Los Radhanitas: un vistazo a las redes comerciales de la Edad Media | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Gran parte del comercio terrestre de los radhanitas entre Tánger y Mesopotamia fue en camello. Fuente: Gaper/ Adobe Stock

Los Radhanitas: un vistazo a las redes comerciales de la Edad Media

No es ningún secreto que, durante todo el período clásico y medieval temprano, el comercio desempeñó un papel inmenso en la economía del mundo. Las rutas comerciales se extendieron por toda Eurasia y conectaron efectivamente a las sociedades occidentales y orientales. La aristocracia disfrutaba de los productos básicos, los bienes preciosos tenían un alto precio y, como resultado, ciertas naciones prosperaron. Entre los principales, si no el único, los comerciantes de ese período fueron los judíos radhanitas. Los radhanitas dominaron las rutas comerciales de Eurasia, como se señala en numerosas fuentes históricas. Tratando con una variedad de bienes, lograron controlar gran parte del desarrollo económico y las influencias en las primeras sociedades medievales. Pero, ¿quiénes eran exactamente esos radhanitas y cuál era su objetivo? Únase a nosotros mientras volvemos sobre los pasos de estos comerciantes y volvemos a visitar algunas de las primeras cuentas geográficas y de viajes, con la esperanza de arrojar algo de luz muy necesaria sobre las redes comerciales de la Edad Media.

Los primeros relatos de los radhanitas y sus rutas comerciales

Los radhanitas eran bien conocidos en el período medieval temprano bajo una variedad de nombres. La mayor parte de lo que sabemos hoy sobre ellos proviene de fuentes islámicas. Por supuesto, no es ningún secreto que los primeros califatos islámicos de la época se jactaban de contar con algunos de los mejores viajeros y, tal vez, los únicos viajeros y geógrafos que dejaron sorprendentes huellas del mundo durante ese período. En sus fuentes, los radhanitas eran conocidos como الرذنية - ar-Raðaniyya, o en hebreo como רדהנים - Radhanim. Los orígenes exactos de este nombre no se conocen con precisión, pero la mayoría de los estudiosos y etimólogos están de acuerdo en que la palabra es de origen persa, un nombre dado por los viajeros islámicos a estos comerciantes judíos. Proviene de las palabras rah (camino, sendero) y dān (alguien que sabe), que significa "aquellos que conocen los caminos", algo bastante sensible como un nombre para los comerciantes.

Otra teoría plausible que se conecta a este término, es el lugar de origen de Radhanite. Varias fuentes clave ubican su punto de emergencia en el valle del Ródano en Francia. En latín, este río se conoce como Rhodanus, o Rhodanos, en griego. Por lo tanto, los radhanitas probablemente serían nombrados por el área de donde vinieron, el valle del Ródano, ya que también se los conocía como "judíos franceses". Por otra parte, algunas fuentes nombran su lugar de origen en la histórica provincia de Radhan, cerca de la moderna Bagdad, que sigue siendo la opción menos probable.

Fresco de un califato islámico. (CC BY-SA 4.0)

Fresco de un califato islámico. (CC BY-SA 4.0)

Una de las fuentes más importantes sobre judíos radhanitas es de un geógrafo y viajero islámico temprano, Abu'l-Qasim Ubaydallah ibn Abdallah ibn Khordadbeh (ابوالقاسم عبیدالله ابن خرداذبه), que vivió aproximadamente del 820 al 912 d.C., y es más comúnmente conocido como Ibn Khordadbeh. Es conocido por su gran trabajo, llamado Kitāb al-Masālik w’al- Mamālik (كتاب المسالك والممالك), conocido hoy como el "Libro de caminos y reinos". Este trabajo trata principalmente con los diversos pueblos que habitaban o eran comunes en el califato abasí, y detalla con precisión todas las rutas comerciales importantes que pasaron por lo que entonces se conocía como el "mundo musulmán". Hoy, esta fuente histórica es una de las últimas fuentes restantes que entran en detalles sobre los judíos radhanitas y, por lo tanto, una de las más importantes cuando se trata de redes comerciales medievales.

Rutas comerciales tempranas entre Europa y Asia. (Dominio publico)

Rutas comerciales tempranas entre Europa y Asia. (Dominio publico)

En su trabajo, Ibn Khordadbeh menciona todas las estaciones y ciudades que fueron visitadas en el camino de los comerciantes radhanitas. Comienza su relato afirmando que "estos mercaderes judíos radhanitas" eran multilingües. Hablaban con fluidez una variedad de idiomas principales de la época, incluidos el persa, el árabe, el griego (rumiyya), el andaluz, el eslavo (saqlabiyya) y el franco (ifranjiyya). Luego declara que viajan de este a oeste y de oeste a este, tanto por tierra como por mar, y que traen consigo muchas especias, espadas, pieles, telas bordadas, sable (sammur) y pieles de castores (Khazz). También transportaron esclavos, concubinas, eunucos y otros sirvientes.

