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Un dormitorio tradicional en Capadocia, Turquía. Crédito: EvanTravels / Adobe Stock

Camas: Amplios Relatos que Contar con 77,000 Años de Historia

Groucho Marx bromeó una vez: "Cualquier cosa que no se pueda hacer en la cama no vale la pena". Se podría pensar que se refería a dormir y tener relaciones sexuales. Pero los humanos, en un momento u otro, han hecho casi todo en la cama.

Y, sin embargo, a pesar del hecho de que pasamos un tercio de nuestras vidas en la cama, son más una ocurrencia tardía.

Ciertamente no pensé mucho en las camas hasta que me encontré hablando de su historia con los ejecutivos de una empresa de colchones. Aprendí que estos humildes artefactos tenían una gran historia que contar, una que tiene 77,000 años.

Fue entonces cuando, según la arqueóloga Lynn Wadley, nuestros primeros antepasados ​​africanos comenzaron a dormir en huecos excavados en los pisos de las cuevas, las primeras camas. Se envolvieron en hierbas que repelen los insectos para evitar que las chinches sean tan persistentes como las de los moteles de hoy.

Gran parte de nuestras camas se han mantenido sin cambios durante siglos. Pero un aspecto de la cama ha experimentado un cambio dramático.

Hoy, generalmente dormimos en habitaciones con la puerta cerrada firmemente detrás de nosotros. Son el último reino de la privacidad. Nadie más está permitido en ellos, aparte de un cónyuge o amante.

Pero como muestro en mi próximo libro, "Lo que hicimos en la cama", no siempre fue así.

Camas llenas de "dinero y balbuceo"

La estructura de la cama se ha mantenido notablemente consistente: sabemos que los marcos elevados con colchones se usaban en Malta y Egipto en 3000 a. C., lo que significa que las personas los han estado usando durante más de 5,000 años.

Las primeras camas egipcias eran poco más que marcos rectangulares de madera con patas y plataformas de cuero o tela para dormir. El extremo superior a menudo estaba ligeramente inclinado hacia arriba. La hierba, el heno y la paja rellenos en sacos o bolsas de tela sirvieron como colchones rayados durante siglos.

Pero una cosa que ha cambiado es quién ha ocupado la cama. Durante la mayor parte de la historia humana, la gente no pensaba en apiñar a familiares o amigos en la misma cama.

El periodista del siglo XVII Samuel Pepys a menudo dormía con amigos varones y calificaba sus habilidades de conversación. Uno de sus favoritos era el "feliz Sr. Creed", que brindaba "excelente compañía". En septiembre de 1776, John Adams y Benjamin Franklin compartieron una cama en una posada de Nueva Jersey con solo una pequeña ventana. Adams lo mantuvo cerrado, pero Franklin lo quería abierto, quejándose de que se sofocaría sin aire fresco. Adams ganó la batalla.

Los viajeros a menudo dormían con extraños. En China y Mongolia, los kangs (plataformas de piedra calentadas) se usaron en posadas ya en el año 5000 a.C. Los invitados suministraron la ropa de cama y durmieron con otros turistas.

Acostarse con extraños podría provocar cierta incomodidad. El poeta inglés del siglo XVI, Andrew Buckley, se quejó de los compañeros de cama que "se burlan y balbucean, ya que algunos llegaban borrachos a la cama".

Luego estaba la Gran Cama de Ware, una cama enorme mantenida en una posada en un pequeño pueblo en toda Inglaterra. Construido con roble ricamente decorado alrededor de 1590, la cama de cuatro postes es aproximadamente del tamaño de dos camas dobles modernas. Se dice que 26 carniceros y sus esposas, un total de 52 personas, pasaron una noche en la Gran Cama en 1689.

Una cama de caja del siglo 18. Fuente: Wolfgang Sauber / CC BY SA 3.0

Una cama de caja del siglo 18. Fuente: Wolfgang Sauber / CC BY SA 3.0

En la Corte

Mientras que las personas normales se apiñaban en camas, la realeza a menudo dormía sola o con su cónyuge. Pero sus habitaciones apenas eran bastiones de privacidad.

