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¿Por qué el general Antonio López de Santa Anna enterró su pierna?

¿Por qué el general Antonio López de Santa Anna enterró su pierna?

Antonio López de Santa Anna era un general controvertido pero muy influyente que se había ganado el título de "Napoleón de Occidente". El período en el que vivió también se conoció a veces como la "Edad de Santa Anna". También fue un excéntrico presidente mexicano, a menudo culpado en México por la creación de la actual frontera con Estados Unidos. Sin embargo, también es recordado por uno de los entierros más extraños vistos en la historia ... el entierro de su pierna amputada.

Vida temprana de Santa Anna

Santa Anna nació en Xalapa, capital del estado mexicano de Veracruz, el 21 de febrero de 1794. Santa Anna pertenecía a una familia de renombre, su padre era un licenciado universitario y de profesión abogado. Si bien su familia no era muy rica, eran de clase media.

 

 

La prosperidad de la familia comenzó en Veracruz. Santa Anna quería hacer carrera en el campo militar y su decisión fue apoyada por su madre. La relación amistosa de la madre de Santa Anna con el gobernador de Veracruz le permitió conseguir un nombramiento militar incluso cuando era menor de edad.

Antonio López de Santa Anna (Manuel Paris / Dominio público)

Antonio López de Santa Anna (Manuel Paris / Dominio público)

Durante su carrera militar, estuvo involucrado en varias guerras, incluida la Guerra de Independencia de México y la Guerra de México y Estados Unidos. En la mayoría de los casos, las aventuras militares de Santa Anna fueron imprudentes y arriesgadas. Durante su tiempo, México perdió una porción significativa de su territorio.

Obligado a la jubilación

Después de una derrota particularmente grande por parte de los revolucionarios de Texas, el general Santa Anna cayó en desgracia. Perder una provincia ante los tejanos se consideró bastante malo.

Sin embargo, la firma del tratado por Santa Anna que llevó a la legitimación de la independencia de Texas fue aún peor para sus compatriotas. Los mexicanos podrían haber perdonado una derrota, pero no una deshonra. El general se vio obligado a retirarse tras traer la desgracia a su país.

Sin embargo, durante la Guerra de la pastelería de 1838 a 1839, Santa Anna tuvo la oportunidad de redimir su reputación. Después de que México se negó a pagar compensación alguna a los ciudadanos de Francia por los daños a su propiedad durante los disturbios en la Ciudad de México, los franceses enviaron tropas a México.

México también estaba enormemente endeudado con Francia. Los franceses crearon una barricada para los puertos mexicanos y capturaron Vera Cruz, que era la principal base de poder de Santa Anna. Santa Anna se vio obligada a salir del retiro y organizar la defensa de la ciudad. Sin embargo, provocó heridas de cañón en la pierna de Santa Anna. Lo cual resultó en la amputación de su pierna.

El funeral

Santa Anna quería mucho su pierna. Por eso, en 1842, cuatro años después de la batalla de Veracruz, llegó un momento de diva en su vida. Decidió excavar su pierna y volver a enterrarla con todos los honores, al estilo militar.

Puede parecer algo muy ilógico para la mayoría de la gente, pero para él fue un momento de orgullo. Se llevó a cabo una ceremonia fúnebre en toda regla para el entierro de la pierna amputada. Incluyó salvas de cañón y recitación de hermosos poemas, largos discursos y oraciones en honor del general Santa Anna. La pierna amputada se colocó dentro de un jarrón de cristal y se enterró bajo un monumento del cementerio de Santa Paula. El monumento era caro y enorme.

Muy estratégicamente, Santa Anna utilizó esta publicidad del funeral para volver al poder, convirtiéndose en presidente de México. Le recordó a la gente que tenía que sacrificar su pierna por su país. Incluso se vio a Santa Anna sosteniendo su pierna protésica durante los desfiles y agitándola en el aire para recordarle a la gente el sacrificio que hizo por el país.

Lamentablemente, el sacrificio patriótico de Santa Anna no fue suficiente para redimirlo a los ojos del público. Todavía se sabía que era un presidente despiadado e incompetente que estimuló el malestar social en el país. Una turba enfurecida incluso desenterró la extremidad de Santa Anna en 1844 y la hizo desfilar por las calles de la Ciudad de México.

Legado de la pierna

En 1847, durante la guerra entre México y Estados Unidos, las tropas estadounidenses tomaron la prótesis de pierna de Santa Anna. El mismo Santa Anna logró escapar de alguna manera al escapar desesperadamente en un caballo cercano. La unidad de infantería de Estados Unidos capturó su pierna de corcho, que fue llevada por la tropa de regreso a Illinois, donde está presente hasta el día de hoy.

Las tropas capturan la pierna de Santa Anna (Edward Williams Clay / Dominio Publico)

Las tropas capturan la pierna de Santa Anna (Edward Williams Clay / Dominio Publico)

Muerte de Santa Anna

Tras su derrota en el año 1848, Santa Anna abandonó la Ciudad de México y vivió en el exilio desde 1855 hasta 1874 en Estados Unidos, Cuba, Santo Tomás y Colombia. En la última etapa de su vida, estuvo involucrado en varios negocios y juegos de azar con la esperanza de ganar una buena cantidad de dinero y hacerse rico. Incluso se apasionó por las peleas de gallos e hizo que muchos gallos participaran en diferentes competencias.

En 1865, Santa Anna intentó regresar a México pero fue rechazado. Pero aprovechando la amnistía general que le otorgó Sebastián Lerdo de Tejada, entonces presidente, regresó a México en 1874.

Para entonces, se había quedado casi ciego y estaba lisiado. Murió el 21 de junio de 1876 en la Ciudad de México a la edad de 82 años. Santa Anna fue enterrada en el cementerio Panteón del Tepeyac con honores militares.

Actualmente, la pierna de Santa Anna se exhibe en el Museo Estatal Militar en Springfield.

Sin embargo, un museo en Texas había hecho una petición a la Casa Blanca para retirar la pierna del Museo Estatal Militar, ya que se considera que Santa Anna es uno de los mayores enemigos del estado. Santa Anna también sigue siendo una figura controvertida en la Ciudad de México hasta el día de hoy.

Imagen de portada: La prótesis de pierna del general Santa Anna permanece en exhibición en el Museo Militar del Estado de Illinois en Springfield. (Lane Christiansen / Chicago Tribune)

Autor Bipin Dimri

Referencias

Did you know General Santa Anna held a state funeral for his amputated leg? Disponible en: https://history.info/did-you-know/general-santa-anna-held-state-funeral-amputated-leg/ 

That Time Santa Anna Held a Funeral for His Amputated Leg. Disponible en: https://historythings.com/time-santa-anna-held-funeral-amputated-leg/ 

Meet the Mexican General Who Gave His Leg a Full State Burial. Disponible en: https://theculturetrip.com/north-america/mexico/articles/meet-the-mexican-general-who-gave-his-leg-a-full-state-burial/ 

Imagen de ancient-origins

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