All  
Una representación típica de las mujeres en la sociedad estadounidense después de la Revolución: Betsy Ross y dos niños presentando la "bandera de Betsy Ross" a George Washington y otros tres hombres.

La revolución estadounidense y la lucha de las mujeres contra la injusticia

La Revolución Americana marcó un punto de inflexión en la vida de los colonos que vivían en América, quienes, tras años de maltrato por parte de los británicos, finalmente declararon su independencia. Aunque este punto de inflexión estaba destinado a beneficiar a todos los que vivían en las colonias, las mujeres no se beneficiaron tanto de la Revolución Americana con respecto a su independencia. Las mujeres a menudo eran objeto de escrutinio por sus intentos de participar en actividades políticas. Además, las mujeres se vieron obligadas a depender de sus homólogos masculinos para cuestiones legales como la tenencia de tierras. Además, aunque se podría argumentar que las mujeres utilizaron a sus cónyuges como vehículos para promover su agenda política, su dependencia de su cónyuge era una representación de las barreras de género que existían durante ese tiempo. Por último, las mujeres pudieron ser sometidas a un trato brutal que también demuestra la falta de respeto a su papel en la sociedad.

Una mujer girando en la cocina colonial, de Una breve historia de los Estados Unidos por Joel Dorman Steele y Esther Baker Steele, 1885. (Dominio público)

 

 

Una mujer girando en la cocina colonial, de Una breve historia de los Estados Unidos por Joel Dorman Steele y Esther Baker Steele, 1885. (Dominio público)

Antes de la revolución estadounidense: la lucha de las mujeres por la igualdad

A medida que avanzaba el siglo XVIII, muchas mujeres perseveraron en su lucha por los derechos en la sociedad estadounidense. En 1735, se publicó de forma anónima una carta en el diario New York Weekly que argumentó que la educación era más adecuada para las mujeres que para los hombres. El escritor declaró:

"Una segunda razón por la que las mujeres deberían dedicarse al conocimiento útil en lugar de a los hombres es porque tienen ese don natural del habla con mayor perfección".

La carta también argumentó que las mujeres no deberían ser referidas como el "sexo opuesto", sino más bien como su propia "especie", ya que las mujeres poseen sus propios conocimientos y son beneficiosas para la sociedad. Por ejemplo, en 1740, una mujer anónima escribió al Boston Gazette que las mujeres eran tan útiles en los negocios como los hombres y que deberían recibir una educación igualitaria. Ella argumentó:

"Hay pocos oficios en los que las mujeres no pueden pesar y medir tan bien como los hombres, y son tan capaces de vender como ellos ..."

Las mujeres también contribuyeron a la economía operando negocios. Por ejemplo, tras la muerte de su marido, Rachel Draper abrió una pequeña taberna aproximadamente en 1767, como un medio para mantener económicamente a su familia. Además de mantener a su familia, Draper pudo contribuir económicamente a su vecindario en Filadelfia. Como mujer soltera, Draper, "... [fue] un actor central en la creación y mantenimiento de las redes de asociación económicas, religiosas, familiares y políticas que definieron la vida urbana". Aunque la mayoría de las mujeres durante este período dependían principalmente de la herencia de su marido fallecido, muchas mujeres pudieron invertir su herencia, lo que les permitió aumentar sus ingresos y su situación patrimonial.

Revolución, Resistencia y Abuso

A lo largo de los acontecimientos de la Revolución Estadounidense y posteriormente, las mujeres participaron activamente en la promoción de la agenda de los revolucionarios y abogaron sin éxito por el reconocimiento político. Por ejemplo, en 1775 en Providence, cuando se quemaba el té en oposición al impuesto al té británico, las mujeres participaron activamente en la protesta. El artículo de la Virginia Gazette, Mujeres de Providence queman té, reconoció la participación de las mujeres en la protesta. Sin embargo, el artículo perpetuó el estereotipo de que las mujeres tienen una "tendencia maligna de continuar con el hábito de beber té". Además, el artículo también utilizó una descripción femenina negativa de las mujeres para representar la quema del té como el "funeral de la señora Souchong". La descripción del artículo mantiene la visión de las mujeres como prostitutas inferiores.

