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"Mahoma el apóstol de Dios".

Los primeros califas del Islam: Poder, corrupción, guerra y traición en el califato de Rashidun

Los primeros califas del mundo islámico fueron los califas Rashidun, o "correctamente guiados", que controlaban un vasto imperio. Según los musulmanes sunitas, los califas de Rashidun fueron elegidos por los seguidores de Mahoma y los cuatro eran califas legítimos.

Para los musulmanes chiítas, por otra parte, los tres primeros eran usurpadores, ya que no eran descendientes directos de Mahoma. Cualquiera que sea la importancia teológica de los califas de Rashidun para el Islam, es innegable que el gobierno de los primeros cuatro califas es muy importante para la historia del Islam.

Los treinta años durante los cuales gobernaron estuvieron llenos de intrigas políticas, corrupción, asesinatos y guerras civiles, pero también impresionantes conquistas militares y la formación de las principales divisiones que definen al Islam en la actualidad.

Origen del Califato Rashidun

Cuando Mahoma murió en el año 632 d. C, no dejó instrucciones claras sobre quién debería sucederlo. Esto ha provocado desacuerdos en el mundo islámico hasta el día de hoy. La comunidad musulmana debatió entre ellos a quién nombrar como sucesor político de Mahoma. Algunos creían que debía ser el primo de Mahoma, Ali, pero el elegido terminó siendo Abu Bakr, el amigo íntimo de Mahoma y su suegro.

El primer califa

Abu Bakr, el primer califa, gobernó durante dos años. Él fue capaz de mantener el mundo islámico unido, pero no todo estaba bien. Tan pronto como fue nombrado califa, algunas tribus árabes que solo habían formado parte de la comunidad debido a Mahoma se retiraron de la coalición política. Esto obligó a Abu Bakr a ir a la guerra contra ellos para someterlos a la sumisión. Insistió en que no solo se habían sometido a Mahoma sino a la comunidad musulmana. En el año 633 d. C, Abu Bakr había unificado casi toda la península árabe bajo su califato.

Abu Bakr, el primer califa. (Cropbot / Dominio Público)

El segundo califa

En el año 634 a. D, Abu Bakr murió y fue sucedido por Umar. Umar llevó a los musulmanes a algunas victorias extraordinarias y expandió el alcance político del Islam en Medio Oriente y el Norte de África.

En ese momento, las dos principales potencias políticas en el Medio Oriente eran el Sassanid Persian o el Sasanian Empire en el este y el Imperio Bizantino en el oeste. Estos dos imperios habían estado atrapados en una lucha de poder durante varios siglos en este punto. Esto había afectado a los habitantes de Persia y del Mediterráneo oriental.

El tercer califa

Para el año 634 d. C, durante el reinado del califa Omar, los ejércitos musulmanes comenzaron a avanzar desde Arabia hacia el resto del Medio Oriente. Esto fue en parte inspirado por la fuerte tradición marcial entre las tribus árabes y la necesidad de canalizar las tendencias bélicas de las tribus árabes en ese momento en algo que no desgarraría al mundo musulmán.

Los musulmanes ganaron una victoria decisiva contra los bizantinos en la batalla de Yarmouk en el año 636 d. C. También ganaron una gran victoria contra los sasanianos en el año 637 d. C en la batalla de al-Qadisiyyah. Al final del reinado de Umar, el califato islámico había conquistado un imperio que se extendía por Persia, Mesopotamia, África del Norte, Palestina y Siria. El Imperio de Sasanian ya no existía después del año 642 d. C y el Imperio Bizantino estaba en retirada.

Un dibujo de Khālid ibn al-Walid encabezando el ejército musulmán durante la batalla de Yarmouk. (Dominio publico)

Un dibujo de Khālid ibn al-Walid encabezando el ejército musulmán durante la batalla de Yarmouk. (Dominio publico)

Durante este tiempo, la expansión del imperio musulmán fue principalmente política. Los cristianos y otros grupos religiosos no musulmanes como los zoroastrianos, hindúes y budistas no se vieron obligados a convertirse y, siempre que pagaran tributo y no se rebelaran, se les permitió vivir en paz en su mayor parte.

A pesar de las victorias tempranas de Umar, su reinado llegó a su fin de manera anticlimática cuando fue asesinado por un persa en 644 d. C.

El cuarto califa

Después de la muerte de Umar, fue sucedido por Uthman. Uthman designó a sus parientes para ocupar puestos importantes de poder en todo el califato. También les dio acceso a una riqueza considerable. Uthman se volvió tan corrupto que algunos de sus oponentes comenzaron una yihad (guerra) contra él porque lo percibían como inmoral. Uthman fue finalmente asesinado por una multitud enojada de rebeldes musulmanes en 656 d. C.

Uthman fue sucedido por Ali, el primo de Muhammad. Ali trabajó para revertir la corrupción que dejó Uthman y terminó eliminando a la mayoría de los gobernadores y funcionarios principales del gobierno que había sido designado por Uthman.

Ali no fue apoyado por todos, sin embargo. Muawiyah, un poderoso pariente de Uthman y gobernador de Siria, exigió venganza por los que mataron a Uthman. Ali al principio lo ignoró, pero luego trató de hacer un compromiso. Esto no les sentó bien a algunos de los seguidores de Ali que creían que él, como califa, ni siquiera debería haber negociado con el disidente.

Los de este campamento formaron una facción llamada Kharijites. Además, Ali también se opuso a Aisha, la esposa de Mahoma. La oposición llevó a una guerra civil contra el califa. La guerra terminó en el año 661 d. C cuando Ali fue asesinado.

Esta pintura se titula "Martirio de Imam Ali". Representa a Ali siendo asesinado por Ibn Muljam. (Mhhossein / Dominio Público)

Esta pintura se titula "Martirio de Imam Ali". Representa a Ali siendo asesinado por Ibn Muljam. (Mhhossein / Dominio Público)

La muerte de Ali marcó el final del califato de Rashidun. Después de su muerte, su rival Muawiyah pasó a establecer el Califato Omeya. Su muerte también creó el primer gran cisma dentro del Islam. Los partidarios de Ali finalmente se convirtieron en musulmanes chiítas. Aquellos que apoyaron a los cuatro califas Rashidun y al Califato Omeya se convirtieron en los musulmanes sunitas. Así, además de terminar el primer período de unificación a largo plazo en la historia islámica, también terminó un período de unidad teológica, ya que creó una división que perdura hasta nuestros días.

Imagen de Portada: "Mahoma el apóstol de Dios". Fuente: AishaAbdel / CC BY-SA 4.0.

Autor Caleb Strom

Referencias

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