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Jerjes el grande: El poderoso rey persa cuya muerte destruyó un imperio

Jerjes el grande: El poderoso rey persa cuya muerte destruyó un imperio

Jerjes I, también conocido como Jerjes el Grande, fue un rey aqueménida del imperio persa del siglo V. Es mejor conocido por liderar la invasión masiva de Grecia, marcada por las batallas de las Termópilas, Salamina y Platea.

En la cultura popular moderna, Jerjes es quizás más conocido como el principal antagonista de 300 de Frank Miller, una película basada en la serie de cómics del mismo nombre. En estas obras modernas, Jerjes, como "el otro", es retratado, entre otras cosas, como afeminado, despótico y decadente. En cierto modo, estas cualidades sirven para resaltar la diferencia entre Jerjes y sus adversarios griegos, en particular el rey espartano que se le opuso en las Termópilas, Leonidas.

 

 

Sin embargo, estas representaciones negativas de Jerjes (y de los persas en general) no se limitan a los tiempos modernos y ya existían durante la vida del rey. Como era de esperar, estas representaciones las hacían a menudo sus enemigos griegos.

¿Quién fue Jerjes el Grande?

Jerjes el Grande nació en el 519 a. C. y murió en Persépolis, el actual Irán. Era el hijo de Atossa, la hija del rey aqueménida Ciro el Grande y el rey Darío I y se convirtió en el heredero aparente en preferencia a su hermano mayor debido a su linaje en relación con Ciro (que su hermano mayor se perdió porque no era el hijo de Atossa).

Jerjes gobernó el imperio aqueménida desde el 486 al 465 a. C. Su reinado está más marcado por las campañas persas contra Grecia y las batallas de Termópilas, Salamina y Platea, lo que puede explicar parte de la razón por la que el rey persa ha sido fuertemente criticado por los escritores (especialmente los griegos antiguos) a lo largo de los años. Uno de los más famosos se encuentra en la obra de teatro de Esquilo, "Los persas".

Jerjes en "Los persas"

"Los persas" de Esquilo es una tragedia que se produjo por primera vez en el 472 a. C. y fue la segunda obra de una producción de cuatro obras que ganó el primer premio en el festival City Dionysia de Atenas en el año 2019. Los dos personajes que se dice que tienen más "tiempo al aire" en la obra son Atossa, la madre de Jerjes, y el fantasma de Darius, el padre de Jerjes. Sin embargo, la obra (incluidas las conversaciones de Atossa y el fantasma de Darius) gira en torno a la expedición de Jerjes contra Grecia y su derrota en la batalla de Salamina. Además, Jerjes hace acto de presencia hacia el final de la obra.

Busto de Atossa. (CC BY-SA 4.0 )

En "Los persas", Jerjes fue retratado de manera bastante negativa. Una de sus cualidades indeseables en esta obra es la arrogancia. Por ejemplo, durante la conversación entre Atossa y el fantasma de su marido, el rey muerto señaló que el orgullo excesivo de Jerjes le hizo creer que podía esclavizar incluso a los dioses.

Mientras esperaba / Para atar el sagrado Hellespont, para sostener / El Bósforo furioso, como un esclavo, encadenado, /… e hinchado de pensamientos / ¡Presuntuoso, considerado, vano mortal! Que su poder se eleve por encima de los dioses y el poder de Neptuno.

Sin embargo, la arrogancia era un motivo común en la mitología griega, y se sabe que muchos personajes griegos, como Edipo y Belerofonte, también han sufrido de arrogancia. Una característica que quizás separa a Jerjes de estos caracteres griegos es su comportamiento como "oriental".

Para los antiguos griegos, los orientales eran vistos como opuestos. Así, por ejemplo, en "Los persas", Esquilo describe a Jerjes como alguien incapaz de controlar sus emociones. Durante gran parte del tiempo que Jerjes estuvo en el escenario, fue un hombre completamente consumido por el dolor, lamentando sus desgracias contra los griegos y haciendo exclamaciones sin sentido como "¡oioi!", "¡Eh, ieh!" y "Ototototoi".

Alivio rupestre de Jerjes en su tumba en Naqsh-e Rustam. (CC BY-SA 2.0 )

Alivio rupestre de Jerjes en su tumba en Naqsh-e Rustam. (CC BY-SA 2.0 )

Cómo representa Herodoto a Jerjes

Jerjes también es tratado de manera desfavorable en Herodoto 'Las historias', especialmente cuando uno lo compara con otros monarcas persas mencionados en la obra, como Ciro y Darío I. Sin embargo, la fallida expedición de Jerjes contra Grecia no se colocó completamente en sus hombros por Herodoto. En cambio, se culpa a Mardonio, uno de los primos de Jerjes y una figura influyente en la corte persa.

Según Heródoto, Jerjes se mostró inicialmente reacio a invadir Grecia, pero Mardonio, que tenía motivos personales para esta campaña, lo persuadió de hacerlo.

Ahora, Jerjes estaba al principio bastante reacio a hacer la guerra a Grecia ... Él (Mardonio) argumentó de esta manera porque quería agitar las cosas y también porque quería convertirse en gobernador de Grecia. Finalmente, logró ganar la ronda de Jerjes desde su punto de vista.

El comienzo del fin de un imperio

Si bien la campaña griega de Jerjes fue finalmente un fracaso, logró sofocar las revueltas en Babilonia y Egipto, manteniendo estas áreas en el Imperio aqueménida. Además, se dice que Jerjes mantuvo el Camino Real, una antigua carretera que fue reorganizada y reconstruida por el padre de Jerjes, y que Herodoto elogió por la velocidad que permitía a los hombres viajar. Además, después de regresar de Grecia, Jerjes continuó con una serie de proyectos arquitectónicos que Darío dejó sin terminar.

Dos de las estructuras más conocidas completadas por Jerjes son la Puerta de Todas las Naciones y el Salón de las Cien Columnas. Sin embargo, como resultado de la fallida expedición griega, estos proyectos agotaron las arcas del imperio y abrumaron a los súbditos de Jerjes con fuertes impuestos.

Cuando una tormenta destrozó los puentes sobre el Helesponto, Jerjes hizo azotar las aguas 300 veces y los grilletes cayeron en ellos como una marca de esclavitud.

Jerjes asistiendo al azote y "encadenamiento" del Hellespont (Ilustración de 1909). (Dominio público) Cuando una tormenta destrozó los puentes sobre el Helesponto, Jerjes hizo azotar las aguas 300 veces y los grilletes cayeron en ellos como una marca de esclavitud.

Jerjes asistiendo al azote y "encadenamiento" del Hellespont (Ilustración de 1909). (Dominio público) Cuando una tormenta destrozó los puentes sobre el Helesponto, Jerjes hizo azotar las aguas 300 veces y los grilletes cayeron en ellos como una marca de esclavitud.

Jerjes, sin embargo, parece haber sido ciego a cualquiera de estos problemas, o si los notó, no hizo nada al respecto. Continuó haciendo lo que quiso, y debido a esto se ha dicho que su gobierno marca el comienzo del declive del Imperio aqueménida.

Al final, Jerjes fue asesinado por uno de sus propios ministros, Artabano, que tenía la intención de sentarse él mismo en el trono persa. Este plan fracasó, ya que Artabano fue posteriormente asesinado por uno de los hijos de Jerjes, Artajerjes, que se convirtió en el próximo rey aqueménida.

Imagen de portada: guerrero persa, relieve de Persépolis (Vladimir Melnik / Adobe Stock)

Autor Ḏḥwty

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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