Representación de los húsares alados

Los húsares alados: Una caballería misteriosa y extravagante que devastó a sus enemigos

Los húsares alados (conocidos también como húsares polacos) eran un tipo de caballería de choque utilizada por la comunidad polaco-lituana. Los húsares alados se formaron durante el siglo XVI y se utilizaron hasta el siglo XVIII cuando se volvieron obsoletos como resultado de los avances en la tecnología militar. Los húsares alados participaron en muchas batallas y su destreza en el campo de batalla consolidó su reputación como guerreros formidables.

¿Dónde se originaron los húsares alados?

Aunque los húsares alados se formaron en Polonia durante el siglo XVI, se cree que sus raíces se encuentran en el exterior. Una especulación es que los antepasados ​​de los húsares alados fueron las unidades de caballería ligera de los Balcanes que fueron reclutadas por el Imperio Bizantino durante el siglo X.

En los siglos que siguieron, las tierras del Imperio Bizantino, incluidos los Balcanes, fueron conquistadas lentamente por los otomanos. Según una historia, fue después del triunfo otomano en la batalla de Kosovo en 1389 que los caballeros serbios (supuestamente conocidos como usars o gusars en serbio) emigraron a Hungría y Polonia. Ya que estos estados también estaban en conflicto con los turcos, los caballeros serbios restantes lo vieron como una oportunidad para vengarse de los turcos.

Los húsares alados. (Kawaart / Dominio Público)

Los húsares alados. (Kawaart / Dominio Público)

¿Quién usó los húsares alados?

Sin embargo, la realidad puede haber sido ligeramente diferente, ya que los caballeros serbios podrían haber servido como mercenarios, considerando que el estado que una vez sirvieron ya no existía. En cualquier caso, fue a principios del siglo XVI cuando se encontraron los primeros casos de soldados de caballería serbios en el ejército polaco. Aproximadamente al mismo tiempo, el ejército polaco comenzó a reclutar soldados de caballería de otras nacionalidades, incluidos húngaros, lituanos y polacos, para aumentar el número de húsares que podían desplegar en la batalla.

En 1576, Stefan Batory se convirtió en el rey de Polonia y fue durante su reinado que los húsares adquirieron su forma única. Los caballeros serbios eran hombres de caballería ligera que estaban equipados con armaduras ligeras y portaban escudos balcánicos asimétricos. Batory era húngaro y presentó la armadura pesada, el escudo y los brazos que usaban los caballeros de su tierra natal. Se puede decir que los húsares alados se encuentran entre estos dos tipos de caballería, ya que llevaban un peto y estaban armados con una lanza larga pero no portaban un escudo.

Armadura polaca utilizada por los húsares alados. (FlickreviewR / CC BY-SA 2.0)

Armadura polaca utilizada por los húsares alados. (FlickreviewR / CC BY-SA 2.0 )

Los húsares alados en batalla

Sin embargo, fueron sus "alas" las que hicieron a los húsares alados claramente diferentes de todas las demás unidades de caballería. Estos eran un par de marcos de madera a los que se unían plumas de águila, buitre o halcón. Inicialmente, las "alas" estaban unidas a la silla de los c aballos de los húsares. Esto parece haber cambiado a fines del siglo XVII cuando las "alas" se unieron a su armadura, como se muestra en las pinturas de los húsares alados que se lanzan a la batalla.

El ataque de Husaria: húsares alados, pintura de Orłowski. (BurgererSF / Dominio público)

El ataque de Husaria: húsares alados, pintura de Orłowski. (BurgererSF / Dominio público)

No está claro la función exacta de las "alas". Algunos han argumentado que estos fueron utilizados simplemente para desfiles, aunque la investigación histórica muestra que efectivamente se utilizaron en la batalla. Algunos han afirmado que las "alas" produjeron sonidos agudos cuando los húsares cargaron contra el enemigo. Este punto de vista ha sido atribuido a la romanización de escritores extranjeros.

