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Primer plano del retrete taburete del rey Guillermo III en Hampton Court Palace.

El novio del taburete: ¿limpiar el baño del rey fue el peor trabajo de todos?

¡Algunos trabajos son un sueño y otros literalmente apestan! ¡Pero el trabajo más apestoso de todos, lo creas o no, era en realidad una posición muy poderosa porque te ponía justo al lado del rey! El novio del taburete, un cargo real en Inglaterra, creado durante la era Tudor, era apestoso y poderoso. El titular de este cargo era el responsable de atender el baño del gobernante, entre otras cosas.

Aunque el novio del taburete parece que era el trabajo más repugnante disponible, también era un puesto clave. A pesar de la naturaleza desagradable de este trabajo, el novio del taburete era un cargo muy codiciado entre los cortesanos ingleses. Después de todo, el novio tenía acceso directo al rey cuando estaba realizando sus funciones corporales más privadas. Por esta razón y otras, fue una posición muy poderosa e influyente.

 

 

La historia del novio del taburete

Aunque el puesto del novio del taburete se creó oficialmente durante el reinado de Enrique VII, parece que ya existía un papel similar unos 40 años antes. Esto se basa en las instrucciones que se encuentran en el Libro de la crianza, fechado en 1452 d.C., para "la oficina de un chamburlayne". Estas instrucciones incluían una rima que estaba destinada a ayudar a un nuevo novio (o cualquiera que sea el título que se usaba en ese momento) con su trabajo. La rima es la siguiente,

"Vea que la letrina para la servidumbre sea hermosa, dulce y limpia;
Y que las tablas se cubran con un paño hermoso de verde;
Y el hoyo mismo, mira, no se ve ningún tablero;
Sobre un hermoso cojín, la estupidez que nadie puede enfadar.
Mire, hay manta, algodón o lino para limpiar el extremo inferior,
y siempre que él llame, espere listo y puntual,
lavabo y jarra, y en su hombro una toalla".  

Alrededor de 1495 d.C., Enrique VII, el primer rey de Inglaterra de la Casa de Tudor, creó la Cámara Privada, que era la primera cámara de los apartamentos privados del rey y por lo tanto, solo era accesible para la familia del rey. Junto con la creación de la Cámara Privada, fue la creación de la oficina del Novio del Taburete. En ese momento, el novio se ocupaba principalmente de las necesidades de ir al baño del rey y probablemente no era un trabajo muy prestigioso. Debe decirse, sin embargo, que en este momento, el novio también participó en el establecimiento de la política fiscal nacional bajo el sistema de cámaras, además de estar a cargo de las finanzas de la casa real. 

Una orden escrita de 1497 d.C., para Hugh Denys, el segundo novio del taburete de Enrique, incluía "terciopelo negro y flecos de seda, dos lavabos de peltre y cuatro metros de tela rojiza". Con estos artículos, se suponía que Denys construiría el "baño" del rey. Se puede agregar que el taburete se considera el predecesor del inodoro moderno.

Cómoda taburete cerrado, circa 1650 d.C., en el Palacio de Hampton Court, Inglaterra. (Termidor de langosta / Dominio público)

Cómoda taburete cerrado, circa 1650 d.C., en el Palacio de Hampton Court, Inglaterra. (Termidor de langosta / Dominio público)

En su forma más simple, el taburete consistía en "una caja o armario a la altura del asiento con un agujero en la parte superior. Dentro de este agujero había un cuenco, generalmente de peltre o loza, que capturaba la orina y las heces". El taburete era portátil y estaba cubierto por una tapa plegable cuando no estaba en uso.

Curiosamente, se puede ver un ejemplo de un taburete real cercano en Hampton Court Palace. Este objeto pertenecía a William III, y por lo tanto se fecha al siglo XVII, principios del siglo XVIII a.C. El taburete está diseñado como un cofre y tiene una tapa ligeramente abovedada. El taburete está cubierto de "terciopelo carmesí y decorado con líneas dobles e individuales de tachuelas sobre una trenza dorada". El taburete podía cerrarse con llave y un par de asas de metal dorado estaban unidas a sus lados. El asiento interior está acolchado, con flecos plateados colgando alrededor del interior de la tapa. Este era sin duda un taburete de baño digno de un rey.

 Fue durante el reinado de Enrique VIII, el hijo y sucesor de Enrique VII, que el papel del novio del taburete se amplió enormemente. Además de atender las necesidades de Henry para ir al baño, el novio ahora también estaba a cargo de monitorear las evacuaciones intestinales del rey. Estas observaciones, junto con otras cuestiones relacionadas con la salud del rey, fueron informadas al médico real. El novio también organizó el día del rey en torno a sus evacuaciones intestinales, que fueron predichas por su dieta y horas de comida.

Otras responsabilidades del novio estaban menos relacionadas con las necesidades de ir al baño del rey, pero sin embargo le dieron una cantidad significativa de influencia. Por ejemplo, los hombres que atendían al rey en la Cámara Privada eran gobernados por el novio. El novio también mantuvo un registro de los gastos del Privy Purse y se aseguró de que los objetos valiosos en la Privy Chamber se mantuvieran a salvo. Además, se le dio al novio la autoridad para decidir a quién se le permitió, y quién no, el acceso al rey en la Cámara Privada.

