Portada-San Jorge y el dragón, Paolo Uccello, (c. 1456-1470), temple sobre madera. Museo Jacquemart-André de París, Francia.

San Jorge y el dragón: la leyenda de Jorge de Capadocia

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Durante el medievo europeo, concretamente en pleno siglo IX, surgió en Occidente la historia de San Jorge a caballo, victorioso tras derrotar a un dragón. Un relato que, probablemente, sea el origen de numerosos cuentos de hadas sobre princesas y dragones. Pero, ¿qué realidades se ocultan tras esta mítica narración?

Jorge de Capadocia, una vida de leyenda

Según narra la tradición, un joven romano de nombre Jorge, nacido en la antigua Capadocia (actual Turquía) entre los años 275 y 280 de nuestra era, tras morir su padre Geroncio, oficial del ejército romano, se trasladó junto a su madre Policromía hasta la ciudad natal materna: Lida, la actual Lod de Israel . Una vez allí, Policromía educaría a su hijo en la fe cristiana.

Jorge, tras cumplir la mayoría de edad, decidió seguir los pasos de su difunto padre y se enroló en el ejército, donde no tardó en ascender hasta el punto que antes de cumplir los 30 años, fue nombrado tribuno, siendo destinado a  Nicomedia (actual Izmit) como guarda personal del  emperador Diocleciano .

El emperador romano Gaius Aurelius Valerius Diocletianus, busto de mármol del siglo XVII. Castillo de Vaux-le-Vicomte, Francia. (Public Domain)

El emperador romano Gaius Aurelius Valerius Diocletianus, busto de mármol del siglo XVII . Castillo de Vaux-le-Vicomte, Francia. ( Public Domain )

En el año 303, el emperador decretó un edicto que autorizaba la persecución de los cristianos . Jorge, que recibió órdenes de participar en esta persecución, confesó que él también era cristiano, por lo que Diocleciano ordenó que le torturaran y, finalmente, que fuese ejecutado. Tras ser decapitado frente a las murallas de Nicomedia el 23 de abril del año 303, el cuerpo de Jorge fue enviado a Lida para ser enterrado.

Aunque lo expuesto hasta ahora no constituye un relato exactamente histórico, sí es cierto que su veneración como mártir comenzó relativamente pronto. Tanto es así que, durante el siglo IV, dicha veneración se extendió desde  Palestina al resto del  Imperio Romano de Oriente para, más tarde, en pleno siglo V, popularizarse en las regiones más occidentales del imperio.

De hecho, existen datos proporcionados por los relatos de diversos peregrinos cristianos de la construcción de una iglesia en su honor durante el reinado de  Constantino I en Diospolis, la antigua Lida. A su vez, Hacia los años 518-530, el archidiácono y bibliotecario Teodosio afirmaba que Diospolis era el centro del culto a Jorge. Un peregrino anónimo de Piacenza mencionaba este mismo hecho hacia el año 570.

Tímpano normando en el que aparece San Jorge rescatando a unos cruzados en el sitio de Antioquía del año 1097. Parroquia de San Jorge de Fordington, Dorset, Inglaterra. (Public Domain)

Tímpano normando en el que aparece San Jorge rescatando a unos cruzados en el sitio de Antioquía del año 1097. Parroquia de San Jorge de Fordington, Dorset, Inglaterra. ( Public Domain )

La iglesia habría sido destruida en el año 1010 y reconstruida por los cruzados. Posteriormente, durante la Tercera Cruzada habría sido destruida de nuevo por los hombres de Saladino en el año 1191. Varios siglos después, en 1872, una nueva iglesia fue erigida y aún se mantiene en pie.

En el año 494, Jorge de Capadocia fue canonizado por el papa  Gelasio I , lo que motivó la creación de diversas historias apócrifas sobre su vida, varias de ellas llenas de milagros. El texto más antiguo sobre su vida que ha llegado hasta nosotros se encuentra en el  Acta Sanctorum . Asimismo, hacia finales del siglo VI, el abad irlandés Adomanis de la abadía de la isla de Iona dio a conocer algunas de las leyendas orientales de Jorge reunidas por el obispo galo Arkulf en su peregrinación a Tierra Santa del año 680.

Además, durante los comienzos del  Islam, a Jorge de Capadocia se le identificó —a través del sincretismo religioso y cultural— con el profeta judío Elías , el predicador judío samaritano Phineas y el santo islámico  al-Jadir, dando lugar a una figura religiosa que todavía es venerada en Oriente Próximo.

Elías, óleo de Daniele da Volterra, (c. 1550). Colección Pannocchieschi. (Public Domain)

Elías, óleo de Daniele da Volterra, (c. 1550). Colección Pannocchieschi. ( Public Domain )

San Jorge y el dragón

Fue en el siglo IX cuando surgió la historia de San Jorge a caballo venciendo a un dragón. Dicha historia conforma el más que probable origen de todos los cuentos de hadas occidentales sobre princesas y dragones. Se trata de una leyenda que se narra en diversas regiones de Europa y Asia menor  como propia. Incluso nos la podemos encontrar en Japón, aunque, claro está, los detalles varían según las tradiciones locales.

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