Otro argumento, más plausible, es que las "alas" estaban destinadas a tener un impacto visual en los espectadores. Junto con sus capas de piel de leopardo (en muchos casos, estas eran de hecho las pieles de linces cosidas juntas) los húsares alados habrían presentado una visión temible a aquellos a los que estaban atacando. Teniendo en cuenta que la carga de los húsares estaba destinada a desorganizar la formación de un enemigo, el daño causado tenía que ser tanto físico como psicológico.

Lejos del campo de batalla, estos ornamentos indicaban el alto estatus de los húsares alados en la sociedad.

Los húsares alados fueron desplegados por la corona polaca contra una serie de enemigos en varias batallas.

Podría decirse que la más célebre de estas batallas fue en Viena en 1683. Esta fue la segunda vez que los otomanos intentaron conquistar Viena, pero fueron derrotados por un ejército cristiano combinado y liderado por Juan III Sobieski, el Rey de Polonia y el Gran Duque de Lituania. Gracias a este ejército de ayuda, el intento otomano de tomar Viena fracasó y el sitio marcó el comienzo del fin de la dominación otomana en Europa del Este.

Los húsares alados se vuelven obsoletos

Las fortunas de los húsares alados no duraron para siempre y rápidamente declinaron después del asedio de Viena. Esto se debió principalmente al desarrollo de tecnología militar que pudo contrarrestar sus cargos mortales de manera más efectiva. Uno de ellos fue el cheval de fries (caballo frisón), que era un obstáculo anti-caballería con púas portátil que podía detener las cargas del húsar alado. Otro fue el desarrollo de armas de fuego que fueron más precisas y rápidas para recargar, lo que hizo que sea más fácil derribar objetivos en movimiento. La obsolescencia del Winged Hussar es evidente en la Gran Guerra del Norte, que estalló apenas 17 años después del asedio de Viena.

Gran portador de la corona / húsar alado en la procesión de bodas del rey Segismundo III. (Mareczko / Dominio Público)

Gran portador de la corona / húsar alado en la procesión de bodas del rey Segismundo III. (Mareczko / Dominio Público)

Aunque los húsares alados perdieron su relevancia militar, conservaron alguna función ceremonial en la sociedad polaca. Por ejemplo, se les pedio que asistan en los funerales de grandes señores, lo que les otorga el nombre despectivo de "soldados funerarios". En 1776, el parlamento polaco aprobó un decreto que disolvió formalmente a los húsares alados. Para entonces, los húsares alados ya no eran relevantes en el campo de batalla y la economía polaca paralizada significaba que el estado ya no podía pagar por su mantenimiento. Todavía se recuerda a los húsares alados como una de las mejores caballerías de su época, así como un recordatorio de los días de gloria de Polonia.

Pintura de la batalla de Kosovo con los húsares alados. (Hohum / Dominio Público)

Pintura de la batalla de Kosovo con los húsares alados. (Hohum / Dominio Público)

Imagen de Portada: Representación de los húsares alados Fuente: deimanteka / Deviantart

Autor Wu Mingren

Referencias

Kępa, M., 2017. Poland’s Winged Knights: From Invincible Glory To Obsolescence. [Online] Disponible en: https://culture.pl/en/article/polands-winged-knights-from-invincible-glory-to-obsolescence
Mandal, D., 2018. 15 Fascinating Things You Should Know About The Polish Winged Hussars. [Online] Disponible en: https://www.realmofhistory.com/2018/02/14/15-facts-polish-winged-hussars/
Milzarski, E., 2018. 5 reasons why the Winged Hussars are among the greatest fighters of all time. [Online] Disponible en: https://www.wearethemighty.com/history/winged-hussars-greatest-figthers?rebelltitem=5#rebelltitem5
searchinginhistory.blogspot.com, 2015. The Legendary Winged Hussars of Poland. [Online] Disponible en: https://searchinginhistory.blogspot.com/2015/01/the-legendary-winged-hussars-of-poland.html
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Siege of Vienna. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/event/Siege-of-Vienna-1683

Next article