han descubierto ajuares funerarios y huesos incinerados que datan tanto del período Neolítico como de la Edad del Bronce. Esta continuidad probablemente habría sido reconocida en el momento de la ceremonia del alto reinado, alimentando el antiguo significado mitológico visto en obras pseudohistóricas e históricas como Foras Feasa ar Eirinn.

El Montículo de Rehenes en el sitio de la Colina de Tara es una antigua tumba de pasaje en la que los arqueólogos han descubierto restos cremados y ajuares tanto del Neolítico como de la Edad del Bronce. (Randall Runtsch / Adobe Stock)

El Montículo de Rehenes en el sitio de la Colina de Tara es una antigua tumba de pasaje en la que los arqueólogos han descubierto restos cremados y ajuares tanto del Neolítico como de la Edad del Bronce. (Randall Runtsch / Adobe Stock)

El Montículo de los Rehenes (Duma na nGiall) es una tumba de pasaje megalítico que se remonta a unos 5.000 años. El monumento más antiguo de la colina de Tara, los arqueólogos han descubierto los restos de hasta 500 personas, muchas de las cuales fueron incineradas. Los muertos solían ir acompañados de ajuar funerario. El montículo en sí tiene unos 15 metros (49,2 pies) de diámetro, con una entrada lateral que conduce a un pequeño pasadizo de 4 metros de largo (13,1 pies) decorado con tallas antiguas.

Los expertos creen que el montículo sirvió como un eco de la autoridad del Gran Rey y como un recordatorio de que la realeza era tanto un papel político como un matrimonio religioso con lo divino. Según el Lebor Gabala Érenn del siglo XI, un matrimonio simbólico con la reina Medb (también conocida como Maev o Maeve), la reina de las hadas y deidad de la antigua mitología irlandesa, era necesaria como Gran Rey y el Montículo de los Rehenes era el pasaje que vinculado los dos mundos. La promulgación de la investidura del Gran Rey aquí incorporó lo divino a la ceremonia, invitando a la propia Medb a unirse al ritual.

La reina Medb, tal como la describe Joseph Christian Leyendecker en su 'Mitos y leyendas de la raza celta'. Casarse con Medb fue parte del ritual de inauguración de los Grandes Reyes de Irlanda en la colina de Tara. (Dominio público)

La reina Medb, tal como la describe Joseph Christian Leyendecker en su 'Mitos y leyendas de la raza celta'. Casarse con Medb fue parte del ritual de inauguración de los Grandes Reyes de Irlanda en la colina de Tara. (Dominio público)

Lia Fáil: la piedra de la coronación en la mitología irlandesa

Una vez completada la inauguración y el matrimonio místico, el Gran Rey y sus seguidores ascenderían al Forradh y se pararon ante Lia Fáil para esperar la confirmación del nuevo gobernante. Lia Fáil, la Piedra del Destino, es una piedra tallada o menhir de granito blanco que se utiliza desde el Neolítico.

Se supone que la piedra rugió cuando la tocó un verdadero rey irlandés. Según el folclore, esta llamada piedra de coronación fue la culminación de la inauguración de los Grandes Reyes de Irlanda después de que se abrieron paso por el paisaje ceremonial de Tara, ganando ritualísticamente su nuevo papel de la tierra misma, lo divino y sus súbditos.

En Lebor Gabála Érenn, que se traduce como Libro de las invasiones, una colección medieval de poemas sobre la historia de Irlanda, los Tuatha De Danann viajaron por las Islas del Norte para aprender las habilidades y la magia que necesitaban. Luego vinieron a Irlanda, trayendo consigo cuatro tesoros mágicos de las ciudades que habían encontrado, incluida la Piedra de Coronación Lia Fáil de la ciudad isleña de Falias. En las leyendas populares irlandesas, las piedras que hablan o se comunican con el sonido son comunes. Cuando se trataba de Lia Fáil, se decía que su poder rejuvenecía al nuevo rey y aseguraba un largo reinado. Esta fue solo una de las pruebas que tuvo que pasar el aspirante a Gran Rey.

Lia Fáil, también conocida como la Piedra de la Coronación o Piedra del Destino, fue un componente ritual importante en la coronación de los antiguos Altos Reyes de Irlanda. (JohnJDuncan / CC BY-SA 4.0)

Lia Fáil, también conocida como la Piedra de la Coronación o Piedra del Destino, fue un componente ritual importante en la coronación de los antiguos Altos Reyes de Irlanda. (JohnJDuncan / CC BY-SA 4.0)

Entrelazamiento de poder divino y mortal: la colina de Tara como ritual performativo

El futuro Gran Rey de Irlanda tuvo que experimentar el pasado humano dentro de un paisaje lleno de recuerdos divinos antes de que su realeza pudiera solidificarse. La alteración entre la luz y la oscuridad, la amenaza intencional de Skreen, la anticipación de un matrimonio de otro mundo y la expectativa de que Lia Fáil cante, todo abarcó la importancia mística y política de la ceremonia, vinculando intrincadamente el papel del poder mortal de lo divino.

