All  
Antiguos egipcios jugando un juego de mesa, posiblemente Senet. Fuente: oudemeesterschilderijen

Diversión para Todas: La Evolución de la Historia de los Juegos de Mesa

El pasatiempo encantador de jugar no es un invento moderno. Si bien las personas en la antigüedad no tenían Pokemon Go, o quizá parchís gratis online para entretenerse, todavía pasaban horas de divertidos juegos tanto dentro como fuera de sus hogares.

No se sabe quiénes fueron los innovadores que comenzaron a jugar. Quizás los primeros juegos se crearon en tiempos prehistóricos, cuando las herramientas de juego habrían sido hechas de madera o hueso. Es imposible concluir cuál es el juego más antiguo del mundo, pero los descubrimientos realizados en sitios arqueológicos en Turquía, Siria e Irak han desenterrado un juego antiguo que todavía es un misterio para los arqueólogos. Parece que los juegos se convirtieron rápidamente en una fuente muy atractiva de entretenimiento, un valioso obsequio diplomático, una representación de la riqueza y los artefactos deseados para el más allá (¿tal vez con una percepción de tiempo libre adicional después de la muerte?)

Una pintura de pantalla que representa a personas de la dinastía Ming jugando Go, de Kanō Eitoku. (Dominio publico)

Una pintura de pantalla que representa a personas de la dinastía Ming jugando Go, de Kanō Eitoku. (Dominio publico)

Juegos antiguos de prestigio

Uno solo puede imaginar qué tipo de juegos podría jugar la gente normal en el pasado distante y cuáles eran las formas habituales de entretener a los niños. Los recursos antiguos describen algunos juegos, pero se desconoce cuántos de ellos estaban disponibles para todos. Ciertamente, el número de personas a las que se les permitió jugar algunos juegos aumentó con el tiempo, pero se desconoce cuántos juegos fueron accesibles para todos en los primeros años.

La evidencia arqueológica sugiere que los antiguos egipcios disfrutaban de los juegos de mesa. Incluso la reina Nefertari, la famosa esposa de Ramsés II, fue retratada en su tumba mientras jugaba un juego de mesa llamado Senet. El segundo juego más famoso en el antiguo Egipto fue Mehen. Se desconoce qué juego es más antiguo, sin embargo, la evidencia material presenta a Senet como el primero.

El juego egipcio Senet. (Dominio publico)

El juego egipcio Senet. (Dominio publico)

La primera evidencia del juego Mehen es tan antigua como 3,000 AC. Fue muy popular durante el Antiguo Reino, y siguió siendo frecuente al menos hasta el Tercer Período Intermedio. Mehen se jugó en un tablero que parece una concha de caracol a primera vista, pero en realidad representa una serpiente. Las piezas de juego más detalladas tenían forma de leones. El conjunto de piezas incluía entre tres y seis bits de juego y algunas canicas pequeñas.

Juego de Mehen con piedras de juego, de Abydos, Egipto. (CC BY 3.0 )

Juego de Mehen con piedras de juego, de Abydos, Egipto. (CC BY 3.0 )

Por otro lado, Senet era conocido en el período predinástico. El juego se jugó en una cuadrícula de 30 cuadrados dispuestos en tres filas. Se desconocen las reglas exactas, pero parece que se jugó con dos conjuntos de peones. El juego se jugó como una forma de contactar a las deidades. Se creía que el jugador exitoso estaba protegido por dioses como Ra, Thoth y Osiris. La conexión con el último dios explica de alguna manera por qué este juego a menudo se coloca dentro de las tumbas. Senet era tan popular que incluso se mencionó en el Libro de los Muertos.

Una caja de juego y piezas para jugar el juego de Senet encontradas dentro de la tumba KV62 intacta del Rey Tutankamón. (CC BY-SA 2.0 )

Una caja de juego y piezas para jugar el juego de Senet encontradas dentro de la tumba KV62 intacta del Rey Tutankamón. (CC BY-SA 2.0 )

El famoso juego de la realeza de Ur difería de los antiguos juegos de mesa egipcios, ya que también estaba disponible para personas normales. El juego tiene aproximadamente 5.000 años de antigüedad, y es uno de los artefactos esclarecedores que expone detalles sobre la mentalidad de los antiguos habitantes de Ur. Es un juego de carreras basado en un conjunto de dados knucklebone. Este juego se extendió a los países vecinos y también fue jugado por egipcios.

