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Jang Bogo era un poderoso guerrero medieval.

Jang Bogo: El poderoso señor de la guerra y héroe coreano del Reino de Silla

La historia antigua de Corea es uno de los períodos históricos más enigmáticos de Asia y todavía es un tema de investigación muy activa por parte de los estudiosos. Los escritos supervivientes del período medieval temprano tienden a mezclar leyenda con hechos, y la combinación resultante dejó una narrativa bastante misteriosa. Sin embargo, algunos hechos históricos reales aún sobreviven y nos dan una idea suficientemente buena del desarrollo de Corea en sus primeras etapas. Muchos reyes y nobles prominentes dominaron este período y Jang Bogo es una figura destacada que merece una historia propia. Un héroe amado por la gente, un comandante astuto y un comerciante marítimo oportunista, se convirtió en uno de los hombres más poderosos del Reino de Silla de Corea. Esta prominencia le valió el favor de muchos, pero también el odio de sus oponentes más nobles. 

Jang Bogo (張 保 皐) Young Jeong-eun es el retrato nacional de Jang Bogo (張 保 皐,? ~ 846) dibujado por Lee Jong-sang (李鍾祥). Fue producido en 1979 y mide 116,5 cm de ancho y 91 cm de largo. Está en la colección del Museo Nacional de Arte Contemporáneo. (History.go.kr)

 

 

Jang Bogo (皐) Young Jeong-eun es el retrato nacional de Jang Bogo (皐,? ~ 846) dibujado por Lee Jong-sang (李鍾祥). Fue producido en 1979 y mide 116,5 cm de ancho y 91 cm de largo. Está en la colección del Museo Nacional de Arte Contemporáneo. (History.go.kr)

Lo poco que sabemos sobre Jang Bogo

El período histórico de Corea en el que vivió Jang Bogo se conoce en la historia como el período de Silla Posterior. Esto se refiere a Silla, uno de los tres principales reinos de Corea, en el período posterior a la conquista de los reinos vecinos: Goguryeo y Baekje. También llamado Reino Unificado de Silla, surgió como un reino próspero y poderoso, junto al estado de Tamna en la isla de Jeju y el llamado Pequeño Goguryeo en el norte. Silla unificada y su dinastía gobernante del mismo nombre, existieron aproximadamente desde el año 668 hasta el 935 d.C., hasta que fue absorbida por el reino de Goryeo en el período de los Tres Reinos posteriores. Y Jang Bogo vivió en la edad de oro del período de Silla Unificada.

Pintura de la dinastía Tang de enviados de los Tres Reinos de Corea: Baekje, Goguryeo y Silla. (Dominio público)

Pintura de la dinastía Tang de enviados de los Tres Reinos de Corea: Baekje, Goguryeo y Silla. (Dominio público)

La historia no conservó mucha información sobre la vida temprana de esta poderosa figura. La poca información que sobrevive sugiere que era un plebeyo, no un hombre noble, y que su temprana juventud no indicaba ninguna promesa de grandeza. Aparentemente, Jang Bogo, cuyo nombre de nacimiento e infancia fue Gungbok, llegó a la península de Shandong en China cuando era joven. Se sugiere que fue allí donde existió una comunidad de expatriados de Silla y fue allí donde el héroe de nuestra historia adquirió sus experiencias en el liderazgo marítimo, comercial y militar.

No está claro cómo y por qué Jang Bogo saltó a la fama durante su estancia en la China de la dinastía Tang. Una de las pocas fuentes semihistóricas de la vida de Jang Bogo es el llamado Samguk Sagi, un registro histórico del período de los Tres Reinos. Fue escrito unos trescientos años después de la muerte de Jang Bogo y mezcla confusamente leyenda y realidad. Aun así, sabemos con certeza que durante la dinastía Tang, había miles de sujetos de Silla viviendo en comunidades en las provincias de Jiangsu y Shandong, aparentemente fue allí donde Jang Bogo dejó su huella por primera vez.