En todo el mundo conocido

Ibn Khordadbeh afirma que partieron de Firanja (Francia) y zarparon en el Mar del Oeste (Mediterráneo). Desde allí viajaron a al-Farama (Pelusium), una ciudad importante en el delta del Nilo. Desde allí tomaron sus bienes por tierra, hasta al-Qulzum (Suez), desde donde zarparon una vez más, esta vez en el Mar del Este (Mar Rojo). Desde allí viajaron a al-Jar (Medina) y al-Jeddah (Jeddah), y más al este a al-Sind (Pakistán), al-Hind (India) y al-Sin (China). De China trajeron especias preciosas y productos exóticos: alcanfor, madera de aloe, canela, almizcle y muchos otros. Desde aquí a menudo tomaron diferentes rutas. A veces viajaban a Constantinopla y comerciaban con los bizantinos, o iban a Antioquía, o al Rey de los francos, o al actual Irak y Bagdad.

A veces los radhanitas viajaban de Francia a España, y de allí a Marruecos, Tánger, Túnez, Egipto y los modernos Israel, Siria, Irak y nuevamente a Pakistán, India y China. En su trabajo, Ibn Khordadbeh también describe sus oficios con los confines de las tierras eslavas (saqaliba). Él explícitamente llama a esto como la Tierra de los Rus 'que son (en sus palabras) una parte de los eslavos. A partir de ahí, los comerciantes adquirieron pieles de castor y zorro negro, así como espadas. Luego transportaron los bienes hacia el sur hasta el "Mar Rumi", donde el Señor del Ron (romanos, es decir, bizantinos) les cobraba impuestos. Luego viajaron a Bagdad y más al este, utilizando a sus esclavos eunucos eslavos como traductores y mediadores. Afirmaban ser cristianos cuando estaban en estas tierras.

Las rutas comerciales judías radhanitas prosperaron desde aproximadamente 750 hasta finales de los 800. Casi todos los académicos clave están de acuerdo en que, durante más de un siglo, "prácticamente cada gota de especias que entró en Europa lo hizo a través de los judíos radhanitas", ya que tenían el monopolio de las especias, los esclavos y los artículos de lujo. Una de las mayores fuentes de ingresos para los radhanitas fue la mediación entre Oriente y Occidente, entre la cristiandad y el islam, y entre los reyes, los califas y los japoneses, quienes se dedicaron a esclavizar a las tribus y los pueblos. Los judíos radhanitas llegaron a dominar todas las rutas comerciales y sistemas fluviales medievales y obtuvieron un monopolio virtual sobre el tránsito de esclavos, que se llevaron con ellos en todo el mundo.

Los radhanitas transportaron y comercializaron especias preciosas, productos exóticos y esclavos en el período medieval (janvier/ Adobe Stock)

Los radhanitas transportaron y comercializaron especias preciosas, productos exóticos y esclavos en el período medieval (janvier/ Adobe Stock)

Sociedades pacíficas dirigidas por comerciantes de esclavos

El comercio de esclavos fue una realidad para muchos pueblos durante este tiempo. Alrededor del 10% de la población de Inglaterra, inscrita en el Domesday Book (1086), eran esclavos. Los pueblos eslavos durante este período habitaban vastas partes de Europa occidental y oriental. Estaban conectados por el idioma y la cultura, y se extendieron en muchas tribus. Pero como eran sociedades en gran medida pastorales y pacíficas, presentaban un objetivo perfecto para los traficantes de esclavos y sus tierras frecuentemente atacadas. En el norte de Europa, las tribus eslavas lechíticas de Rujani, Obodriti, Wilci, Sorbi y muchos otros sufrieron a manos de los alemanes y los escandinavos. En el este, las tribus de los Rus - Drevlyani, Dregovichi, Vyatichi, Ilmeni, Severi y otros, fueron esclavizadas por los jázaros, tártaros y la Horda de Oro.

En el sureste de Europa, las tribus eslavas del sur fueron atacadas fácilmente a través de los sistemas fluviales de Europa central y las costas del Adriático. Los serbios y sus tribus de zajumlianos, timocanos y más al norte, los vecinos checos, eslovacos y carantanios fueron esclavizados. Los radhanitas apreciaban a los esclavos eslavos por varias razones. Los jóvenes fueron utilizados como eunucos y empleados en una variedad de roles. Los califas del mundo del Islam dependían en gran medida de los eunucos. Los hombres jóvenes fueron vendidos como mercenarios o guardaespaldas. Las esclavas también fueron atacadas y crearon una mercancía propia. Las mujeres eslavas rubias y de piel clara eran muy buscadas en el mundo islámico y oriental y se vendían como concubinas.