La ropa de cama ceremonial de los recién casados ​​era un espectáculo público para una corte real. Después de una boda real, a menudo se producía una forma de relación simbólica frente a numerosos testigos.

Después de la fiesta, la novia fue desnudada por sus damas y acostada. El novio llegaría en camisa de dormir, a veces acompañado por músicos. Luego se cortaron las cortinas de la cama, pero los invitados a veces no se iban hasta que veían tocar las piernas desnudas de la pareja, o escuchaban ruidos sugestivos. A la mañana siguiente, la ropa de cama manchada se mostró como prueba de consumación.

¿Y por qué ir a una oficina cuando puedes gobernar desde la habitación? Cada mañana, Luis XIV de Francia se sentaba en su cama, apoyado en almohadas, y presidía reuniones elaboradas. Rodeado de cortesanos como el chismoso Lord Saint-Simon, redactó decretos y consultó con altos funcionarios.

La habitación del rey Luis XIV era un escenario real. V_E/Shutterstock.com

La habitación del rey Luis XIV era un escenario real. V_E/Shutterstock.com

De lo público a lo privado

Durante el siglo XIX, las camas y las habitaciones se convirtieron gradualmente en esferas privadas. Un impulso importante fue la rápida urbanización durante la Revolución Industrial. En las ciudades, se construyeron casas adosadas compactas con habitaciones pequeñas, cada una con un propósito específico, una de las cuales era dormir.

Otra razón era la religión. La era victoriana fue una época devota, y el cristianismo evangélico fue generalizado en la década de 1830. Tales creencias pusieron gran énfasis en el matrimonio, la castidad, la familia y el vínculo entre padres e hijos; dejar extraños o amigos debajo de las sábanas ya no era adecuado. Para 1875, la revista Architect había publicado un ensayo que declaraba que una habitación utilizada para otra cosa que no fuera dormir era malsano e inmoral.

Las habitaciones reservadas para adultos y niños se convirtieron en lugares comunes en las casas acomodadas del siglo XIX. Los esposos y las esposas a veces incluso tenían habitaciones separadas, quizás conectadas por una puerta, cada una con sus propios vestidores contiguos.

Los libros de autoayuda aconsejan a las amas de casa victorianas sobre cómo decorar sus habitaciones. En 1888, la escritora y decoradora de interiores Jane Ellen Panton recomendó colores brillantes, lavabos, macetas y, sobre todo, una "silla larga", donde una esposa podía descansar cuando se sentía abrumada.

La tecnología derriba la puerta

Hoy en día, las habitaciones todavía se consideran santuarios, un lugar tranquilo para recuperarse del caos de la vida cotidiana. La tecnología portátil, sin embargo, se ha abierto camino bajo nuestras cubiertas.

Una encuesta de principios de este año encontró que el 80% de los adolescentes trajeron sus dispositivos móviles a sus habitaciones por la noche; casi un tercio se acostó con ellos.

En cierto modo, la tecnología ha revertido la cama a su papel anterior: un lugar para socializar, charlar con amigos, tal vez incluso con extraños, hasta altas horas de la noche.

Pero de alguna manera, los efectos de estos brillantes compañeros de cama parecen ser un poco más perniciosos. Un estudio realizado a parejas que llevaron sus teléfonos inteligentes a la cama con ellos; Más de la mitad dijo que los dispositivos les hicieron perder tiempo de calidad con su pareja. En otro estudio, los participantes que desterraron a los teléfonos inteligentes del dormitorio informaron ser más felices y tener una mejor calidad de vida. Tal vez sea porque estos dispositivos invaden nuestro sueño.

Por otra parte, no estoy tan seguro de que mi sueño sería mucho mejor si me acostara con extraños borrachos, como lo hizo Andrew Buckley.

Imagen de portada: Un dormitorio tradicional en Capadocia, Turquía. Crédito: EvanTravels / Adobe Stock

Este artículo, originalmente titulado "La extraña historia social de las camas" de Brian Fagan, se publicó originalmente en The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

Nadia Durrani es un autor contribuyente de este artículo.

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