La mayoría está de acuerdo en que se convirtió en oficial militar local muy temprano en su juventud, ganando gradualmente experiencia y poder. Está documentado que en un momento levantó un templo budista para sus compatriotas en la China Tang. Conocido como Beophwawon, está ubicado en Rongcheng, en la provincia de Shandong en China. Se puede especular libremente que este gesto le valió mucho prestigio y favor entre los Sillans en Tang China, a quienes reconoció como maltratados y en peligro de extinción por incursiones costeras y piratas. Debido a las inestables situaciones políticas en la región en el siglo IX d.C., los piratas infestaron los mares en grandes cantidades y explotaron la inestabilidad participando en el comercio de esclavos y secuestrando a civiles en masa. Jang Bogo buscó combatir esta amenaza, ya sea en beneficio de los Sillanos o para su avance personal.

Una batalla naval entre piratas japoneses y chinos en el período Tang. Jang Bogo se entrenó en la provincia china de Shandong en este período y luego luchó con los mismos piratas desde su base en la isla Wando, Corea del Sur. (Rijksmuseum / Dominio público)

Una batalla naval entre piratas japoneses y chinos en el período Tang. Jang Bogo se entrenó en la provincia china de Shandong en este período y luego luchó con los mismos piratas desde su base en la isla Wando, Corea del Sur. (Rijksmuseum / Dominio público)

El ascenso de Jang Bogo en China y su regreso a Corea

Varias fuentes nos dicen que Jang Bogo estaba al servicio del ejército de Mooryeonggun, en el que tenía un rango de oficial. Aparentemente se retiró con el rango de comandante subalterno, momento en el que tuvo mayor influencia y prestigio en la región. Fue por esta época cuando levantó el Templo Beophwawon. Las fuentes indican que este templo no fue solo un centro religioso para Sillans en Tang China, sino que también sirvió como un centro diplomático y económico, una especie de consulado.

Se desconoce si su prominencia alcanzó o no la corte real en Corea, pero en algún momento después del 820 d.C., regresó a su tierra natal, probablemente al frente de un ejército de hasta 1000 soldados y también de una poderosa flota. Alrededor del 828 d.C., presentó una petición al rey de Sillan, Heungdeok y logró convencer al gobierno de que lo nombrara magistrado de una gran fortaleza naval frente a la costa sur de la península de Corea, cerca de la isla de Wando. Una fortaleza naval tan estratégica podría combatir activamente la amenaza pirata y asegurar las fronteras marítimas y suroeste del Reino de Silla. Por lo tanto, se concedió la solicitud de Jang Bogo y se convirtió en una figura aún más poderosa.

El observatorio del castillo de Cheonghaejin o la guarnición de Cheonghae en la isla de Wando, donde Jang Bogo estableció su base de poder naval. (SiHo / Adobe Stock)

El observatorio del castillo de Cheonghaejin o la guarnición de Cheonghae en la isla de Wando, donde Jang Bogo estableció su base de poder naval. (SiHo / Adobe Stock)

Esta fortaleza era conocida como Guarnición de Cheonghae (海, "mar claro") o Cheonghaejin. El rey Heungdeok otorgó a Bogo el mando de las 10.000 tropas estacionadas allí. A partir de este momento, el ascenso de Jang Bogo a la prominencia se vuelve estelar. Con su mando de una importante fortaleza naval, se convierte en uno de los muchos señores de la guerra privados que operaban fuera de los límites de la capital de Silla, respaldados por sus propios ejércitos privados.

De pie a la cabeza de un ejército de 10.000 hombres y al mando de una poderosa flota, Jang Bogo emergió sin ayuda en la cima de las figuras influyentes de la región. Pronto se convirtió en la figura dominante en el comercio marítimo trilateral entre Japón, Corea y China, y aplicó con éxito su experiencia en Shandong para integrar el ejército con las actividades económicas. Se convirtió en el árbitro del comercio en el Mar Amarillo, dominando el comercio y la navegación. Este poder también lo convirtió en una figura prominente en la política de Silla.