Los radhanitas finalmente se centraron en el comercio de esclavos, creando una red comercial extensa y elaborada, a través de la cual suministraron a muchas partes de Eurasia con eunucos y concubinas. Algunos de sus mayores clientes fueron los Califatos Islámicos de la Península Ibérica. La demanda de esclavos eslavos fue tan grande que se hicieron universalmente conocidos como Saqaliba (صقالبة). En árabe, la palabra saqaliba significa simplemente una persona eslava.

Patio de las concubinas en Estambul, Turquía (saik20 / Adobe Stock)

Patio de las concubinas en Estambul, Turquía (saik20 / Adobe Stock)

El monopolio del comercio de esclavos de los judíos radhanitas creció tanto que eclipsó su comercio de especias y artículos de lujo. Tan comunes eran los esclavos eslavos en Europa en ese momento, que el único nombre conocido para un esclavo (de cualquier tipo) era Sklave. Sklave es la ortografía griega del eslavo. Y así se convirtió en que el nombre de los eslavos, que significa "gloriosos / aquellos que hablan el mismo idioma", se convirtió en la palabra para esclavo. Hoy, la raíz de la palabra esclavo sigue siendo la misma. Estos comerciantes de Radhanite y las necesidades de sus clientes fueron directamente responsables de la desgracia de innumerables hombres y mujeres, que en sí misma es una de las peores facetas del mundo medieval temprano.

Uno de los mayores obstáculos para las rutas comerciales de los radhanitas fue Bizancio. Los funcionarios bizantinos eran algo espinosos para estos comerciantes, ya que les imponían impuestos regulares y legislaciones relacionadas con el comercio, como era la política común para su imperio. Al principio, los radhanitas evitaron a los bizantinos por completo para evitar pagar estos impuestos, pero luego lograron eludirlos completamente al convertirse o hacerse pasar por protegidos y nacionales de las ciudades estado italianas, que estaban exentas de tales legislaciones imperiales.

La influencia menguante

La influencia de los comerciantes radhanitas comenzó a disminuir significativamente alrededor del año 900 y más allá. Con la caída de la dinastía Tang china en 908, y después de que los Rus conquistaron la ciudad de Atil y derrotaron al Khazar Khaganate alrededor de 960, sus redes comerciales se vieron afectadas y perdieron parte de su importancia. Se necesitaban nuevas ciudades para convertirse en centros comerciales. Cuando Atil ya no era viable, ni las costas del mar Caspio, los radhanitas tuvieron que concentrarse en las principales ciudades de Europa Central. Kiev siguió siendo uno de los centros comerciales más importantes, y se desarrolló una ruta comercial que conducía desde Praga a través de Polonia hasta Kiev. En el relato hebreo del rabino Yehudah ben Meir de Mainz, podemos ver que los judíos radhanitas se centraron en Przemysl en Polonia como su principal centro comercial.

Aun así, el caos que surgió después de la caída del Khazar Khaganate interrumpió en gran medida las rutas comerciales conocidas, al igual que la aparición de naciones eslavas centralizadas y la cristianización de sus tribus. Las invasiones turcas de Oriente Medio dificultaron aún más el comercio, al igual que el colapso de la Ruta de la Seda. Los radhanitas fueron expulsados ​​por los crecientes éxitos comerciales de ciudades estado italianas como Génova, Amalfi, Pisa y Venecia, que consideraban a los judíos radhanitas como sus competidores. Las redes comerciales judías radhanitas desaparecieron después de esto. El comercio de esclavos se había ido con ellos, al igual que el comercio de especias. Sus poblaciones permanecieron en varias partes de Europa donde continuaron desarrollando nuevas formas de explotación, por lo que fueron conocidos durante todo el período medieval, siendo el más conocido el sistema de usura.

Comprender el panorama general

Este estudio de las primeras redes comerciales medievales es una visión importante de las realidades de las rutas comerciales y los productos básicos de la época. Nos muestra que un grupo de personas podría dominar todo el monopolio comercial del continente europeo al expulsar a la competencia y desarrollar un sistema de rutas comerciales muy unido. Cuando este comercio se centró en la vida humana y la explotación de inocentes para la esclavitud, el panorama se vuelve más serio. Todo lo que podemos esperar es que tal esclavitud y explotación siga siendo muy, muy lejana en nuestro pasado.

Imagen de portada: Gran parte del comercio terrestre de los radhanitas entre Tánger y Mesopotamia fue en camello. Fuente: Gaper/ Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Brook, K. A. 2010. The Jews of Khazaria. Rowman & Littlefield Publishers, Inc.
Cosman, P. M. and Jones, L. 2008. Handbook to Life in the Medieval World. Facts on File.
Holo, J. 2009. Byzantine Jewry in the Mediterranean Economy. Cambridge University Press.
Stillman, N. 1979. The Jews of Arab Lands - A History and Source Book. The Jewish Publication Society of America.
Suleiman, Y. 2010. Living Islamic History: Studies in Honor of Professor Carole Hillenbrand. Edinburgh University Press.

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