No está del todo claro si el novio del taburete realmente tuvo que limpiar el trasero del rey después de haber hecho sus negocios. Por cierto, el novio, así como otros cortesanos de Hampton Court durante el reinado de Enrique, tuvieron acceso a la "gran casa de servidumbre". Este era un edificio que contenía 28 asientos en dos niveles. Los excrementos de la gran casa de servidumbre llegaron al río Támesis a través de desagües revestidos de ladrillos.

Hampton Court Palace, probablemente donde se ubicó la primera posición del novio del taburete en la era Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

Hampton Court Palace, probablemente donde se ubicó la primera posición del novio del taburete en la era Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

El novio de la posición del taburete fue otorgado a los nobles

El cargo de novio del Taburete generalmente se otorgaba a hijos de nobles o miembros de la nobleza, lo que indica que ese trabajo no se otorgaba simplemente a cualquiera que pudiera estar interesado en solicitarlo. Enrique VIII tenía cuatro novios del taburete, el segundo de los cuales era sir Henry Norris. La historia de este novio es particularmente interesante ya que demuestra la influencia que podía aspirar a alcanzar el titular de este cargo, así como el riesgo que suponía.

Norris era el segundo hijo de Sir Edward Norris y nació alrededor de 1481 d.C. Cuando era joven, Norris llegó a la corte de Enrique VIII, fue nombrado Caballero de la Cámara del Rey y se convirtió en uno de los amigos más íntimos del rey. Henry otorgó a Norris varios cargos, lo que lo convirtió en una persona muy influyente en la corte. Por ejemplo, en 1515 d.C., Norris fue nombrado Guardián del Parque de Foliejon en Winkfield, Berkshire. Cuatro años más tarde, fue nombrado alguacil de Ewelme en Oxfordshire y en 1523 d.C., fue nombrado guardián de Langley New Park en Buckinghamshire, así como alguacil de Watlington. En 1526 d.C., Norris reemplazó a Sir William Compton (quien luego murió de sudoración en 1528 d.C.) como el novio del taburete.

Norris no solo estaba cerca del rey. También fue un aliado de Ana Bolena cuando se levantó en la corte inglesa. Los lazos de Norris con la reina finalmente lo llevarían a su caída y muerte. En abril de 1536, Sir Francis Weston, un caballero de la Cámara del Rey, le insinuó a la reina durante una charla que Norris la amaba. Poco después de eso, la reina habló con Norris al respecto y bromeó diciendo que estaba esperando los zapatos de un muerto. Norris no encontró esta broma divertida y protestó contra ella. Al final, la reina le pidió a Norris que disipara cualquier rumor que pudiera escuchar sobre su conducta.

Sin embargo, la intromisión de Norris en la política de la corte lo convirtió en muchos enemigos, uno de los cuales fue Thomas Cromwell, quien recibió informes sobre el supuesto romance del novio con la reina. Los rumores finalmente llegaron a oídos del rey, quien le dijo a Norris que era sospechoso de conspirar con la reina y lo instó a confesar. Posteriormente, Norris fue arrestado y llevado a la Torre de Londres. Fue juzgado, declarado culpable y ejecutado. Después de Norris, Henry tuvo dos Grooms más: primero Sir Thomas Heneage y luego Sir Anthony Denny. El último tuvo la responsabilidad de decirle a Henry en enero de 1547 que se estaba muriendo. El rey murió al día siguiente.   

Enrique VIII fue sucedido por Eduardo VI, que tenía su propio novio del taburete. Los siguientes dos monarcas Tudor, María I e Isabel I, sin embargo, no tenían un novio del taburete, ya que era inapropiado que un hombre atendiera las necesidades de ir al baño de una reina. En cambio, se creó una oficina llamada Dama de la alcoba durante el reinado de Isabel. Las responsabilidades de la dama eran similares a las del novio, aunque estaban a cargo de una mujer. Durante el reinado de Isabel, este cargo lo ocupó Katherine Ashley. La dama atendió a la reina en su salón privado, la ayudó a bañarse y le lavó el cabello.

La muerte de Isabel en 1603 marcó el final de la Casa de los Tudor y el trono inglés pasó a una nueva dinastía real, los Estuardo. Bajo su primer monarca Estuardo, James I, se restableció el cargo de Novio del Taburete. Después de la restauración de la monarquía Estuardo, Carlos II cambió el nombre de la oficina a "Novio de la estola". Aparentemente, este cambio en el título reflejó un cambio en las responsabilidades del trabajo, es decir, de una que ayudaba al monarca con sus necesidades de ir al baño a otra que ayudaba a vestir al rey.

La vista trasera de los inodoros garderobe medievales en Portchester Castle, Reino Unido, donde la caca salió del castillo e hizo un hedor considerable. (Colin Babb / Garderobe medieval (baños) Castillo de Portchester)

La vista trasera de los inodoros garderobe medievales en Portchester Castle, Reino Unido, donde la caca salió del castillo e hizo un hedor considerable. (Colin Babb / Garderobe medieval (baños) Castillo de Portchester)

El puesto de novio de la estola continuó hasta 1901 d.C.