También se examinó la tentativa de participación de las mujeres en la política. Por ejemplo, Jane Adams abogó por los derechos de las mujeres a ser reconocidos en la nueva nación ante su esposo, el congresista John Adams, afirmando que las mujeres causarían una "rebelión" si sus voces no se escucharan. En respuesta, John Adams describió su audacia como risible, mostrando así su desprecio por sus afirmaciones.

Las mujeres estadounidenses participaron en la quema de té que condujo a la Revolución Americana (laufer / Adobe Stock)

Las mujeres estadounidenses participaron en la quema de té que condujo a la Revolución Americana (laufer / Adobe Stock)

Aunque se puede argumentar que algunas mujeres que formaban parte de la élite en la sociedad pudieron promover sus puntos de vista políticos utilizando su estatus, su dependencia de su contraparte masculina también demostró que su papel se consideraba inferior. Por ejemplo, la venta de tierras de Anne Holden (miembro de las Hijas de la Revolución) a cuatro hombres puede verse como una estrategia para insertarse en el marco político, ya que las mujeres no podían votar a pesar de la cantidad de tierras que tenían. Al vender su tierra a estos cuatro hombres, se puede argumentar que ella trató de influir en la elección de voto de los hombres. Sin embargo, esta acción también mostró su dependencia del género masculino para promover su agenda política.

Las mujeres durante el período de la Revolución Americana fueron sometidas a un trato brutal. Por ejemplo, Mary Philips y su sobrina, Abigail Palmer, describieron haber sido violadas por un soldado británico que afirmó que estaban trabajando en secreto con "rebeldes". En diciembre de 1776, Mary y Abigail habían estado en la casa de Edmund Palmer, el padre de Mary y abuelo de Abigail, un granjero cerca de Pennington, Nueva Jersey. Los soldados británicos que se alejaban de un campamento cercano tomaron el control de la casa. Durante tres días, varios soldados violaron a Abigail y Mary, así como a sus amigas adolescentes Elizabeth y Sarah Cain. No hubo evidencia específica de que estas mujeres en particular fueran espías o involucradas en el esfuerzo de guerra estadounidense. Este fue un "crimen de oportunidad". Los soldados se encontraron con las mujeres en la residencia Palmer y luego las abusaron sistemáticamente. Edmond Palmer, quien intentó proteger a Abigail, Mary, Elizabeth y Sarah Cain, proporcionó un relato del evento: "[varios soldados] las llevaron a ambas a una habitación", pero, ignorando sus gritos, "las violaron a ambas."

Las familias de las mujeres estadounidenses violadas a menudo señalaron que los soldados británicos maximizaron el impacto humillante y desmoralizador de sus ataques agrediendo a las mujeres frente a sus padres, maridos y otros parientes cercanos. Las agresiones al honor de los hombres estadounidenses que no protegieron a sus mujeres vulnerables parecían tan críticas como la derrota en el campo de batalla. Esto mostró el desprecio descarado y la baja percepción de algunos hombres hacia las mujeres por parte de los británicos, pero también su importancia general y simbolismo en la sociedad estadounidense.

Las hijas de la revolución estadounidense (Grant Wood / dominio público)

Las hijas de la revolución estadounidense (Grant Wood / dominio público)

Durante la revolución, las mujeres lucharon por el reconocimiento

A pesar de estos estereotipos y fechorías, muchas mujeres continuaron participando activamente en la promoción de la agenda de los revolucionarios y abogaron sin éxito por el reconocimiento político. Por ejemplo, Las Hijas de la Libertad fueron un grupo político que se formó en respuesta a los injustos impuestos británicos en las colonias durante la Revolución Americana. En particular, las Townshend Acts de 1767 fueron una serie de medidas que impusieron aranceles aduaneros sobre productos británicos importados como vidrio, pinturas, plomo, papel y té.