La totalidad del ritual fue una actuación, una que los participantes, espectadores y dioses entendieron; sin embargo, parece probable que la ceremonia nació de la unificación de la tierra, lo que le dio a la tierra un significado único. Cuando se considera la forma en que se diseñó el espacio en Tara, cada monumento agregado individualmente durante miles de años, la intención imaginada detrás del lugar de cada característica en la coronación medieval se imbuye con un poder de continuidad y linaje, que culmina en el próximo Gran Rey.

Los monumentos individuales habrían sido bastante poderosos antes del período medieval temprano, simbólico de las tradiciones políticas y religiosas en Tara. Sin embargo, una vez que fueron manipulados en un viaje estructurado, sus significados cambiaron para abarcar sus roles en la inauguración. Fue la experiencia, esta procesión imaginada, a través de los monumentos como parte de un todo lo que tuvo un significado político y proyectó una cualidad sagrada en este lugar.

Nuevos descubrimientos y batallas en la colina de Tara

Los arqueólogos han seguido haciendo interesantes descubrimientos al excavar en la colina de Tara y sus alrededores. En 1955, el Dr. Sean O'Riordan del Trinity College en Dublín excavó en el Montículo de los Rehenes, descubriendo los restos óseos de un joven príncipe que data de 1350 a.C., contemporáneo de Tutankamón. Conocido como el niño Tara, lo más sorprendente fue el descubrimiento de un collar hecho con cuentas de loza, que se cree que es de Egipto. Esta área de investigación permanece relativamente inexplorada, pero se han hecho varias conexiones celta-egipcias en Irlanda.

Desde 1992, el Proyecto de Investigación Tara, parte del Programa de Descubrimiento del Centro de Arqueología e Innovación de Irlanda, ha estado utilizando una amplia gama de tecnologías diferentes para comprender el complejo paisaje de Tara. Alrededor del Montículo de los Rehenes, los arqueólogos utilizaron tecnología de rayos X y técnicas de excavación tradicionales para finalmente desenterrar lo que se ha denominado "Woodhenge", un círculo de pozo abandonado de 250 metros (820 pies) de diámetro que se cree que se construyó hace unos 5.000 años y está rodeado por unos 300 postes de madera.

Se utilizaron gráficos digitales para mostrar cómo se habría visto el recién descubierto Woodhenge en la colina de Tara. Estos se incluyeron en la serie de 2009 'Secrets of the Stones'. (RTÉ / Voices from the Dawn)

Se utilizaron gráficos digitales para mostrar cómo se habría visto el recién descubierto Woodhenge en la colina de Tara. Estos se incluyeron en la serie de 2009 'Secrets of the Stones'. (RTÉ / Voices from the Dawn)

Identificado por primera vez en la década de 1990, el descubrimiento fue cubierto en una serie de RTÉ (Televisión Nacional y Radiodifusora de Irlanda) titulada Secrets of the Stones en 2009, en la que arqueólogos y expertos en gráficos por computadora hicieron una representación digital del monumento de madera que lo lleva a vida. El programa describió el hallazgo como uno de los "mayores hallazgos arqueológicos de la Irlanda del siglo XX".

En 2010, se completó la construcción de la autopista M3 en el valle de Tara-Skryne, que pasa a menos de 2 km (1,2 millas) al norte. Este proyecto fue extremadamente controvertido ya que los arqueólogos ven el área como un paisaje dinámico que continúa proporcionando nueva información a medida que evoluciona la tecnología. La construcción fue posible gracias a una ley de 2004 que le dio al gobierno la opción de construir caminos una vez que se completara la excavación. Intentaron aplacar a los manifestantes designando el Valle de Tara-Skryne como Área de Conservación Especial en 2009, pero la construcción de la autopista en sí siguió adelante.

Uno de los muchos actos de manifestación que tuvieron lugar durante las protestas contra la autopista M3 en la zona del Cerro de Tara. (Uberhonken / CC BY-SA 4.0)

Uno de los muchos actos de manifestación que tuvieron lugar durante las protestas contra la autopista M3 en la zona del Cerro de Tara. (Uberhonken / CC BY-SA 4.0)

Mientras que los profesionales afirmaron que algunos miembros del movimiento Save Tara eran "neopaganos, hippies, ambientalistas y otros gobshites", el cortometraje documental Tara: Voices from Our Past sostiene que la colina de Tara es una parte fundamental de la cultura irlandesa. patrimonio "siendo destruido por aquellos en el gobierno a quienes se les ha confiado su protección".

El área ha sido presentada como candidata para convertirse en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y aunque las protestas no lograron evitar la autopista, el sitio sigue siendo un lugar ceremonial popular, donde los paganos irlandeses se reúnen allí, especialmente para el solsticio de verano.

Imagen de portada: Vista aérea de la colina de Tara, en el condado de Meath, Irlanda. Fuente: MNStudio / Adobe Stock

Autor: Ryan Stone

Referencias

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