En los siglos siguientes, la posición del novio de la estola fue mantenida en su mayoría por los diversos gobernantes que ocupaban el trono inglés (posteriormente, británico). El último gobernante de los Estuardo, dicho sea de paso, fue una mujer, la reina Ana, que, a diferencia de María e Isabel de la era Tudor, mantuvo el cargo de novio de la estola. Sin embargo, el puesto fue ocupado por mujeres.

Los novios del taburete / estola probablemente continuaron ejerciendo mucha influencia en la corte, aunque quizás no tanto como Norris durante el reinado de Enrique VIII. Aun así, algunos novios llegaron a ocupar puestos importantes en el gobierno británico. John Stuart, por ejemplo, fue el novio de la estola de Jorge III. Más tarde, John Stuart se convirtió en primer ministro de Gran Bretaña. Por cierto, George, que era conocido por su locura, tuvo un total de nueve Grooms durante su reinado, más que cualquier otro monarca inglés / británico.

La reina Victoria, la última gobernante británica de la Casa de Hannover, no tenía un novio del taburete. Sin embargo, se nombraron novios tanto para su esposo, el príncipe Alberto, como para su hijo y heredero, el futuro Eduardo VII. Aunque Eduardo, como Príncipe de Gales, tenía un novio de la estola, el cargo fue abolido definitivamente cuando ascendió al trono en 1901 d.C.

James Hamilton, segundo duque de Abercorn (1838-1913), probablemente el último novio de la estola en la historia británica. (Estudio de fotografía Lafayette, Londres / CC BY-SA 4.0)

James Hamilton, segundo duque de Abercorn (1838-1913), probablemente el último novio de la estola en la historia británica. (Estudio de fotografía Lafayette, Londres / CC BY-SA 4.0)

Por lo tanto, el novio de Edward de la estola, James Hamilton, Duque de Abercorn, se considera que es el último titular de la oficina. Se desconoce por qué Edward decidió abolir este cargo. Otros, sin embargo, han considerado a Sir Michael Stanhope, que sirvió al joven Eduardo VI, como el último novio del taburete en el sentido más estricto. Esto se debe a que las responsabilidades de los Grooms después del período Tudor habían sufrido grandes cambios. Stanhope, por cierto, fue ahorcado por un delito grave antes de la muerte de Edward y se cree que posteriormente el puesto del novio quedó vacante.

Un hombre enfermo en el inodoro, después de tomar un laxante, en la época medieval. Como comer en exceso era común en estos tiempos, también lo era el uso de laxantes. (Ver página del autor / CC BY 4.0)

Un hombre enfermo en el inodoro, después de tomar un laxante, en la época medieval. Como comer en exceso era común en estos tiempos, también lo era el uso de laxantes. (Ver página del autor / CC BY 4.0)

Un trabajo asombroso que vino con influencia

En resumen, el novio del Taburete, en su forma original, ciertamente no fue el trabajo más agradable de la historia, ya que requería que su titular se ocupara de las necesidades de aseo del monarca. Al mismo tiempo, sin embargo, esto significaba que el novio tenía más acceso al rey que todos los demás cortesanos. Esto significaba que el novio tenía el potencial de convertirse en una persona muy influyente en la corte y que podía incursionar en política si lo deseaba.

Este fue ciertamente el caso del segundo novio del taburete de Enrique VIII, Sir Henry Norris. Como demuestra la vida de Norris, cometer errores en el juego de la política a un nivel tan alto podría costarle la vida a un novio.

Después de la era Tudor, la posición del Novio del Taburete se mantuvo, pero se modificó. Esto probablemente redujo la influencia del novio, aunque no hasta el punto de que el puesto se redujera a un papel ceremonial.

Cuando las mujeres estaban en el trono, la política hacia la posición del novio variaba. Aunque Isabel I no tenía novio, sí tenía una Dama de la alcoba. Mientras que Victoria no tenía novio, pero nombró uno para su marido y otro para su heredero.

El cargo de novio del taburete fue finalmente abolido de forma permanente cuando Eduardo VII se convirtió en rey del Reino Unido en 1901 d.C.

Imagen de portada: Primer plano del retrete taburete del rey Guillermo III en Hampton Court Palace. Fuente: Peter K Burian / CC BY-SA 4.0

Autor: Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://www.historyextra.com/period/who-was-the-last-groom-of-the-stool/

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Disponible en: https://medium.com/history-of-yesterday/englands-groom-of-the-stool-76f2...

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Disponible en: https://www.havardandhavard.com/news-and-events/2011/09/27/a-close-stool...

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Disponible en: https://www.britannica.com/biography/John-Stuart-3rd-Earl-of-Bute

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Disponible en: https://thetudortravelguide.com/2018/05/13/the-9-key-features-of-a-tudor...

Zarrelli, N., 2017. Groom of the Stool could be a crappy role, but it came with great benefits.. [Online]
Disponible en: https://www.atlasobscura.com/articles/king-toilet-attendant-england

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Dhwty

DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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