Aquellos que estaban a la cabeza de un ejército tan considerable ciertamente tenían mucha influencia en la corte. Sin embargo, los antecedentes plebeyos de Jang Bogo le valieron mucho odio por parte de los nobles de Sillan. Algunas fuentes afirman que era tan poderoso que podría haber derrocado al rey si hubiera querido, pero esta afirmación es discutible.

Sin embargo, Jang Bogo pronto se involucró en política. Quizás esto no lo hizo él mismo, sino quienes buscaban la ayuda y protección de su ejército. Aproximadamente en el año 837 d.C., se le acercó Gim Ujing, el último perdedor en la lucha real de Silla por la sucesión. Gim Ujing buscó recuperar el trono del rey Minae, quien lo usurpó al matar al padre de Ujing. Algunas fuentes afirman que Jang Bogo respondió a esta súplica así: "Los antiguos tenían un dicho: Ver lo que es correcto y no hacerlo es falta de valor. Aunque no tengo capacidad, seguiré tus órdenes".

Pero el escenario más probable es que Jang Bogo vio una clara oportunidad para un mayor avance en la política y la corte real de Silla al respaldar al bando ganador. Aceptó ayudar a Gim Ujing (más tarde llamado Sinmu) y envió una fuerza de 5.000 hombres bajo el mando de su oficial más cercano, Jeong Yeon. La lucha fue un éxito y Gim Ujing emergió como el rey Sinmu, el gobernante número 45 de Silla. Por su ayuda, Jang Bogo fue nombrado Primer Ministro y disfrutó de un poder y una riqueza aún mayores que antes. También fue enfeoff y se le otorgó el título de "Gran General de la Guarnición de Cheonghae".

Un guerrero coreano con vestimenta tradicional, que bien podría ser un Jang Bogo más joven. (Exclusivas de Wirestock / Adobe Stock)

Un guerrero coreano con vestimenta tradicional, que bien podría ser un Jang Bogo más joven. (Exclusivas de Wirestock / Adobe Stock)

¿El deseo de más de Jang Bogo se estaba deshaciendo?

Por desgracia, el gobierno del rey Sinmu fue demasiado breve. De hecho, fue la regla más corta de cualquier rey en la historia de Silla. Murió de una enfermedad aproximadamente tres meses después de ascender al trono. Fue sucedido por su hijo mayor, el rey Munseong. Para Jang Bogo, esto significó poco ya que su poder aún estaba en su punto más alto. Pero su propio deseo de más, eventualmente lo llevó a su caída gradual.

Inspirado por su poder y todos sus éxitos, Jang Bogo quería alcanzar la máxima altura de poder. Y alrededor del año 845 d.C., maniobró para casar a su propia hija con el rey Munseong, como su segunda reina. Esto provocó un gran tumulto en la corte de Silla: los nobles se oponían mucho a la idea y odiaban abiertamente a Jang Bogo, pintándolo como un oportunista de nacimiento. Presionado por la élite aristocrática, el rey Munseong cedió y rechazó la propuesta de Jang.

Este período está registrado en la Historia de los Tres Reinos y nos dice que Jang Bogo lo tomó como un desaire y estaba muy enojado, tanto que se rebeló, o más probablemente, conspiró contra el rey. En respuesta a esto, la élite aristocrática y el gobierno conspiraron para asesinar a Jang Bogo. Esto sucedió en el año 841 u 846 d.C., en su cuartel general en Cheonghae.

Se le acercó un asesino a quien conocía. El hombre aparentemente lo traicionó y se acercó con un cuchillo escondido en su ropa. Jang Bogo fue asesinado mientras compartía vino con el hombre. Se desconoce el lugar de su entierro.