Según el video de Carol Berkin, Mujeres como principales participantes en la Guerra revolucionaria, las mujeres tomaron una postura política quemando té y, en lugar de comprar ropa inglesa, crearían la suya propia, que se conoció como "Liberty Cloth". Aunque la mayoría de las mujeres no pudieron salir de sus hogares durante la Revolución porque se esperaba que cuidaran de sus hijos, este período de tiempo dio lugar a lo que se conocería como maternidad republicana. Este término se aplicaba a las mujeres que recibieron educación primaria para ayudar a educar a sus hijos sobre cómo llevar una vida moral. Las mujeres también desempeñaron un papel fundamental al influir en las opiniones políticas de sus hijos. El presidente Thomas Jefferson comentó:

"Pensé que era fundamental darles [a mis hijas] una educación sólida, que les permitiera, cuando sean madres, educar a sus propias hijas, e incluso dirigir el rumbo de los hijos, en caso de que sus padres se pierdan, o sean incapaces o desatenidos."

Durante la Revolución, las mujeres también comenzaron a cuestionar su inferioridad con respecto a sus maridos. Muchas mujeres publicaron poemas citando sus frustraciones y sus deseos de ser libres. Por ejemplo, una línea de un poema decía: "Esa mujer, querida mujer, será siempre libre. Ni la esposa, todas tan mansas como un cordero". Este período de tiempo generó una retórica de libertad tanto de Gran Bretaña como de la sociedad de las mujeres.

Se suponía que la Revolución Americana liberaría a todos los colonos de la opresión, pero también sirvió para resaltar la opresión que enfrentan las mujeres dentro de la sociedad. A pesar de la participación en protestas políticas y los intentos de participar en la política, las mujeres, como Jane Adams, aún fueron escrutadas por sus intentos y fueron retratadas negativamente. Además, las mujeres se vieron obligadas a depender de los hombres de las clases altas cuando intentaban promover sus opiniones políticas. Mientras que las mujeres intentaron tener éxito, los hombres se beneficiaron social y políticamente.

Imagen de portada: Una representación típica de las mujeres en la sociedad estadounidense después de la Revolución: Betsy Ross y dos niños presentando la "bandera de Betsy Ross" a George Washington y otros tres hombres. Fuente: Edward Percy Moran / Dominio público

Autor: Anthony Ruggiero

Referencias

A Lady: “Women in Business Better Than Men.” Boston Gazette, March 24, 1740. Recuperado de: http://facstaff.elon.edu/dcopeland/fourth%20hour/women%27srights18thcentury.pdf

Berkin, Carol Women as Major Participants in the Revolutionary War, 2014. Recuperado de: https://www.youtube.com/watch?v=n0fGQ7GP8gg&feature=youtu.be

Brooks B. Rebecca, The Daughters of Liberty: Who Were They and What Did They Do? History of Massachusetts, 2017. Recuperado de: http://historyofmassachusetts.org/who-were-the-daughters-of-liberty/

Carney, Judith African Women’s Influence on Rice Cultivation . In Norton, Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014

Eleuteri M. Lauren, Patriots in the kitchen: The role of Republican motherhood in Jeffersonian America.  Recuperado de: http://elonuniversity.contentdm.oclc.org/cdm/ref/collection/p15446coll2/id/36.

Gillespie, Michele Mary Musgrove and the Sexual Politics of Race and Gender in Georgia

Hoock, Holger, Scars of Independence: America’s Violent Birth, 2017.

Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014.

Little, Ann Indian Captivity and Family Life in Colonial New England In Norton, Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014.

Providence Women Burn Tea, 1775. In Norton, Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014.

Snyder L. Terri, Women, Race, and the Law in Early America, Oxford Research Encyclopedia of American History, 2015.

Species, Not Sex. New York-Weekly Journal, May 19th, 1735. Recuperado de: http://facstaff.elon.edu/dcopeland/fourth%20hour/women%27srights18thcentury.pdf

Tho’ husbands are tyrants, their wives will be free. New York Journal, October 25th, 1770. Recuperado de: http://facstaff.elon.edu/dcopeland/fourth%20hour/women%27srights18thcentury.pdf

Karin Wulf, Women’s Work in Colonial Philadelphia . In Norton, Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014.

Imagen de ancient-origins

Ancient-Origins

En Ancient-Origins.es creemos que uno de los más importantes campos del conocimiento que podemos estudiar como seres humanos es el de nuestros propios orígenes. Y si bien algunos pueden parecer satisfechos con ellos, nuestra opinión es que existe un gran... Lee mas
Siguiente Artículo