El juego real de Ur. (CC0)

El juego real de Ur. (CC0)

Diversión druídica y piedras medievales

Otro juego muy interesante fue uno descubierto en una tumba que data del siglo I DC. Perteneció a una persona conocida como el druida de Colchester. El descubrimiento de este artefacto fue una sorpresa afortunada porque parece que el juego está completo. ¡Un artículo titulado: Tu turno doctor! describe el tablero de juego y otros hallazgos que los arqueólogos de Colchester hicieron en Stanway:

''La excavación delicada descubrió gradualmente los restos frágiles del tablero de juego con las piezas aún más o menos como se habían dejado hace 2.000 años. La tabla de madera se había podrido casi por completo, excepto por sus esquinas, donde el contacto cercano con sus esquinas metálicas en forma de L resultó en la supervivencia de un poco de madera. Los contadores de juego deben haber caído alrededor de 15 mm (el grosor del tablero) a medida que la madera se descompuso, y parece haber habido un ligero movimiento lateral de las piezas, presumiblemente porque el tablero se sacudió en algún momento del proceso de entierro. Pero en general, hubo un movimiento sorprendentemente pequeño de las piezas, y esto nos ha permitido adivinar cómo se colocó el tablero. Lo que parece haber sucedido es esto. Se cavó un hoyo más o menos cuadrado para la tumba. El fondo estaba saliente de modo que un extremo era un poco más profundo que el resto. Luego se colocó una larga caja de madera (o al menos algún tipo de partición de madera) en la parte más profunda de la tumba para que quedara bien apretada en un extremo. El tablero de juego se abrió y se colocó ligeramente torcido en el fondo de la caja. Las piezas se colocaron en sus posiciones iniciales, y algunas piezas se movieron como si un juego hubiera comenzado (veremos esto con más detalle más adelante). Los restos cremados de la persona muerta se colocaron en el tablero, ya sea como una pila o en una bolsa, no podemos decir cuál. Los instrumentos médicos se colocaron directamente en el tablero o en un estante en la caja. Varios otros artículos fueron colocados en la caja".

Recreación del tablero de juego que se desenterró en la posible tumba de un druida (liberatedway.wordpress.com)

Recreación del tablero de juego que se desenterró en la posible tumba de un druida (liberatedway.wordpress.com)

Este notable descubrimiento es una de las pruebas más fascinantes sobre los juegos en la antigua Gran Bretaña, sin embargo, se desconoce cuáles son los orígenes del juego. Los soldados romanos trajeron muchos juegos a Gran Bretaña para jugar durante largas tardes junto a la chimenea. Los juegos romanos a menudo tenían sus raíces en Oriente Medio o Grecia, que también tenían fuertes tradiciones de juego.

Ilustración de alquerque en juego, del "Libro de los juegos" (siglo XIII). (CC BY SA 4.0 )

Ilustración de alquerque en juego, del "Libro de los juegos" (siglo XIII). (CC BY SA 4.0 )

En los últimos años, la gente todavía disfrutaba jugando juegos de mesa. Puedes encontrar algunos de los ejemplos más magníficos de esos juegos en lugares muy sorprendentes. Por ejemplo, hay dibujos del rey maya Montezuma II viendo a sus nobles jugar un juego conocido como Patolli.

Durante la época medieval, los árabes y otros grupos desde Somalia hasta Asia Menor, y desde Persia hasta África Occidental, jugaron un juego conocido como Tab. Parece que el juego puede tener algunas similitudes con el antiguo juego egipcio Senet.

Juego de Patolli siendo visto por Macuilxochitl. (Dominio publico)

Juego de Patolli siendo visto por Macuilxochitl. (Dominio publico)

La herencia de los viejos juegos

Hoy en día, a la gente todavía le encanta pasar tiempo jugando juegos. Sin embargo, ya no son símbolos de riqueza y estatus, sino que están disponibles para que casi todos disfruten.

Y si bien los juegos de mesa no son tan populares como solían serlo en el pasado esto no significa que no te puedas divertir. Pues en la actualidad la tecnología nos puede ofrecer varias opciones para divertirnos como lo es parchís para IOS,o parchís para Android los cuales te ofrecerán un buen tiempo de entretenimiento y distracción.

Una pintura al óleo sobre lienzo titulada "El juego de los nudillos (Les Osselets)" (1734) por Jean-Baptiste-Siméon Chardin. (Dominio publico)

Una pintura al óleo sobre lienzo titulada "El juego de los nudillos (Les Osselets)" (1734) por Jean-Baptiste-Siméon Chardin. (Dominio publico)

Imagen de portada: Antiguos egipcios jugando un juego de mesa, posiblemente Senet. Fuente: oudemeesterschilderijen

Autor Natalia Klimczak

Siguiente Artículo