Portada-La ciudad de Chan Chan, en Perú (Wikimedia Commons). Detalle: El enigmático y antiguo aparato de comunicación Chimú. Imagen: Museo Nacional Smithsoniano de los Indios Americanos.

Teléfono de hace 1.000 años, asombroso invento de la civilización Chimú

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El teléfono milenario, maravilla de la antigua inventiva, sorprende a casi todo el mundo que lo ve por primera vez. Descubierto al parecer en las ruinas peruanas de Chan Chan, se cree que este delicado aparato para comunicarse fue fabricado hace unos 1.000 años, y es conocido como el ejemplo más antiguo de tecnología telefónica del Hemisferio Occidental.

Este aparente “objeto fuera de lugar” pone de manifiesto la impresionante capacidad inventiva del pueblo Chimú del valle del río Moche, al norte de Perú.

Ramiro Matos, comisario del National Museum of the American Indian (NMAI – Museo Nacional de los Indios Americanos), declaró al Smithsonian, “Es algo único. Solo se ha descubierto uno. Procede de la consciencia de una sociedad indígena que no conocía el lenguaje escrito.”

Hombre ataviado como sacerdote o aristócrata Chimú en las ruinas de Chan Chan, Perú. ( Johnathan Hood, Flickr/CC BY-ND 2.0)

Hombre ataviado como sacerdote o aristócrata Chimú en las ruinas de Chan Chan, Perú. ( Johnathan Hood, Flickr/ CC BY-ND 2.0 )

Este antiguo “teléfono” parece ser un rudimentario aparato de transmisión del habla, muy similar al “teléfono de latas”, conocido desde hace cientos de años, pero que se popularizó sobre todo en el siglo XIX. Constaba habitualmente de dos latas metálicas conectadas mediante un hilo, y se empleaba tanto para hablar como para escuchar; por aquel entonces se consideraba en gran medida una novedad.

Por su parte, este antiguo aparato Chimú, por describirlo de algún modo, está compuesto por dos tallos de calabaza unidos por un cordel.

Los tallos de calabaza, cada uno con una longitud de unos 9 centímetros (3,5 pulgadas) están barnizados con resina y actúan como transmisores y receptores de ondas sonoras. Cubriendo las bases de los tallos hay una membrana de piel estirada. La línea “telefónica” de 22,80 metros (75 pies) que conecta ambos extremos está hecha de hilo de algodón.

La simplicidad del aparato oculta sus implicaciones.

Un enigmático y antiguo aparato de comunicación. Imagen: Museo Nacional Smithsoniano de los Indios Americanos

Un enigmático y antiguo aparato de comunicación. Imagen: Museo Nacional Smithsoniano de los Indios Americanos

Este artefacto único es más de mil años anterior a las primeras investigaciones sobre teléfonos de 1833 (que se iniciaron con dispositivos unidos por cables no eléctricos).

El aparato, hecho con tallos de calabaza y un hilo, es demasiado frágil como para someterlo a pruebas físicas, pero los investigadores aún tienen la posibilidad de descubrir de qué forma funcionaba este mecanismo. Sin embargo, lo que aún deben seguir preguntándose es para qué utilizaban los Chimú este antiguo teléfono: ¿cuál era su propósito?

Ya que sabemos que los Chimú eran una sociedad fuertemente jerarquizada, parece razonable que solo la aristocracia o la clase sacerdotal tuvieran acceso a una herramienta tan valiosa, tal y como apunta Matos.

Este preciado teléfono, con su aparentemente mágica capacidad para transmitir las palabras a distancia para que puedan llegar directamente a oídos del receptor era “una herramienta diseñada para la comunicación de alto nivel”, afirma Matos.

Pudieron existir numerosas aplicaciones para este invento, como por ejemplo permitir la comunicación entre asistentes o sirvientes y personajes de más alto rango a través de cámaras o antesalas. No se habría necesitado un contacto cara a cara, lo que fortalecería la jerarquía y supondría una mayor seguridad.

Como muchas otras antiguas maravillas , pudo ser también un aparato destinado a impresionar a los fieles. Voces misteriosas emitidas por un objeto en manos de un sacerdote podrían haber impactado y convencido a las gentes de la importancia, categoría y poder de la clase sacerdotal.

El dios Naymlapen en su barca, placa de oro de la cultura Chimú, 1000 d. C. – 1450 d. C. (CC BY 3.0)

El dios Naymlapen en su barca, placa de oro de la cultura Chimú, 1000 d. C. – 1450 d. C. ( CC BY 3.0 )

O también hay quien considera que este curioso objeto con su tallo de calabaza y su hilo no era más que un juguete para niños. Si estos inventos en su versión moderna no son objetos sagrados ni religiosos para nosotros, ¿por qué habrían de serlo para las gentes del pasado?

El aparato estaba en posesión del Barón Walram V. Von Schoeler, un aristócrata prusiano, al que se describe de forma menos lisonjera como “un oscuro aventurero al estilo de Indiana Jones.” Participó en numerosas excavaciones durante los años 30 en Perú, y quizás fue él mismo quien desenterró este instrumento de las ruinas de Chan Chan.

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