Poco después de la desaparición del poderoso Jang Bogo, su guarnición en Cheonghae fue disuelta y todas las tropas que él comandaba fueron enviadas a otra parte. Al elevarse a la prominencia y el poder durante muchos años de su vida, todo lo que logró fue esencialmente aniquilado en cuestión de segundos, borrado por la punta parpadeante de la daga del asesino. Y todo por su deseo de tener más poder y riqueza.

Si fuera de origen noble, la historia podría haber terminado de manera diferente. Muchos argumentan que fue su nacimiento común lo que le valió una oposición tan acérrima de la élite de Sillan. Los historiadores sostienen que fue su estatus social lo que inhibió su aceptación en la política de Sillan y en la sociedad de la capital. De hecho, la cultura del Reino de Silla se caracterizó por un sólido sistema hereditario, en el que las personas se clasificaban según su origen y linaje.

Esto, a su vez, determinó su identidad social, sus perspectivas de matrimonio, impuestos, interacciones públicas y elegibilidad para cargos burocráticos. Los comerciantes y oficiales militares como Jang Bogo encontraron formas de eludir esta estricta regla social, acumulando riqueza y prestigio sociopolítico y, en algunos casos, ejércitos privados. Pero, aun así, Jang Bogo no pudo elevarse a las alturas que codiciaba porque el rigor de la jerarquía social de la nobleza coreana estaba demasiado arraigado.

Jang Bogo Memorial Hall en la isla Wando, Corea del Sur. (hyolee2 / CC BY-SA 3.0)

Jang Bogo Memorial Hall en la isla Wando, Corea del Sur. (hyolee2 / CC BY-SA 3.0)

Jang Bojo recordado como un señor de la guerra que se convirtió en un dios

Después de su muerte, Jang Bogo fue adorado como un dios, especialmente en la pequeña isla donde estaban su fortaleza naval y su cuartel general. Allí, fue especialmente amado y visto como un dios, probablemente debido a la protección que brindó a la gente pequeña contra las incursiones piratas. Los aldeanos levantaron un templo en la isla, para su propia religión chamánica coreana, que estaba dedicado a la adoración del Gran General Song, que aparentemente era uno de los títulos de Jang Bogo.

Los restos de su fortaleza en Cheonghae todavía se pueden ver en el pequeño islote, situado a unos 180 metros de la costa de la isla Wando. Los dos están conectados por un puente peatonal. Las excavaciones arqueológicas revelaron numerosos restos en el sitio y algunos fueron recreados parcialmente.

Hoy en día, Cheonghaejin (literalmente "Sede del Mar Azul") es una de las principales atracciones turísticas de la zona. Durante las excavaciones se descubrieron restos de murallas de tierra, puertas del castillo, un templo budista y el castillo.

Jang Bogo fue ficcionalizado varias veces como una figura histórica importante en la historia de Corea del Sur. Y fue ficcionalizado en películas y programas de televisión en muchas ocasiones. Un monumento a él se abrió en 2007 en Shenyang, China. Además, se le dio su nombre al submarino coreano "Almirante Jang Bogo" ya la estación de investigación permanente de Corea del Sur en la Antártida, la Estación Jang Bogo.

Hoy en día, la historia de la vida de Jang Bogo, lo poco que se puede reconstruir históricamente, nos proporciona una visión excepcional de la sociopolítica de Silla y la dominación del poder marítimo de Corea, China y Japón. 

Además, la historia de la vida personal de Jang Bogo puede enseñarnos mucho sobre la codicia, la incesante lujuria por el poder y los amargos frutos del oportunismo. Jang Bogo fue ciertamente un oportunista. Sabía cómo reconocer una buena oportunidad para promover su estatus y se convirtió en una de las figuras más poderosas del período Silla de Corea.

Imagen de portada: Jang Bogo era un poderoso guerrero medieval. Crédito: brunogm / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Hwang, M. K. 2016. A History of Korea. Macmillan International Higher Education.
Leidy, D. and Lee, S. 2013. Silla: Korea’s Golden Kingdom. Metropolitan Museum of Art.
Su-Il, J. 2016. The Silk Road Encyclopedia. Seoul Selection.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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